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Un McLaren, quemando rueda (Foto: Honda).

Alcanzar la potencia de Mercedes y Ferrari. Y alcanzarla este año. En eso están trabajando los ingenieros de Honda durante estos meses invernales para que McLaren pueda por fin montar un motor en condiciones.

Yusuke Hasegawa, responsable de la multinacional japonesa, lo ha explicado en la revista Autosport:

“Desde el punto de vista de la potencia del motor tenemos algunos números como objetivo, que son estimaciones de la potencia de Mercedes y Ferrari. Nuestro objetivo es alcanzarla en 2017”

Admite Hasegawa que no es un objetivo sencillo, “necesitamos ganar mucha más potencia de la que teníamos y es difícil saber cuánta podemos ganar”, dice; pero es contundente cuando el periodista le pregunta si Honda podrá cerrar la brecha este invierno:

“Yo creo que sí”

También explica Hasegawa que Honda trabaja en mejorar el modo de calificación del motor, ese botón mágico que tienen los grandes equipos y que les permite volar en Q3 (especialmente Mercedes).

Y admite que por cuestiones de fiabilidad, Honda tuvo que limitar la potencia en las sesiones de calificación durante la pasada temporada:

“Hasta ahora hemos tenido que limitar algunas veces nuestro mejor rendimiento en calificación por cuestiones de fiabilidad. Esa será nuestra siguiente preocupación cuando logremos obtener el máximo rendimiento del motor”

PD. ¿Confiamos en la capacidad de reacción de Honda?

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Bottas, firmando su contrato con Mercedes junto a Toto Wolff (Foto: Mercedes).

El fichaje de Valtteri Bottas ha sido solo una solución de emergencia para Mercedes, que tampoco tenía demasiadas alternativas para cubrir la vacante de Nico Rosberg.

Aunque en la escudería alemana han presentado el fichaje del finlandés por todo lo alto, la confianza no se demuestra con palabras bonitas, sino con hechos.

Y los hechos son que Bottas ha firmado un contrato por un solo año, es decir, únicamente para esta temporada. Lo de prorrogable es una bobada porque todos los contratos lo son.

Eso no quiere decir, por supuesto, que vayan a despedir a Bottas al final de 2017. Puede ser que el finlandés ofrezca un gran rendimiento y siga muchos años en Mercedes.

Pero en el equipo alemán no confían demasiado en esa posibilidad y por eso han preferido tener libertad para fichar a quien quieran de cara al 2018, año en el que muchos grandes pilotos quedarán libres de sus contratos actuales, entre ellos Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Y aunque en Mercedes intentan maquillar el contrato de un año, no ocultan la razón de ser de esa decisión. Toto Wolff, director del equipo, lo explicó a la prensa finlandesa, donde no ha gustado que su paisano haya firmado por una sola temporada:

“No habríamos elegido a Valtteri si pensáramos que no es lo suficientemente bueno como para seguir en este equipo. Pero el mercado de pilotos es muy dinámico. Las opciones se abren mucho el año que viene, con pilotos jóvenes, Sebastian, Fernando… muchos. Hay que entender eso y Valtteri lo comprende”

No hay que analizar demasiado esas palabras para entender que Mercedes sueña con otro piloto para 2018, preferiblemente Alonso o Vettel.

PD. Quizás 2018 sea demasiado tarde para Mercedes y sus monoplazas ya no sean tan atractivos como ahora.

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El nuevo jefe del Grupo McLaren, Zak Brown, ha adelantado que habrá cambio de colores en la carrocería del nuevo monoplaza, que se presentará el próximo 24 de febrero en Woking.

No quiso dar pistas, pero sí confirmó que se modificará la línea de la pasada temporada:

“Veréis algunos cambios. No será tradicional, aunque eso depende de lo que cada uno considere tradicional”

Eso fue lo que dijo Brown a los periodistas este lunes durante la presentación del nuevo ‘superreloj’ que ha fabricado McLaren en colaboración con sus socios de Richard Mille, firma suiza de relojes de lujo.

En aquel acto también se pudo ver un monoplaza McLaren decorado para la ocasión por Richard Mille. Es este:

Monoplaza McLaren, con decoración Richard Mille (Foto: McLaren).

Aunque no tiene pinta de que estos vayan a ser los colores definitivos del McLaren, sí que se rumorea que la escudería británica podría utilizar ese diseño durante los test de pretemporada, como ya hizo Red Bull en 2015, con su diseño ‘cebra’ especial para la pretemporada:

Red Bull, en la pretemporada de 2015 (Foto: Archivo).

De todas formas, siempre que se habla de cambio de decoración en el McLaren, periodistas y aficionados se preguntan si recuperará el naranja, el color original de la escudería. Y Brown se encargó de alimentar esa posibilidad con estas declaraciones:

“Sé que si hay algo de naranja estaréis felices. Yo creo que los fans estarán felices”

PD. Me cuesta creer que McLaren proponga este año un cambio radical en sus colores, aunque no estaría mal. Especialmente para olvidar mejor estos dos últimos años.

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Por fin se ha resuelto el misterio, aunque llamarle misterio a lo que ya era un secreto a voces, es un poco exagerado: Bottas es el elegido por Mercedes para sustituir a Rosberg.

Aunque la escudería alemana ha montado hoy un pequeño circo para anunciar el fichaje de Bottas. Primero publicando una especie de puzle con las caras de Wehrlein y Massa, los dos movimientos previos que se han producido este lunes:

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Fernando Alonso (Foto: Archivo).

En McLaren ya están preparando un nuevo contrato para Fernando Alonso con el objetivo de convencerle para que amplíe su vinculación con el equipo, que termina esta temporada.

Zak Brown, el nuevo responsable del grupo McLaren, lo ha explicado en la cadena NBC Sports, admitiendo que todo dependerá de la decisión de Fernando:

“Alonso está totalmente comprometido con este proyecto, pero su contrato se acaba y, como te puedes imaginar, sus exigencias son altas. Obviamente, nos gustaría mantenerlo porque es uno de los mejores pilotos en la pista, si no el mejor”

Cuando el responsable de McLaren habla de “altas exigencias” de Alonso no se refiere a dinero, sino al rendimiento del monoplaza, tal y como ha reiterado varias veces el bicampeón español.

Es decir, Alonso solo renovará su contrato si considera que McLaren puede ofrecerle un coche competitivo. Por eso, el piloto español quiere esperar a que empiece la temporada para conocer de primera mano el monoplaza de 2017 antes de iniciar las negociaciones. Brown lo ha explicado así:

“Vamos a ver cómo van las cosas y empezaremos las conversaciones después de haber disputado las primeras carreras. Si yo fuera Alonso, querría ver cómo hacemos las cosas antes de tomar decisiones. No podemos culparlo por eso”

PD. Espero que McLaren pueda convencer a Fernando y que esta no sea su última temporada en la Fórmula 1.

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Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Ya os comenté ayer que en McLaren son muy optimistas con su nuevo monoplaza. La clave de ese optimismo radica en el importante cambio de normativa previsto para este año, que nos permitirá ver en el Mundial coches muy distintos a los del año pasado.

Ese cambio drástico del reglamento es, por supuesto, un caramelo para los ingenieros de las escuderías porque tienen mayor libertad a la hora de buscar innovaciones técnicas. Y es especialmente apreciado por los ingenieros de McLaren porque así tienen la oportunidad de recortar de un plumazo la gran desventaja que arrastraba su monoplaza.

Tim Goss, director técnico de McLaren, ha valorado así el cambio de normativa en la revista italiana Autosprint:

“Hablando claro, en el pasado también ha habido grandes cambios en la normativa, pero los de la próxima temporada serán los más importantes en la historia de este deporte. Los coches de 2017 serán completamente diferentes. Para nosotros los ingenieros, los cambios aerodinámicos y los neumáticos son los retos más importantes”

Goss también ha asegurado que los nuevos coches serán mucho más exigentes para los pilotos, algo que el propio Fernando Alonso venía reclamando desde hace tiempo:

“La ambición es que sean estéticamente más agresivos, pero sobre todo que sean más rápidos y por lo tanto más difíciles de conducir. Esto no significa que vayan a ser menos manejables, pero sí requerirán un mayor esfuerzo físico por parte del piloto”

Y, aunque el motor no es su campo, Goss también sabe que la descongelación de motores será una gran oportunidad para Honda:

“La abolición del sistema de tokens ha permitido cambios en la arquitectura del motor Honda para satisfacer mejor las demandas de rendimiento”

PD. Está claro que, a priori, un cambio drástico en el reglamento siempre beneficia más a los equipos rezagados que al puntero, en este caso Mercedes, que preferiría mantener las reglas para continuar con su ventaja. Eso sí, el cambio en el reglamento por sí solo tampoco asegura nada. McLaren tiene que dar con la tecla correcta.

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Un monoplaza McLaren, en penumbra (Foto: Honda).

McLaren mantiene bajo secreto de sumario su nuevo monoplaza para esta temporada, de hecho, ni siquiera ha confirmado todavía una fecha de presentación, pero ya sabemos por boca de los que han visto de cerca ese proyecto, que las primeras impresiones son muy buenas.

Zak Brown, el nuevo CEO del grupo McLaren, nos dio estas pinceladas sobre el nuevo monoplaza en la cadena británica, Sky Sports:

“Todo el mundo en el equipo está muy emocionado. He visto el coche de este año al detalle y he visto los informes con todas las áreas donde ha mejorado respecto al del año pasado. Todo el mundo se siente muy optimista y Honda está sacando una buena potencia de su motor”

Y también nos aportó algunos datos del McLaren de 2017 el piloto belga Stoffel Vandoorne, que este año compartirá el box del equipo con Fernando Alonso:

“Solo he visto un modelo 3D en la pantalla de un ordenador, pero es muy diferente al aspecto que tenían este año los coches. Parece muy atractivo y futurista, especialmente por los neumáticos más anchos y el alerón trasero más grande. Cuando ves el modelo por detrás parece muy agresivo. Estoy impaciente por empezar los test”

PD. Espero que a la tercera, vaya la vencida.

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Fernando Alonso ya ha comenzado su particular pretemporada en la que se machacará físicamente al máximo, principalmente en el gimnasio y con la bicicleta, para llegar, como siempre, en plena forma a los primeros test de 2017, que arrancarán en Montmeló el 27 de febrero.

Él mismo lo explicó con este mensaje en su cuenta de Instagram tras las fiestas navideñas:

“Empieza un mes intenso de puesta a punto, física y mental para un nuevo reto en este 2017. Estaré desconectado hasta principios de febrero”

Y efectivamente, desde la publicación de ese mensaje, hace ya cuatro días, el piloto asturiano no ha vuelto a escribir en las redes sociales.

Antes, eso sí, Fernando disfrutó de unas merecidas vacaciones (2016 fue una de sus mejores temporadas) en las que visitó su tierra, Asturias, y su complejo deportivo cerca de Oviedo:

Y gracias a Instagram hemos podido saber dónde han pasado las vacaciones la mayoría de los pilotos de Fórmula 1. Algunos siguen, incluso, disfrutando de ellas, como Lewis Hamilton, que se lo está pasando pipa en la nieve:

También Max Verstappen ha aprovechado las vacaciones para calzarse los esquís. Aquí le vemos haciendo temblar a los fisioterapeutas de Red Bull:

Siguiendo con los deportes de invierno encontramos a Valtteri Bottas, el previsiblemente nuevo compañero de Hamilton en Mercedes, que, como buen finlandés, aprovechó para practicar un poco de hockey sobre hielo:

Otros han preferido pasar las vacaciones con sus colegas, como Daniel Ricciardo, subido a un pajar en plena campiña:

Checo Pérez ha optado por algo más familiar y aquí le vemos con toda su familia de visita al parque Disney de California:

Otros optaron por destinos más cálidos y exóticos, como Carlos Sainz, que se perdió unos días en un paraíso playero:

También apostó por los destinos exóticos el nuevo compañero de Alonso, Stoffel Vandoorne, que se fue a Bali a disfrutar del surf tras pasar unos días entrenando en Marbella:

Pero el más exótico de todos fue el británico Jolyon Palmer que se perdió por Bangkok con sus amigos, al más puro estilo mochilero:

PD. De los pilotos de Ferrari no sabemos nada porque, curiosamente, son los dos únicos de la parrilla que no utilizan las redes sociales.

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Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Honda).

Que el motor Honda debe mejorar sustancialmente para este 2017 es algo evidente. Pero el responsable del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, asegura que McLaren también tiene mucho trabajo por hacer este invierno. Esto ha dicho en el portal Racer.com:

“Necesitamos mejorar como McLaren-Honda. Tenemos un montón de áreas que debemos mejorar como equipo, no solo la unidad de potencia, también la carga aerodinámica, el chasis, el agarre mecánico… en todas las áreas. Pero es muy difícil determinar en qué área tenemos el mayor déficit”

Estoy de acuerdo con Hasegawa en que la escudería de Woking debe mejorar en todas las áreas porque el año pasado se quedó muy lejos de su objetivo, que no es otro que pelear por el Mundial. Sin embargo, creo que sí es muy sencillo identificar que el punto débil del equipo es el motor desde hace ya dos años.

Por mucho trabajo que tengan en McLaren, son los ingenieros de Honda los que deben dar el gran salto adelante esta temporada.

Y, según parece, los técnicos japoneses están poniendo todo de su parte para que así sea. La unidad de potencia de Honda se ha rediseñado casi por completo para esta temporada, dejando de lado el concepto size zero, o talla cero, que fue impuesto por McLaren para ganar rendimiento aerodinámico, y han diseñado un nuevo motor que sigue la misma filosofía de Mercedes: turbina y compresor separados y montados en los extremos del motor de combustión.

PD. Sí, ya sé que lo de imitar en lugar de innovar fue una lacra para Ferrari, pero espero que Honda sepa, al menos, copiar mejor que los italianos.

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Kimi Raikkonen (Foto: Archivo).

Kimi Raikkonen se ha sometido a un cuestionario muy personal en la web oficial de la Fórmula 1. En esa batería de preguntas y respuestas rápidas, el piloto de Ferrari nos ha relevado algunos datos curiosos de su vida privada. Uno de ellos, que no es muy aficionado a la lectura, más o menos como Victoria Beckham:

“No leo, los libros no son para mí”

También ha comentado que es un gran aficionado al motocross, una pasión que ya conocíamos porque hace poco se vio inmerso en una disputa legal con las autoridades finlandesas por su intención de construir una pista de motocross en una finca de su propiedad, cerca de Helsinki, en una zona en la que el gobierno nórdico estudia crear un parque nacional.

Como buen nórdico, Raikkonen asegura además que su plato preferido es el salmón, “muy escandinavo”, dice, y su pizza favorita la de atún, ya que se considera gran amante del pescado.

Para vivir, tampoco busca ningún paraíso tropical: “Mi lugar de veraneo. Tiene un nombre, pero prefiero decirte solo que está en Finlandia” y si hablamos de música, se queda con “Guns N’Roses”, el grupo que escuchaba cuando era joven.

Sobre Fórmula 1, Raikkonen dice, por ejemplo, que su circuito favorito es Spa, donde ha ganado en cuatro ocasiones (2004 y 2005, con McLaren; 2007 y 2009, con Ferrari), y su curva favorita Eau Rouge, la seña de identidad del trazado belga.

Y si tuviera que quedarse con un compañero de equipo, iceman demuestra que se lleva muy bien con Sebastian Vettel y eso que ha tenido unos cuantos en la F1 (Heidfeld, Coulthard, Montoya, Massa, Grosjean o Alonso).

“Me quedo con el que tengo ahora”

PD. Otra respuesta sorprendente ha sido cuando le han preguntado por su bebida favorita: “Agua”.

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Canal Motor .

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