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Alonso, montando en el McLaren en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

Sí, ya sé que la pretemporada ha comenzado fatal para McLaren, pero este miércoles hemos visto por fin los primeros brotes verdes.

Después de dos días con problemas de motor, Alonso ha podido rodar hoy con relativa consistencia en el circuito de Montmeló y podríamos decir que, con dos días de retraso, McLaren ha empezado la pretemporada. Y hay un dato que invita al optimismo y que explico a continuación:

Alonso ha rodado este miércoles con la potencia del motor Honda muy limitada, ya que el fabricante japonés todavía está investigando el fallo que sufrió el martes Vandoorne.

En McLaren no han querido arriesgarse a perder otra jornada de entrenamientos y han optado por reducir la potencia del propulsor japonés para evitar nuevas averías.

El objetivo no era otro que acumular kilómetros para empezar a trabajar en el chasis. No olvidemos que el MCL32 es un coche recién sacado de la fábrica y, como todos, necesita de numerosos retoques para ir reduciendo subvirajes y perfeccionando la aerodinámica.

Es lo que ha hecho Alonso este miércoles y, aun así, ha firmado un crono de 1:22.598 con el neumático ultrablando. Fernando se ha quedado a solo 2.893 segundos del mejor registro absoluto en los test, firmado hoy por el Mercedes de Bottas, también con ultrablandos.

Puede parecer que 2.8 segundos es un mundo en Fórmula 1, y lo es, pero hay un matiz muy importante. Alonso ha firmado ese registro con un McLaren recién sacado de fábrica y con un motor Honda limitado. El Mercedes, en cambio, lleva acumuladas más de 400 vueltas en tres días de rodaje sin ningún contratiempo.

Es decir, estamos comparando un McLaren en proceso de construcción con un Mercedes que ya está funcionando como la seda. Visto así, la distancia no es tanta porque el margen de mejora del MCL32 es todavía enorme.

PD. Tarde, pero empezamos a caminar hacia adelante…

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Honda ha vuelto a meter la pata y en su tercer año como proveedor de motores de McLaren ha vuelto a suministrar una unidad de potencia con muchísimos problemas de fiabilidad.

Nadie en McLaren esperaba que el fabricante japonés fallara en este 2017 después de dos años acumulando experiencia y después de haber realizado miles de pruebas este invierno.

Lo más duro para los ingenieros de Woking es que ellos están convencidos de haber fabricado este año un gran chasis y un monoplaza capaz de pelear con los mejores, con un motor competitivo, claro.

Las caras de los ingenieros de McLaren en los primeros días de test en Montmeló han sido reveladoras: decepción, malestar y enfado. Su trabajo no puede lucir por culpa de un motor indigno.

Uno de los más decepcionados es el responsable aerodinámico de McLaren, Peter Prodromou (círculo rojo en la imagen), que fue la mano derecha de Adrian Newey en Red Bull, y que este año ha diseñado por completo el nuevo MCL32.

Prodromou está considerado uno de los mejores ingenieros aerodinámicos de la Fórmula 1 y su malestar por el fiasco de Honda es más que razonable.

También el ingeniero de pista de Fernando Alonso, el italiano Andrea Stella (círculo azul), que dejó Ferrari para embarcarse con el asturiano en la aventura de McLaren ha expresado su decepción.

En este vídeo se aprecia perfectamente cómo los técnicos de McLaren, entre ellos Prodromou y Stella, discuten en el box del equipo, detrás de unos paneles protectores, sobre este decepcionante inicio de temporada. Sus caras lo dicen todo:

PD. Todavía es pronto para dar por perdida la temporada, pero desde luego que tiene muy mala pinta…

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Fernando Alonso, analizando datos con su equipo en el primer día de pruebas en Montmeló (Foto: EFE).

En McLaren están muy mosqueados con Honda. Y no les falta razón. Que después de tres años el fabricante japonés no sea capaz de proporcionarles un motor que no se rompa a las primeras de cambio es para que se le hinchen las narices a cualquiera.

Lo que ha ocurrido este lunes en el primer test de pretemporada parece una broma de mal gusto, pero es la cruda realidad: el motor Honda ha vuelto a fallar a las primeras de cambio y Fernando Alonso ha perdido uno de los cuatro días de entrenamientos que tenía.

Aunque de cara a la galería se intentan mantener las formas, el cabreo es mayúsculo en la dirección de McLaren. Incluso el siempre moderado Eric Boullier no ha podido ocultar su malestar:

“Este problema es algo que no esperábamos porque ayer todo funcionó perfectamente durante el filming-day y completamos 100 km con normalidad. Estamos a la espera de que Honda termine su investigación y nos explique qué es exactamente lo que ha ocurrido”

Lógicamente, a Boullier le han insistido los periodistas y le han preguntado si McLaren empieza a replantearse su asociación con Honda. El francés se ha limitado a despejar balones fuera:

“Como en cualquier matrimonio, hay momentos mejores y otros peores”

PD. Que después de un invierno en el banco de pruebas y superando test de calidad, Honda sufra una fuga de aceite al montar el motor en el coche es algo que no tiene nombre. Espero que no se repita y empecemos a ver el potencial real de este McLaren.

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Red Bull ha esperado hasta el último momento para presentar su nueva creación, el RB13, un monoplaza que ha dado a conocer este domingo, solo un día antes de que arranquen los test de pretemporada.

Y el nuevo Red Bull RB13 es uno de los dos monoplazas a temer esta temporada (el otro es el Mercedes, por razones obvias), principalmente por una razón: Adrian Newey.

Newey es el mayor experto en aerodinámica de la Fórmula 1 y todo el mundo en el paddock se echa a temblar cuando piensa lo que el ingeniero británico puede hacer esta temporada aprovechando el importante cambio en la normativa aero.

De hecho, Red Bull no ha seguido los pasos del resto de escuderías y apenas ha mostrado unas pinceladas de su nuevo RB13. No ha habido presentación propiamente dicha, con medios de comunicación invitados, canapés y el coche expuesto en un altar a la vista de todo el mundo.

Nada de eso. Red Bull se ha limitado a lanzar un oscuro vídeo en internet, muy llamativo, eso sí, pero en el que apenas se aprecian los secretos del RB13. De hecho, nada se aprecia de la trabajada parte trasera del monoplaza:

Pero aun así, lo poco que se ha visto del nuevo RB13 ya está dando mucho que hablar. Especialmente por el agujero que se aprecia al final del morro del monoplaza, una especie de S-duct, que se aleja de los diseños convencionales:

PD. Os recuerdo que el nuevo McLaren MCL32 ha sido diseñado por Peter Prodromou, el mejor discípulo de Newey. Y a veces, los discípulos llegan a superar al maestro…

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McLaren ha presentado este viernes el nuevo coche de Fernando Alonso, el arma del samurái, un MCL32 que además de sorprendernos por su revolucionario cambio de colores (ese morro naranja es fantástico) esconde importantes avances aerodinámicos.

No es ningún secreto que McLaren aspira a contar esta temporada con el mejor chasis de la parrilla y sus ingenieros han trabajado duro este invierno para intentar situar al MCL32 al frente del desarrollo aerodinámico, un campo muy exigente en la Fórmula 1 actual con especialistas como Red Bull y Mercedes.

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, ya ha adelantado este viernes que el nuevo monoplaza esconde importantes avances, aunque, lógicamente, no ha querido entrar en detalles:

“El nuevo McLaren esconde un par de soluciones inteligentes, pero no voy a desvelarlas ahora”

Uno de esas soluciones inteligentes se encuentra seguramente en el difusor trasero de McLaren, una pieza fundamental (BrawnGP ganó un Mundial gracias a ellos) que la escudería británica ha ocultado con celo en el acto de presentación del coche. De hecho, el difusor ha sido sustituido por una pieza rectangular de fibra de carbono para no dar ninguna pista a los rivales:

Además del difusor trasero, el nuevo McLaren MCL32 nos ha mostrado algunos detalles aerodinámicos muy interesantes. Una de las partes más trabajadas es el alerón trasero, que cuenta con multitud de detalles, como las branquias laterales o las pequeñas aletas que salen de las esquinas:

El alerón delantero no se queda lejos en cuanto a perfección, con aletas a cuatro niveles y conductos para canalizar el aire hacia los bajos del monoplaza y los laterales:

Y si hablamos de los laterales del MCL32, podemos observar unos pontones mínimos y un bargeboard muy trabajado para aprovechar al máximo los flujos de aire y para minimizar las turbulencias:

PD. A priori, y a pesar de la antiestética pero seguramente necesaria aleta de tiburón, parece que los chicos de Woking han realizado un gran trabajo aerodinámico con el nuevo McLaren MCL32. ¡Con ganas ya de verlo en la pista!

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Un monoplaza McLaren, en penumbra (Foto: Honda).

Este jueves se ha presentado el nuevo Mercedes W08, el coche de referencia en estos momentos en la Fórmula 1, y el rival a batir por todos. Incluso lo hemos visto rodar en el circuito de Silverstone en un día con mucho viento, por cierto.

Aunque se pueden apreciar soluciones aerodinámicas muy interesantes en el W08, en los alerones delantero y trasero, pontones laterales, morro y suelo, es difícil sacar conclusiones hasta que lo veamos rodar en serio en los test de pretemporada.

Y aunque la presentación del nuevo Mercedes era un acontecimiento muy esperado, lo realmente importante llega mañana con la presentación del nuevo McLaren de Fernando Alonso. Será a partir de las 12.00 h del mediodía y se podrá seguir en directo a través de la web del equipo.

Todos los datos sobre el nuevo McLaren MCL32 son secreto de estado y apenas ha habido filtraciones, pero sí que han aparecido rumores sobre lo que nos podríamos encontrar este viernes.

Aquí os adelanto unas pinceladas sobre cómo podría ser el nuevo coche de Alonso, aunque repito, nada de esto es oficial y podría haber sorpresas:

  1. Color: Según el periodista de la BBC, Andrew Benson, el nuevo McLaren MCL32 será naranja y blanco, lo que supondría un cambio radical respecto a los últimos modelos en negro. El blanco es el color corporativo de Honda y el naranja el color original de McLaren, así que tendría mucho sentido esa combinación. Pero, haya o no haya color blanco, lo que sí parece muy probable es que introduzca el naranja en su carrocería.
  2. Motor: Honda ha rediseñado por completo su unidad de potencia, aparcando definitivamente el concepto ‘size cero’, que intentaba minimizar el tamaño de todos sus componentes. Para este 2017, el fabricante japonés ha apostado por una estructura similar a la del motor Mercedes, con turbina y compresor montados en los extremos del motor de combustión interna, pero unidos por un eje de conexión.
  3. Aerodinámica: Según ha publicado el diario As, McLaren podría haber apostado por “materiales novedosos” en la fabricación del chasis. La escudería británica siempre ha estado a la vanguardia de la evolución aerodinámica (os recuerdo que fueron los primeros en diseñar un chasis de fibra de carbono) y esperan aprovechar el cambio de reglamentación para lograr el mejor chasis de la parrilla.
  4. Suspensión: Utilizará un sistema pushrod en el eje delantero y un sistema pullrod en el trasero, manteniendo así la misma apuesta que la temporada pasada.

PD. Santa Rita, por favor, que este año corra…

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Box del equipo McLaren-Honda (Foto: McLaren).

Aunque Honda lleva dos fiascos de motor consecutivos, los rivales del fabricante japonés son muy cautos a la hora de hablar del nuevo propulsor que prepara la firma nipona.

Todos son conscientes de los enormes recursos de Honda y de su capacidad para crear un motor ganador. Es por eso que ninguno se atreve a borrar de las quinielas a McLaren para esta temporada.

En Mercedes, por ejemplo, donde han contado con una ventaja abismal sobre sus competidores en los últimos años, miran con recelo a Honda. Esto dijo Andy Cowell, su responsable del departamento de motores, en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Tengo mucha curiosidad por saber qué han hecho el resto de fabricantes, especialmente por saber qué ha hecho Honda. Ahora están en su tercer año, han establecido su departamento de desarrollo y han acumulado un enorme conocimiento. Creo que es el momento para que den un paso grande y valiente”

También desde Renault sienten cierta preocupación ante el nuevo motor Honda. Lo explicaba Cyril Abiteboul, director ejecutivo de la marca francesa, durante la presentación del RS17:

“Lo que Honda habrá hecho en términos de desarrollo del motor es un gran misterio para nosotros. Estoy seguro de que McLaren será capaz de fabricar un coche decente con este drástico cambio en la reglamentación aerodinámica y será interesante ver cómo funciona la fusión con Honda. Es un gran interrogante”

PD. Lo sorprendente es que mientras los rivales de Honda son prudentes al hablar del motor japonés, en McLaren parecen los más escépticos de acuerdo a las recientes palabras de Eric Boullier: “McLaren está listo para ganar, Honda tal vez no”. Quizás están escarmentados por lo ocurrido en los dos últimos años…

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Carlos Sainz (Foto: @carlossainz).

Este martes Renault ha presentado su nuevo monoplaza RS17, que pilotarán Nico Hulkenberg y Jolyon Palmer, quizás por último año.

Y digo esto porque la puerta de Renault está más abierta que nunca para Carlos Sainz de cara a la temporada 2018.

El acuerdo de patrocinio firmado por la escudería francesa con Mapfre, la multinacional española de seguros, solo ha hecho que incrementar esos rumores.

El acuerdo se anunció ayer, solo un día antes de la presentación oficial del coche, y, aunque en principio solo contempla este año de vigencia, todo parece indicar que el contrato de patrocinio se prolongaría con la llegada de Carlos al equipo:

Palmer, por su parte, solo tiene asegurado el volante de Renault esta temporada y, vista su discreta campaña 2016, parece este podría ser el año de su despedida de la Fórmula 1.

En el otro lado de la balanza tenemos a Sainz, que ya le ha hecho saber a Red Bull que esta será su última temporada en Toro Rosso. Carlos necesita volar más alto y anclado en el filial del equipo energético tiene las alas atadas.

Si en 2018 Red Bull no le ofrece un volante en el primer equipo, Sainz buscará alternativas y en Renault le están esperando con los brazos abiertos.

Red Bull, no obstante, no quiere perder a Sainz, al que consideran un valor seguro, y el mismísimo Helmut Marko ha asegurado que Carlos “es el tercer piloto de Red Bull” en estos momentos.

Es decir, que si Verstappen o Ricciardo sufren algún contratiempo, el madrileño se pondría al volante de uno de los dos Red Bull.

PD. Está muy bien que en Red Bull valoren el trabajo de Sainz, pero para él no es suficiente eso de ser tercer piloto.

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Lewis Hamilton (Foto: archivo).

Lewis Hamilton ha matizado este lunes sus palabras tras afirmar que no le hace demasiada gracia que sus compañeros de equipo puedan acceder a sus datos de telemetría. Como casi todos intuimos, aquel mensaje iba destinado a su nuevo socio de Mercedes, Valtteri Bottas, recién llegado a la escudería germana y a quien seguro le será de mucha utilidad la telemetría de Hamilton.

No sé si ha sido por recomendación de Mercedes o si el propio Hamilton se ha dado cuenta de que está sacando el hacha de guerra demasiado pronto, pero lo cierto es que el inglés ha recapacitado y ha aclarado que no tiene nada en contra de Bottas. Lo ha dicho a través de su cuenta de Twitter:

“Quiero aclarar que no tengo nada en contra de mi equipo. Mi punto de vista sobre compartir datos solo es mi opinión personal sobre este deporte en general. Ha sido mi sentimiento desde que empecé en la Fórmula 1 hace ya 10 años. Tengo cero problemas con mi equipo y cero problemas con Bottas”

Como ya os comenté, eso de que Hamilton siempre ha estado en contra de compartir datos es un poco discutible porque nadie escuchó quejarse al inglés cuando copiaba la telemetría de Fernando Alonso, en 2007.

Dicho esto, noto a Hamilton demasiado nervioso con la llegada de Bottas a Mercedes. No quiero ni pensar cómo estarían sus nervios si el sustituto de Rosberg hubiera sido Alonso, Vettel o Verstappen.

Porque este lío con los datos de telemetría no es el primero que monta últimamente. Llega después de que el padre de Hamilton, nuestro viejo amigo Anthony, lanzara otra advertencia a Bottas sobre el riesgo de enfrentarse a su hijo:

“Cualquiera que vaya en contra de Lewis tiene que haber planeado su carrera correctamente porque ir contra Lewis puede ser el final de tu carrera”

Eso de que papá Hamilton vuelva a ser protagonista y meta presión al compañero de Lewis es una táctica que ya vimos también en el año 2007.

Bottas, por su parte, se mantiene al margen de los juegos de Hamilton y respondió así cuando un periodista finlandés le preguntó por la amenaza velada que le lanzó el padre de Lewis:

“No creo que Hamilton vaya a destruir mi carrera. Y te digo una cosa: a mí tampoco me gustaría tener de compañero a Bottas porque sé muy bien de lo que soy capaz”

PD. Creo que se prevé una temporada calentita en Mercedes…

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Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Leo a mucho antialonsista festejar por todo lo alto unas declaraciones del jefe de Mercedes, Toto Wolff, en las que asegura que Fernando Alonso “nunca fue una opción” para sustituir a Nico Rosberg. Palabras que Wolff pronunció en una entrevista en la BBC en la que explicó el porqué de ese supuesto veto al piloto asturiano:

“Como aficionado me hubiera gustado ver a Fernando en Mercedes y revivir esa vieja rivalidad de 2007 con Hamilton, pero desde el punto de vista del equipo simplemente no era una opción viable. Los antecedentes de 2007 fueron un capítulo doloroso para Mercedes porque como socios de McLaren que éramos, nos vimos muy involucrados. Hamilton-Alonso habría sido una alineación tremendamente emocionante, pero quizás demasiado emocionante para nosotros”

Pero aunque Wolff lleva parte de razón al hacer referencia al spygate de 2007, ya que ese era uno de los dos obstáculos para el fichaje de Alonso como ya os comenté en su día, principalmente porque los responsables comerciales de la marca alemana no aprobaban una reedición del duelo Hamilton-Alonso, finalmente ese obstáculo fue superado y la razón principal que bloqueó la llegada de Alonso a Mercedes fue su contrato vigente con McLaren.

El director técnico de Mercedes, Paddy Lowe, que finalmente ha terminado marchándose del equipo, era uno de los grandes valedores del fichaje de Alonso tras la marcha de Rosberg.

Es más, el propio Wolff admitió en diciembre que Mercedes estaba barajando la opción Alonso, durante una entrevista en Sky Sports:

“Por supuesto tenemos que considerar a Fernando. Es un piloto al que respeto mucho porque combina talento, velocidad y experiencia. Lo tiene todo”

Y aunque hablar del hipotético fichaje de Alonso por Mercedes ya no tiene sentido, discrepo totalmente con Wolff en eso de que la dupla Alonso-Hamilton no habría funcionado. Creo que solo por la expectativa que habría levantado entre los aficionados y por el reclamo comercial que supondría esa pareja, el resultado habría sido rentable para la marca alemana.

PD. Ya os dije que Mercedes trataría de vendernos que Bottas siempre fue su primera opción para reemplazar a Rosberg, pero el mes y medio que tardaron en pronunciarse les delata…

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