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Todos, excepto dirección de carrera, hemos visto cómo Sebastian Vettel ha empezado el GP de China desde una posición ilegal en la parrilla de salida.

Pero por si a alguno, además de a Charlie Whiting, se le ha pasado por alto ese pequeño detalle, aquí podéis apreciarlo perfectamente:

Esa posición ilegal en la parrilla, sin embargo, le ha salido gratis al piloto de Ferrari porque no ha recibido ninguna penalización.

El reglamento de la FIA es muy claro en su artículo 36.9 donde afirma que, después de la vuelta de formación, los pilotos deberán detener sus coches DENTRO de sus respectivas posiciones de parrilla, que para ello están pintadas en el asfalto:

Analizado este punto, tengo que decir que el GP de China me ha sorprendido gratamente porque el rendimiento del McLaren (hasta que se ha roto) ha sido superior al esperado.

Es cierto que tampoco esperaba mucho del ML32, pero aun así se ha defendido razonablemente bien, aunque también es cierto que gracias en buena medida a que dentro del cockpit había un piloto llamado Fernando Alonso.

Como ya hizo en Australia, Fernando ha completado otra carrera perfecta mientras su coche ha resistido y tenía el P8 a su alcance hasta que se ha visto obligado a abandonar por una nueva avería.

Si vemos el vaso medio lleno, la aerodinámica del McLaren está demostrando ser muy competitiva y paliando, en parte, las deficiencias del motor Honda. “Soy el piloto más rápido en las curvas”, llegó a decir Alonso por radio. Eso sí, los problemas de fiabilidad son una lacra que urge solucionar.

Tampoco quiero dejar pasar la ocasión de destacar la carrera de Carlos Sainz, que ha firmado un P7 con el que vuelve a pedir a gritos que le den un coche competitivo en 2018.

PD. Junto a las de Alonso y Sainz, destacables han sido también las carreras de Max Verstappen y Lewis Hamilton. Para mí, han sido los cuatro pilotos del día en Shanghái.

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Mecánicos de McLaren, en el circuito de Shanghái (Foto: McLaren).

Aunque en McLaren están preparados para un fin de semana complicado en China, la escudería británica ha desembarcado en el circuito de Shanghái con importantes novedades.

La más destacada es una novedosa T-Wing similar a la que ya han utilizado equipos como Mercedes o Ferrari, pero con un diseño mucho más radical, con los bordes curvados. De hecho, parece una percha para que Alonso cuelgue el mono después de la carrera:

Aunque esa ala no paliará el déficit de potencia del motor Honda en la larguísima recta de Shanghái, sí podría ayudar a minimizar los daños.

El objetivo de McLaren es que esa T-Wing le permita reducir al máximo el alerón trasero para ganar así velocidad en la recta, pero sin perder demasiada carga aerodinámica, algo imprescindible para afrontar el resto del trazado chino, con curvas de alta y media velocidad.

McLaren probará ese T-Wing para comprobar si le aporta la suficiente carga aerodinámica como para compensar la pérdida de downforce en el alerón trasero que necesita debido al lastre del motor japonés.

Además, y según ha adelantado la revista Autosport, McLaren también ha traído un nuevo alerón trasero que está programado que pruebe Fernando Alonso el sábado.

PD. Todas las mejoras aerodinámicas son bienvenidas, desde luego, pero lo que de verdad necesita Alonso es una evolución en el motor.

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Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, responsable también por su cargo del desastroso motor fabricado este año por su compañía, ha admitido en la revista Autosport que Honda ya sabía en Navidad que su unidad de potencia iba a ser un fiasco:

“Hicimos grandes progresos en el banco de pruebas cuando trabajábamos con el monocilindro, pero tan pronto como completamos el motor V6 tuvimos muchos problemas. Estamos muy decepcionados, pero cuando nos dimos cuenta, en Navidad, ya era demasiado tarde”

Me sorprende que Hasegawa admita que Honda ya barruntaba un desastre a finales de diciembre porque por esas fechas en McLaren daba la sensación de que todo marchaba como la seda.

Es más, incluso en la presentación oficial del equipo, el 24 de febrero, en McLaren fueron muy optimistas y se mostraron convencidos de dar un gran paso adelante esta temporada.

Se puede deducir, por lo tanto, que Honda ocultó información a sus socios de McLaren y no advirtió en su momento de los problemas que habían detectado.

Comprensible es, entonces, la sorpresa y el malestar que produjeron en McLaren los problemas de fiabilidad del motor Honda en los primeros test de pretemporada.

Dicho esto, Hasegawa ya le ha puesto fecha al esperado rediseño del motor Honda. Y no será pronto:

“Si encontramos una solución podremos cambiar el motor para la quinta o la sexta carrera. Realmente quiero actualizar nuestra actual especificación antes de entonces o para esas fechas”

Es decir, que no tendremos un motor Honda competitivo hasta el GP de España (14 de mayo) o el de Mónaco (28 de mayo).

Eso suponiendo siempre que Honda sea capaz de encontrar una solución porque si os habéis fijado, la frase de Hasegawa arranca con un condicional.

PD. Me parece incomprensible que Honda no tuviera listo su motor hasta Navidad cuando tuvo toda la temporada pasada para trabajar en el motor de 2017 al no tener ninguna otra aspiración en el Mundial de 2016…

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Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: Efe).

No habrá motor McLaren en la Fórmula 1. No, al menos, en la próxima década. Eso es lo que ha afirmado el nuevo CEO de la escudería británica, Zak Brown, cuando le han preguntado si McLaren barajaba la posibilidad de fabricarse su propio motor.

“Nadie sabe lo que podemos hacer dentro de diez años, pero no es algo que estemos barajando en estos momentos. No somos un fabricante de motores, somos un equipo de competición y un constructor de coches”

La pregunta tenía su razón de ser, por supuesto, ya que McLaren sí ha fabricado sus propios motores para algunos de sus superdeportivos de calle.

Se trata del motor McLaren M838T, que desarrolló en colaboración con la firma británica de ingeniería Ricardo. Alcanza los 700 caballos de potencia y ha cosechado numerosos premios internacionales por su eficiencia.

Pero Brown ha insistido en que, a pesar del éxito de su motor M838T, no se plantean desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1.

“Aunque tenemos accionistas comunes con los que trabajamos muy de cerca, McLaren Automotive es una unidad de negocio diferente. Su motor es un motor McLaren, pero la escudería de Fórmula 1 tiene unas prioridades económicas distintas”

Como se desprende de las palabras de Brown, la razón principal por la que McLaren no se plantea desarrollar su propio motor de Fórmula 1 es el elevado coste que supondría para sus arcas, que en estos momentos dependen en buena medida de la aportación de Honda.

PD. Creo que el MCL32 iría más rápido con el motor McLaren M838T que con el actual V6 de Honda…

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Fernando Alonso sufrirá en China (Foto: Efe).

La larguísima recta del circuito de Shanghái, de casi 1,2 kilómetros de longitud, está provocando pánico en McLaren.Tanto es así, que en la escudería británica temen que el motor Honda no tenga suficiente potencia eléctrica como para completarla entera.

Ese es el dramático dato que le han filtrado al periodista de la BBC, Andrew Benson, desde Woking:

“Un pajarito me ha comentado que, según las simulaciones que baraja McLaren, el motor Honda se quedará sin despliegue eléctrico en el último tercio de la recta principal de China”

¿Y esto que quiere decir? Pues que cuando todavía falten 400 metros para completar la recta principal de Shanghái, el motor Honda perderá de golpe entre 100 y 160 caballos de potencia.

Si a eso le añadimos el ya de por sí endémico déficit de potencia que arrastra el motor Honda, unos 100 caballos menos que Mercedes, podemos deducir que a Fernando Alonso podría adelantarle al final de ese recta hasta el coche de seguridad.

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, ha explicado de la forma más dulce posible el drama que se avecina este fin de semana:

“Puedo pronosticar que no tendremos tan buen ritmo como en Australia. Las rectas largas de Shanghái seguramente expondrán las debilidades de nuestro coche mucho más de lo que hizo Albert Park”

PD. Si las peores previsiones se cumplen, el ridículo de Honda en Shanghái puede ser antológico.

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El sonido del motor Honda durante el pasado GP de Australia fue un fiel reflejo del pésimo rendimiento que ofreció en aquella primera carrera del Mundial.

En este vídeo podéis apreciar lo mal que sonaba el motor de Fernando Alonso durante una de las sesiones de entrenamientos. Conectad los altavoces y preparaos para que os sangren los oídos:

Como podéis comprobar, más allá de que al motor Honda le falte potencia, ese sonido demuestra que algo no estaba funcionando correctamente. Es un sonido sucio, interrumpido y claro síntoma de problemas.

Parece que el motor se atasca cada vez que Alonso sube una marcha, como si estuviera a punto de griparse. Se escucha perfectamente en el segundo 0:17 del vídeo, en pleno proceso de aceleración del McLaren.

Una explicación podría ser que ese agarrotamiento del motor fuera fruto del problema de vibraciones que ha reconocido el propio fabricante Honda y que desencadenó numerosas averías en los test de pretemporada.

También podría ser un problema puntual con la caja de cambios, aunque hablando de Honda todas las sospechas recaen sobre el motor.

PD. En cualquier obra se escuchan martillos hidráulicos más melódicos que ese motor de Alonso…

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Audi, presente en la Fórmula E (Foto: Audisport).

Este viernes se celebra en París una cumbre de fabricantes de motor de la Fórmula 1 en la que se discutirá, entre otras cosas, cómo deben ser los nuevos propulsores.

Además de los actuales fabricantes (Mercedes, Ferrari, Renault y Honda), sorprende la presencia en ese encuentro de Audi, tal y como ha publicado el portal alemán Scopx.com.

“El fabricante de motores Audi participará en las conversaciones sobre el motor del futuro de la Fórmula 1 el viernes en París, donde se discutirán las reglas de conducción en la categoría reina más allá de 2021”

La participación de Audi confirma, sin duda, el interés del fabricante alemán en desembarcar en la Fórmula 1 y lo primero que se nos viene a la cabeza es que necesitará una escudería de prestigio para dar el paso.

Sobra decir que McLaren es el candidato número uno para asociarse con Audi en caso de que finalmente se decida a participar en el Mundial.

Los muchos problemas del motor Honda han provocado que McLaren empiece a barajar alternativas a su actual proveedor y la participación de Audi en el próximo cónclave de motoristas organizado por la FIA da pie a todo tipo de especulaciones.

Las intenciones de Ross Brawn, uno de los nuevos jefes de la Fórmula 1, de reducir la complejidad de los actuales motores puede ser el aliciente definitivo para que Audi entre en el Mundial.

PD. El problema de unirse a Audi es que sería una solución a medio-largo plazo y McLaren también necesita una solución a corto.

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Fernando Alonso, al volante del McLaren en Melbourne (Foto: McLaren).

El GP de Australia no ha servido para frenar los rumores sobre el posible cambio de proveedor de motores en McLaren.

Es más, esos rumores han aumentado debido al espectáculo ofrecido por el equipo en Melbourne (no por previsible dejó de ser triste), solo maquillado mientras Fernando Alonso estuvo en pista.

Teorías las hay para todos los gustos, aunque todas coinciden en que la alternativa a corto plazo para McLaren pasa por volver a montar motores Mercedes.

Y según el diario británico The Sun esa permuta podría producirse en breve:

“SunSport entiende que McLaren está ahora mismo buscando la forma de abandonar Honda después de investigar la opción de poder volver al motor Mercedes esta misma temporada”

Sostiene, además, que para hacer efectiva esa permuta entraría en juego la escudería Sauber, que está compitiendo con un motor Ferrari desactualizado.

El periódico inglés subraya que Honda no quiere abandonar la Fórmula 1 en la situación actual, sería admitir su estrepitoso fracaso, y por eso se podría producir un acuerdo a tres bandas mediante el cual el fabricante japonés pasaría a motorizar al equipo Sauber:

“McLaren estaría dispuesto a pagar a Honda para romper su actual contrato y pasarle ese acuerdo de motores a la escudería suiza, Sauber”

Entiendo que de esta forma, Honda seguiría desarrollando su motor con el equipo Sauber como banco de pruebas hasta que fuera competitivo. Entonces McLaren podría volver a utilizar el motor japonés, pero mientras dure ese proceso (uno o dos años), la escudería británica competiría con Mercedes.

PD. Honda ha prometido un rediseño completo del motor en dos meses. Creo que del rendimiento de esa nueva especificación dependerá el futuro de su relación con McLaren.

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Toto Wolff pega un puñetazo de rabia en el box de Mercedes.

Ha comenzado un nuevo Mundial de Fórmula 1 y, aunque alguno ya celebre el título de Ferrari, pocas cosas han cambiado respecto a la temporada pasada.

Es cierto que Ferrari ha dado un gran paso adelante y que está mucho más cerca de Mercedes, pero creo que la escudería alemana sigue estando por delante y que ha perdido el GP de Australia por demérito propio. Varias son las razones que lo explicarían:

  1. En primer lugar Mercedes se ha precipitado al llamar a boxes a Lewis Hamilton, quizás intentando cubrirse de un posible ‘undercut’ de Vettel y pensando también que así forzarían a Ferrari a seguir la misma estrategia. La escudería italiana, sin embargo, ha sido más lista y ha mantenido a Sebastian en pista hasta que el alemán se ha hecho con la primera posición.
  2. Max Verstappen frenó a Lewis Hamilton cuando se reincorporó a la carrera y le hizo perder un tiempo vital que facilitó que Vettel se hiciera con el liderato de la carrera. El propio Sebastian lo admitió después: “Max fue crucial para nuestra carrera”.
  3. La degradación de neumáticos en Mercedes fue excesiva, pero Hamilton agravó ese problema debido a su particular estilo de conducción, que castiga muchísimo las gomas. Es justo admitir que el error estratégico de Mercedes vino, en parte, provocado por la excesiva degradación que sufrió Lewis y que con otro estilo de pilotaje se habría atenuado.

Dicho todo esto, creo que Mercedes no habría perdido esta carrera con Fernando Alonso al volante. El asturiano es un piloto que sabe cuidar las gomas y seguramente su degradación habría sido mucho menor que la de Hamilton, lo que le habría permitido estirar más su primer stint de carrera, impidiendo así que Vettel le ganara la partida en boxes.

En Mercedes, lógicamente, no estaban satisfechos porque saben que han perdido la primera carrera con el coche más competitivo de la parrilla. De ahí sus caras largas, aunque Toto Wolff, en un intento por exculpar al equipo, haya asegurado que hoy Ferrari tenía el coche más rápido.

En este vídeo podéis observar la reacción de Wolff cuando Hamilton perdió la primera posición tras su parada en boxes (¿se estaría acordando de Alonso?):

Y sobre la carrera de McLaren, poco que decir. Alonso ha estado a punto de maquillar las prestaciones de un coche que ha sido doblado dos veces (Vandoorne), pero finalmente ha abandonado por problemas mecánicos.

A pesar de todo, las prestaciones del McLaren han sido mucho mejores de lo esperado, pero evidentemente sigue estando a un mundo de distancia y el motor Honda necesita un rediseño completo porque tiene la potencia de un GP2.

Alonso, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Y un apunte: Alonso ha estado a punto de meter el McLaren en los puntos a pesar de que ha rodado con un problema de frenos durante toda la carrera, tal y como ha confirmado Eric Boullier:

“El coche de Fernando ha sufrido una rotura en el conducto del freno delantero izquierdo nada más empezar, pero aun así, ha pilotado de forma impresionante sacando cada décima de segundo de un coche comprometido en cada vuelta”

PD. No tengo ninguna duda de que Alonso habría ganado esta carrera con un Mercedes.

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Alonso, en acción, en Melbourne.

El nuevo CEO de McLaren, Zak Brown, dijo que para él sería “una grata sorpresa” superar la Q1 en Melbourne y Fernando Alonso le ha regalado este sábado esa sorpresa metiendo al tractor naranja en Q2 y dejándolo P13 en la parrilla.

Alonso también ha puesto en su sitio (una vez más) a la clásica cuadrilla que festejaba que Vandoorne hubiera sido más rápido que el asturiano en los test de Montmeló. Aunque el belga ha tenido un problema con la presión de combustible en calificación, Alonso ha sido más rápido en todas las sesiones de entrenamientos libres.

Dicho esto, es evidente que estamos ante un resultado pésimo para una escudería como McLaren, que debe aspirar a luchar por el Mundial.

Sin embargo, el P13 logrado por Fernando mejora notablemente las expectativas creadas tras los test de Barcelona. Os recuerdo que las apuestas daban por enterrado al McLaren en Q1 y no descartaban alguna rotura de motor.

Al final no ha sido así, Alonso ha completado una calificación relativamente decente para lo esperado y lo ha hecho, subrayo, con un coche que ha vuelto a rodar con el motor Honda limitado.

Este último dato es importante porque demuestra que el chasis de McLaren es competitivo y nos invita a pensar que cuando Honda arregle la unidad de potencia (en dos meses tendrá listo un rediseño completo) el MCL32 puede dar un importante salto de calidad.

PD. A ver si mañana el motor Honda es capaz de resistir una distancia de carrera.

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