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Mucho se ha hablado y escrito esta semana sobre la colisión entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg en el pasado GP de Austria. Aunque hay división de opiniones sobre quién tiene la culpa del incidente, en general la mayoría se decanta por responsabilizar a Rosberg, incluida la FIA, que acabó sancionando al piloto alemán con diez segundos de penalización.

En las imágenes de televisión se aprecia cómo Rosberg alarga su trazada para impedir el giro de Hamilton y obliga al piloto inglés a salirse de la pista. Lewis, sin embargo, se resiste a perder su trazada e intenta realizar el giro a pesar de la presión de su compañero provocando así la colisión.

Reglamento en mano, la FIA entiende que Rosberg no dejó el espacio mínimo obligatorio para que pasara el coche de Hamilton y por ello le impuso la sanción.

Ahora ha salido a la luz un vídeo grabado por un aficionado desde las gradas del Red Bull Ring en el que se puede ver la colisión desde un nuevo ángulo. Desde este este punto de vista parece más evidente que Rosberg alarga su trazada de forma excepcional con la única finalidad de cerrarle el paso a Hamilton. Este vídeo confirmaría así la mayor responsabilidad del alemán en aquel incidente:

Personalmente creo que Rosberg tiene algo más de responsabilidad, pero, en cualquier caso, no me parece una maniobra tan sucia como para ser merecedora de sanción (las vemos en la salida de cada Gran Premio). Los aficionados queremos batallas en la pista y ese tipo de sanciones juegan en contra del espectáculo porque cortan las alas a los pilotos.

PD. Mucho me temo que a partir de ahora Mercedes impondrá órdenes de equipo para evitar que se repitan ese tipo de incidentes.

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hamilton

A pesar del dominio aplastante de Mercedes en el Mundial de Fórmula 1, las aguas bajan muy revueltas en la escudería alemana. Y los responsables de esas turbulencias son sus dos pilotos, Nico Rosberg y Lewis Hamilton.

Su rivalidad dentro y fuera de la pista le ha costado este año serios disgustos a Mercedes, por ejemplo el doble abandono en el GP de España por accidente entre ambos. El pasado fin de semana, ese incidente estuvo a punto de repetirse en la última vuelta del GP de Austria.

Aunque Hamilton y Rosberg intentan mantener la calma ante los medios, el asesor de Mercedes Niki Lauda, un tío que nunca se muerde la lengua, ha revelado durante una entrevista en el canal Servus TV, que sus pilotos han protagonizado episodios de máxima tensión esta temporada.

Sin ir más lejos, Lauda cuenta que Hamilton “destrozó” su habitación del motorhome de Mercedes en el circuito de Bakú después de que Rosberg se llevara la pole y él se quedara décimo en la parrilla:

“Destruyó su habitación privada porque había fallado. Me dijo que no podía entrar porque iba a destrozarlo todo. Tuvo que pagar los daños, puedes estar seguro de ello”

También ha contado Lauda que Hamilton “mintió” cuando aseguró ante los medios que su relación con Rosberg era mejor que nunca, algo que, por otro lado, nadie nos habíamos tragado:

“Mintió, es así de simple. Él quería aparecer como un hombre de paz, pero mintió”

Dicho esto, según ha publicado el diario The Times, Mercedes ha lanzado un ultimátum a Hamilton y Rosberg avisándoles de que se enfrentan a una dura sanción por parte del equipo si vuelven a protagonizar un incidente de carrera que ponga en riesgo el resultado del equipo. Veremos cómo lo encajan.

PD. A día de hoy parece difícil que Hamilton y Rosberg pueden seguir compartiendo el box de Mercedes más allá de esta temporada.

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Fernando Alonso, meditando (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, meditando (Foto: McLaren).

El sexto puesto logrado por Jenson Button en el pasado GP de Austria ha animado a los ingenieros de Honda, que parecen dispuestos a echar horas extras para introducir una nueva actualización en la unidad de potencia. Esa mejora podría llegar este mismo fin de semana en Silverstone, según ha revelado Yusuke Hasegawa en el portal Motorsport:

“Yo no quiero esperar. Así que tan pronto como estén listas las actualizaciones, vamos a introducirlas, incluso en Silverstone. Aún no tenemos la información para saber si podemos hacerlo, pero podría ser el próximo fin de semana”

Honda gastó sus dos primeros tokens en el GP de Canadá, sin lograr demasiado resultado, todo hay que decirlo; pero aquella primera actualización sí empezó a cuajar en la siguiente cita de Bakú y la mejora del motor se confirmó el pasado fin de semana en Austria.

El fabricante japonés ha logrado un importante avance en el sistema de recuperación de energía, su talón de Aquiles en 2015, y ahora espera destinar sus próximos tokens para perfeccionar el motor de combustión interna y ganar potencia bruta.

El propio Hasegawa admite que para mejorar el sistema de recuperación energía tuvieron que sacrificar algunos caballos de potencia y eso es lo que pretenden corregir con esta nueva actualización:

“Para crear suficiente energía, destinamos un poco de la potencia de los motores hacia los gases de los escapes, sacrificamos algo de la potencia del motor con la nueva turbina, pero creo que desde entonces las cosas han mejorado. En Silverstone tenemos la oportunidad de demostrar que nuestra actualización está funcionando bien”

PD. Un motor mejorado será la mejor forma de templar los ánimos de Alonso después de dos abandonos consecutivos por avería del motor. Espero que Honda pueda tenerlo lista en Silverstone.

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Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

Ni los errores estratégicos “de EGB” cometidos por McLaren, ni los problemas de fiabilidad del motor Honda que han arruinado el fin de semana a Fernando Alonso han borrado las sonrisas en el equipo de Woking (salvo la del propio Fernando, por supuesto).

La razón no es otra que la competitividad demostrada por el MP4-31 en el Red Bull Ring, un circuito a priori malo para el monoplaza británico, pero en el que Jenson Button ha logrado un sorprendente sexto puesto en carrera.

Aunque todos estamos cabreados por los múltiples problemas que ha sufrido Alonso, empezando por él mismo, si analizamos fríamente lo ocurrido vemos que hay motivos para el optimismo. El sexto puesto de Button así lo demuestra. Y solo hay que pensar en lo que habría podido lograr el asturiano de haber disfrutado de un fin de semana normal como su compañero.

Tanto en McLaren como en Honda saben que hay que pensar en positivo. Así se ha expresado Eric Boullier, director de la escudería:

“No nos esperábamos un resultado tan bueno en este circuito. El fin de semana ha demostrado lo que podemos conseguir cuando sacamos el máximo partido de nuestras fortalezas, recursos y determinación. Este resultado es un hito para el equipo y demuestra claramente en qué dirección vamos: hacia la cabeza de la parrilla”

Desde Honda, su responsable Yusuke Hasegawa, también ha realizado una valoración positiva:

“Lo positivo es que hemos podido demostrar nuestra fuerza tanto en el coche como en el equipo este fin de semana, y eso es muy alentador de cara a la próxima carrera en Silverstone, la casa de McLaren”

PD. Comparto las apreciaciones de Boullier y Hasegawa, aunque les matizaría que el GP de Austria también ha demostrado lo que pueden conseguir cuando sacan el mínimo partido de sus fortalezas, recursos y determinación…

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Fernando Alonso se monta en el McLaren (Foto: McLaren).

Fernando Alonso se monta en el McLaren (Foto: McLaren).

El motor Honda ha dado un gran paso adelante este año, sobre todo en calificación, donde Fernando Alonso ha sido capaz de colarse en la Q3 en tres Grandes Premios, algo que fue totalmente imposible en 2015.

Desde Honda, no obstante, consideran que esa mayor potencia todavía no es suficiente y, por supuesto, no les falta razón.

El fabricante japonés es consciente de que en los entrenamientos libres o, incluso, en la Q1 de los sábados, el McLaren está más cerca de sus rivales que en el momento clave, cuando llega la Q2 o cuando han logrado meterse en Q3.

Eso se debe al llamado ‘botón mágico’ que tienen el resto de sus competidores: Mercedes, Ferrari y Renault. Lo de ‘botón mágico’ no es más que un nombre coloquial, pero en realidad se trata de un mapa de motor capaz de maximizar el rendimiento de la unidad de potencia en una vuelta y que los equipos utilizan para mejorar sus cronos en calificación.

Sin duda alguna, el equipo Mercedes es el que cuenta con mayor ventaja cuando utiliza ese mapa de motor tan agresivo porque sus pilotos son capaces de ganar hasta medio segundo, una ventaja decisiva que les permite llevarse la pole casi siempre.

En Honda todavía no disponen de ese mapa de motor, pero su director, Yusuke Hasegawa, asegura que están trabajando en ello y que próximamente estará en funcionamiento:

“Es justo admitir que necesitamos más potencia, sobre todo en calificación, pero en Japón estamos en continuo proceso de desarrollo. Tenemos que esperar un poco para introducir esa especificación, no puedo decir en qué Gran Premio estará disponible, pero estamos haciendo un gran esfuerzo en eso”

PD. Más que botón mágico, lo que necesita Honda es un botón milagroso…

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Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Hoy nos hemos levantado alarmados por una entrevista de Fernando Alonso en el diario francés L’Equipe en la que el asturiano especula con su retirada de la Fórmula 1. En ella deja entrever que esa despedida está más cerca que lejos.

La razón no es otra que la imposibilidad de pilotar un coche competitivo, ya que McLaren no está cumpliendo con sus expectativas y el resto de puertas parecen a día de hoy cerradas: Mercedes, Red Bull y Ferrari.

Alonso acaba contrato en 2017 y, según deja entrever en esa entrevista, ese podría ser su último año en la Fórmula 1 si McLaren no consigue darle un coche competitivo.

Pero hay razones para ser optimistas. McLaren y Honda tienen los medios y la capacidad suficientes como para conseguir la próxima temporada un monoplaza capaz de convencer a Fernando para que continúe con ellos en el Mundial.

Además de los recursos tecnológicos de McLaren, que cuenta en Woking con una de las factorías más avanzadas de la Fórmula 1, y del potencial económico de Honda, dispuesta a invertir lo que sea necesario para limpiar su imagen de estos dos últimos años, el reglamento FIA también juega a favor.

En 2017 el cambio en la normativa será radical porque se enterrará definitivamente el sistema de tokens, que está bloqueando la evolución de los motores desde 2014.

Este sistema de tokens ha impedido desarrollar los propulsores con libertad y ha entregado en bandeja tres campeonatos al equipo Mercedes, que fue el fabricante que homologó el mejor motor hace ya dos años.

Mercedes hizo mejor el trabajo, es cierto, pero la FIA ató de pies y manos a sus rivales para que nadie pudiera recuperar el terreno perdido durante tres largos años. En 2017, todos empezarán de cero y tanto McLaren como Honda saben cómo hacer un coche ganador.

PD. No tengo duda de que si Fernando se encuentra en 2017 con un coche mínimamente competitivio, seguirá en la Fórmula 1.

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Bottas adelanta a Hamilton en Bakú (Foto: Williams).

Bottas adelanta a Hamilton en Bakú (Foto: Williams).

El equipo Williams no pisó el podio del GP de Europa, pero también fue protagonista en el circuito de Bakú al pulverizar en un mismo fin de semana dos récords históricos de la Fórmula 1.

El primero fue el récord de velocidad máxima, hasta el pasado fin de semana en poder del colombiano Juan Pablo Montoya, que en 2005 alcanzó los 372,6 km/h en el circuito de Monza al volante de un McLaren.

En Bakú, el finlandés Valtteri Bottas destrozó ese registro al alcanzar los 378 km/h con el Williams aprovechando la recta más larga del Mundial, de casi 2,2 kilómetros de longitud.

Hay que decir, no obstante, que este récord es oficioso porque la FIA no registró esa marca de Bottas y, según sus datos, el piloto de Williams ‘solo’ llegó a los 366,1 km/h, siendo, eso sí, el piloto con más velocidad punta del fin de semana.

Fue el propio equipo Williams el que emitió una nota en la que aseguró que sus datos de telemetría indicaban que Bottas había alcanzado los 378 km/h, siendo esta la máxima velocidad alcanzada en la historia de la Fórmula 1.

El otro récord pulverizado por Williams en Bakú fue el del pit-stop más rápido de la historia, que estaba en poder de Red Bull desde el año 2013, cuando los mecánicos energéticos tardaron 1,923 segundos en cambiar los neumáticos de Mark Webber en Austin.

El pasado fin de semana, los mecánicos de Williams rebajaron la marca y solo tardaron 1,92 segundos en dejar listo el coche de Felipe Massa en el trazado azerí. Aquí podéis ver el pit-stop perfecto de la escudería británica:

PD. He visto cierta confusión en algunos medios sobre el anterior récord de velocidad de Montoya (372,6 km/h) y me gustaría aclararlo. Algunos diarios han publicado que lo consiguió en 2004 con Williams, pero no es cierto. Lo que hizo ese año en Monza el colombiano fue lograr la velocidad media más alta de la historia en una vuelta, que es diferente a la velocidad punta más alta de la historia. Ese último récord, insisto, lo logró al año siguiente con McLaren.

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Vettel, junto al box de Ferrari en Bakú (Foto: Efe).

Vettel, junto al box de Ferrari en Bakú (Foto: Efe).

Sebastian Vettel no quiso seguir las instrucciones de los estrategas de Ferrari en el pasado GP de Europa y se negó a entrar en boxes cuando le llamaron desde el muro del equipo para efectuar su primera parada.

“¿Estáis seguros? Estoy notando bien el coche”, dijo Vettel por radio cuando Ferrari le llamó a boxes en las primeras vueltas.

Sobra decir que el piloto alemán está escarmentado después de que los estrategas de Ferrari se la jugaran en el pasado GP de Canadá, y en Bakú no se fio de las indicaciones de sus ingenieros.

El alemán ha explicado por qué no hizo caso a su equipo:

“Básicamente me llamaron para responder a la entrada en boxes de Ricciardo y protegernos de un undercut, pero yo tenía buen feeling con el coche y mi ritmo era bueno, así que pedí quedarme en pista. Daniel paró tan pronto porque sus neumáticos estaba sufriendo”

Hay que decir que al final la jugada le salió bien a Vettel porque acabó segundo, lo máximo a lo que podía aspirar en Bakú. No obstante, el piloto alemán necesitó que Kimi Raikkonen, que sí paró antes, le cediera su posición para no perder tiempo en pista.

Sebastian, por supuesto, aprueba que el finlandés le cediera la posición por cuestiones de estrategia:

“Perdí la posición con Kimi, que nos hizo un undercut, pero jugamos bien como equipo y nos aseguramos de que cuando salí detrás de él, con neumáticos frescos, no perdiera ritmo y pudiera asegurar el segundo puesto”

PD. Checo Pérez ha asegurado que le habría peleado esa segunda posición a Vettel de no haber sufrido una penalización en parrilla.

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hamilton

Lewis Hamilton ha protagonizado una de las anécdotas del día en el GP de Europa al atascarse con los controles de su volante.

El piloto inglés ha informado por radio de que su coche tenía un problema, pero en Mercedes no han podido ayudarle debido a la prohibición de la FIA, que impide a los ingenieros aportar información a sus pilotos en carrera.

Esa limitación en las comunicaciones ha propiciado una cómica conversación entre Hamilton y su ingeniero de pista:

Hamilton: “Estoy perdiendo potencia, ¿hay alguna solución?”
Mercedes: “El problema parece estar en tu configuración actual…”
Hamilton: “No sé a qué te refieres, no sé qué está mal. Esto es ridículo, no puedo estar tocando los controles cada cinco segundos”
Mercedes: “Lewis, no es que estés haciendo nada mal, es una configuración incorrecta”
Hamilton: “No puedo terminar la carrera así, voy a intentar cambiarlo todo. ¿Puedo hacer sugerencias y me decís si es buena idea?”
Mercedes: “No, no está permitido”

Al final, y después de toquetear todos los botones de su volante, Hamilton ha conseguido solucionar el problema, pero su lentitud a la hora de encontrar una solución le ha costado el podio en Bakú.

Su compañero Nico Rosberg ha sufrido el mismo problema, que se debía a un defecto de software de Mercedes, pero, al contrario que Hamilton, ha sabido solucionar el problema rápidamente y ha ganado la carrera. Nico no ha dejado pasar la oportunidad de meter el dedo en la llaga de su compañero:

“Sí, yo he tenido el mismo problema, pero lo he reconfigurado y ya está. Se ha solucionado”

Cambiando de tema, la carrera de Bakú ha sido dramática para McLaren, que no ha podido contrarrestar su enorme déficit de potencia en la recta de 2,1 kilómetros del circuito, y ha sido incapaz de meterse en los puntos. La guinda ha sido el abandono de Alonso por un nuevo problema mecánico. Mucho trabajo todavía por hacer para Honda.

PD. Bakú ha sido una carrera aburrida que se ha decidido en las rectas, donde los mejores motores han marcado las diferencias.

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vettel

Que Sebastian Vettel está muy nervioso esta temporada es algo que ya nos había dejado claro hace varias carreras a través de sus mensajes de radio. En esas conversaciones con su equipo, hemos escuchado al tetracampeón de Ferrari quejarse prácticamente de media parrilla, ya sea por molestarle en carrera, por no dejarse doblar a tiempo o por intentar adelantarle de forma demasiado agresiva.

El GP de Europa no ha sido una excepción y esta vez le ha tocado el turno a Fernando Alonso. En la segunda sesión de entrenamientos libres, Vettel se ha quejado de que el piloto asturiano iba demasiado lento y eso le estaba impidiendo calentar bien sus neumáticos. Esto ha dicho por radio el alemán:

“Estoy perdiendo temperatura en los neumáticos como un loco porque Alonso, no sé por qué, va delante como si estuviera haciendo un tour por Bakú en autobús turístico”

A Sebastian habría que decirle que si tan lento iba Alonso, solo tenía que adelantarle para quitarse el problema, sin necesidad de llorar por radio. Sin embargo, como he comentado antes, parece que Vettel le está cogiendo el gusto a eso de quejarse por radio. Sin ir más lejos, esta temporada ya se quejó de Kvyat, de Ricciardo, de los Renault… eso sin contar sus numerosas quejas contra los pilotos doblados por no apartarse a tiempo.

Dicho esto, Mercedes ha dominado las dos sesiones de entrenamientos libres y ha dejado claro que vuelven a ser los grandes favoritos en el nuevo circuito de Bakú. La larga recta de 2,1 kilómetros es perfecta para que el motor Mercedes ponga sobre el asfalto su ventaja de potencia y marque diferencias en la tabla de tiempos.

McLaren, no obstante, se ha defendido hoy razonablemente bien. La recta principal de Bakú no ha sido tan demoledora como se esperaba para el motor Honda y el resultado mañana podría ser mejor de lo esperado.

El circuito urbano de Bakú también ha demostrado que podemos ver un buen espectáculo. Hay varias frenadas interesantes, como en la curva 15, y el estrecho tramo de la muralla es visualmente espectacular.

PD. Las banderas rojas y el safetycar pueden ser decisivos en carrera porque, además de haber pocas escapatorias, hemos comprobado hoy que las grúas de asistencia necesitan bastante tiempo para retirar los monoplazas accidentados.

Canal Motor .

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