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guti

El piloto mexicano Esteban Gutiérrez ha asegurado que Fernando Alonso fue el responsable del espectacular accidente que sufrieron ambos en el pasado GP de Australia y que ha dejado al asturiano fuera de combate en el GP de Bahréin.

En el circuito de Sakhir y ante las cámaras de Movistar TV, Gutiérrez ha negado que su monoplaza sufriera una pérdida repentina de potencia, tal y como apuntan algunos analistas, y ha dicho que Fernando calculó mal la distancia a la hora de adelantarle:

“Sí, sé que ha habido muchos rumores sobre eso, pero la verdad es que no ocurrió nada fuera de lo normal, no hubo ninguna pérdida de potencia. El accidente solo fue un error de cálculo de Fernando, eso es todo. Solo estoy feliz porque ninguno de los dos saliera herido de gravedad”

También desde la escudería Haas F1, su director, Gunther Steiner, ha negado que el monoplaza de Gutiérrez sufriera algún tipo de fallo que provocara la pérdida de potencia repentina.

Hay que decir, no obstante, que la pérdida de potencia del Haas que identifican algunos analistas no se basa en ningún caso en un fallo en el monoplaza, sino en una peculiaridad de los nuevos motores híbridos, que consiste en que los motores pierden potencia cuando las baterías entran en modo recarga.

accidente

Dicho esto, y como ya os comenté en un post anterior, en la secuencia del accidente de Australia se observa cómo Gutiérrez realiza un ligero cambio de trazada hacia la izquierda justo cuando Alonso inicia el adelantamiento, un movimiento que acaba provocando la colisión. Aquí podéis ver otra vez el momento:

Alonso vs Gutierrez crash F1 Australia 2016 Slow Motion

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Es cierto que Alonso arriesga al máximo para adelantar a Gutiérrez (no le queda otra si quiere adelantar con ese McLaren), pero el mexicano no puede negar que se movió hacia la izquierda en el momento del adelantamiento cuando previamente se había abierto hacia la derecha.

PD. Cómo echamos de menos al jefe en este GP de Bahréin…

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Alonso, siguiendo el GP de Bahréin con el equipo McLaren. (Foto: McLaren)

Alonso, siguiendo el GP de Bahréin con el equipo McLaren. (Foto: McLaren)

Oportunista, según la RAE: Persona que practica el oportunismo. Actitud que consiste en aprovechar al máximo las circunstancias que se ofrecen y sacar de ellas el mayor beneficio posible.

A partir de hoy podemos añadir una segunda definición: Johnny Herbert.

El exploto británico y comentarista de Sky Sports ha aprovechado el accidente de Fernando Alonso en Australia para soltar una durísima crítica contra el piloto asturiano en la que pide, nada más y nada menos, que su retirada de la Fórmula 1.

Sus argumentos son tan inconsistentes como falsos. Vamos a destripar aquí algunas de sus incongruencias:

1. Herbert no ha visto los últimos campeonatos o no se ha enterado de que Fernando pilotó en 2014 uno de los peores Ferrari de la historia y en 2015, sin duda, el peor McLaren fabricado por el equipo de Woking. Me habría gustado verle a él al volante de uno de esos dos monoplazas. Si Alonso debe retirarse, ¿qué deberían hacer pilotos como Felipe Massa o Kimi Raikkonen?

“No creo que Alonso deba volver después del accidente. La razón es que desde 2011-2012 no hemos vuelto a ver a ese bicampeón mundial que todo el mundo dice que es el mejor. Yo, al menos, no lo he visto”

2. Herbert aprovecha la comparativa con Button, el primer compañero que ha sumado más puntos que Alonso en una temporada, para sacarse otro argumento de la manga. Lo cierto, sin embargo, es que Herbert se olvida de los múltiples abandonos que sufrió el español en 2015. Si solo tuviéramos en cuenta las carreras en las que Alonso y Button cruzaron la meta, veremos que Jenson quedó cuatro veces por delante de Fernando, las mismas que Fernando quedó por delante de Jenson. Otro dato: Alonso logró la mejor posición de McLaren en toda la temporada 2015, un quinto puesto en Hungría inimaginable para el MP4-30.

“No le hemos visto ejercer de dominador en McLaren y Jenson Button ha hecho un trabajo mejor”

3. Herbert dice que a Fernando no le gustan los coches actuales, pero lo cierto es que si preguntas en el paddock, a ningún piloto le gustan los actuales monoplazas ni la actual Fórmula 1. Ni siquiera a Lewis Hamilton, que está ganando con su Mercedes. Si aplicamos el argumentando de Herbert, en la parrilla no quedaría ni el safety-car.

“A Alonso no le gustan los actuales monoplazas de Fórmula 1, esa es una razón más para que lo deje”

4. Herbert descubre aquí América. Alonso ha intentado competir en Bahréin por todos los medios, pero los médicos de la FIA no le han dado permiso para subirse al monoplaza. En 1976 las medidas de seguridad en la F1 brillaban por su ausencia.

“Cuando un piloto tiene un accidente, hace todo lo posible por volver a pilotar, pero él no ha hecho el esfuerzo suficiente. Siempre encuentras una manera de volver a pilotar, igual que Niki Lauda hizo después de sus quemaduras en 1976. Si Alonso tuviera un coche ganador y estuviera jugándose el Mundial, estaría seguro en el coche”

PD. Parece que Herbert busca en el periodismo la gloria que no encontró en los circuitos…

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Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Así quedó el McLaren de Alonso tras el accidente en Australia (Foto: Efe).

Para el desguace. Así ha terminado el McLaren de Fernando Alonso tras el brutal accidente que sufrió en el GP de Australia. La escudería británica ha intentado recuperar alguna pieza, pero apenas ha podido minimizar los daños sufridos por el monoplaza: Alonso estrenará chasis nuevo y motor nuevo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, confirma que habrá chasis nuevo para Fernando este fin de semana:

“Me gustaría dar las gracias a todos los empleados de McLaren y de Honda por su increíble esfuerzo para construir y tener preparado el chasis de repuesto para Alonso. Es un logro logístico asombroso, teniendo en cuenta que se ha realizado entre dos carreras muy lejanas para las que hay que coger vuelos muy largos. Es una muestra de nuestro increíble trabajo en equipo”

También el propio Alonso ha agradecido el esfuerzo del equipo para tener listo a tiempo su nuevo chasis:

“Se ha hecho un esfuerzo enorme desde nuestros equipos en Woking y en Sakura, que han estado trabajando sin pausa fabricando piezas para esta carrera para poder estar de vuelta después de que el chasis resultara muy dañado”

Sobre el motor, ha sido el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, quién ha confirmado que la primera unidad quedó destrozada en Melbourne:

“Después de una investigación detallada, estamos muy frustrados porque el motor de combustión interna y las piezas de su alrededor quedaron seriamente dañadas debido al duro impacto. Reemplazaremos la unidad de potencia de Alonso al completo en Bahréin”

PD. Es una lástima haber perdido un motor a las primeras de cambio porque, en principio, solo hay cinco por piloto para afrontar toda la temporada. Esperemos que este año los propulsores Honda sean más fiables que en 2015.

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Foto: McLaren

Foto: McLaren

El esperpéntico sistema de calificación por eliminación que vimos en el GP de Australia se mantendrá el próximo fin de semana en el GP de Bahréin porque dos equipos se han negado a modificarlo: McLaren y Red Bull. Así lo explica el portal Motorsport:

“Sin el apoyo de McLaren y Red Bull, la idea de modificar el sistema de calificación ha quedado en punto muerto porque se requiere el respaldo unánime de todos los equipos para cambiarlo. Sin tiempo para encontrar otra solución, la FIA no ha podido hacer otra cosa que mantener en Barhéin el sistema que resultó tan impopular en Australia”

Muchos os preguntaréis si se han vuelto locos en McLaren y Red Bull, pero lo cierto es que su veto tiene una razón de ser.

Estos dos equipos, igual que el resto de escuderías, presentaron a la FIA un acuerdo unánime para erradicar el sistema de eliminación que vimos en Australia y recuperar el formato del año pasado.

La FIA, sin embargo, presentó una propuesta alternativa que consistía en recuperar el formato del año pasado únicamente para la Q3. Es decir, que el vilipendiado sistema de eliminación se mantendría en la Q1 y la Q2.

Los equipos se encontraron, por lo tanto, con solo dos opciones sobre la mesa: aceptar la mínima modificación propuesta por la FIA (que solo afectaba a la Q3) o no aceptarla.

Casi todos los equipos ‘tragaron’ con la propuesta de la FIA, salvo McLaren y Red Bull, que se niegan en rotundo a aceptar ese maquillaje de la calificación porque lo que pretenden es erradicarlo por completo.

PD. Si en Barhéin vemos otra Q3 como la de Australia, finiquitada 3 minutos antes de acabar, seguramente la FIA tendrá que ceder.

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verstappen

Cero autocrítica. Max Verstappen no solo no ha admitido que se comportó como un crío en el pasado GP de Australia, sino que además ha vuelto a atacar a Carlos Sainz.

El piloto holandés, que se pasó media carrera de Melbourne llorando por la radio porque Toro Rosso no obligaba al español a cederle la posición, dijo esto cuando le preguntaron por la idoneidad de aplicar órdenes de equipo en el futuro:

“Para ser honesto, ni lo sé ni me importa. Normalmente yo estaré varias millas por delante de él, así que no me importa”

Y el ‘niño prodigio’ se pronunció así ante la pregunta de si notaba la presión de Sainz sobre su espalda:

“Para mí todo está bien. Siento que lo tengo todo bajo control y no siento ninguna presión por parte de él. Yo me centro en mirar hacia adelante, esa es mi competición”

Este alarde de prepotencia y arrogancia podría venirle de familia porque esto es lo que ha dicho su padre, Jos Verstappen, cuando le han preguntado por el comportamiento de su hijo en Melbourne:

“Mi hijo no es de esos que agachan la cabeza y dicen ‘sí señor’ y ‘amén’”

Lo curioso del caso es que la prepotencia de Max Verstappen tiene escaso fundamento y que la presión de Sainz empieza a ser cada vez mayor. Aunque a algunos pueda parecerles que Max está dominando al madrileño, si analizamos detenidamente los resultados obtenidos por ambos, podemos ver que esa afirmación tiene muchos matices:

  1. Calificación 2015: Sainz ganó a Verstappen por 10-9.
  2. Carrera 2015: Verstappen sumó más puntos, es cierto, pero con el ligero matiz de que Sainz sufrió 7 abandonos por solo 5 del holandés. Si solo tenemos en cuenta las carreras en las que ambos pilotos cruzaron la meta, o al menos completaron el 90% de carrera, vemos que Max quedó cinco veces por delante de Carlos, las mismas que Carlos derrotó a Max.
  3. Calificación 2016: Verstappen salió por delante de Sainz en la parrilla de Australia, pero el crono marcado por el español en la Q2 fue mejor que el logrado por el holandés en Q3.
  4. Carrera 2016: Sainz acabó noveno en Australia y Verstappen, décimo.

PD. Los nervios expresados por Verstappen en Melbourne solo demuestran que sí siente la presión de Sainz. Quizás demasiado.

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guti

La FIA sigue analizando las imágenes y la telemetría del accidente de Fernando Alonso y Esteban Gutiérrez en el GP de Australia para determinar las causas que lo provocaron. No se trata de buscar culpables, sino simplemente de conocer las causas.

Una de las hipótesis que baraja es la pérdida repentina de potencia en el Haas del piloto mexicano, teoría que hoy publica la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Sucedió algo que no se había visto hasta la llegada de los motores híbridos. El Haas F1 entró en modo reducción de potencia. Se produce cuando el nivel de batería es bajo. Entonces el sistema electrónico cambia automáticamente al modo de carga y el motor de repente pierde potencia”

Cuenta la publicación germana que una señal luminosa intermitente avisa al piloto que viene por detrás de esa pérdida de potencia, algo que Alonso vio y que intentó aprovechar para adelantar a Gutiérrez. Sin embargo, el piloto mexicano cambió ligeramente la trazada en el último momento provocando la colisión:

“Al parecer Alonso vio en ese momento la oportunidad de adelantar con el DRS, pero Gutiérrez se desvió del centro de la pista un poco hacia la izquierda y Fernando no pudo esquivar la parte posterior izquierda del Haas”

En este vídeo se aprecia cómo Gutiérrez modifica ligeramente su trayectoria cuando Alonso empieza el adelantamiento:

Alonso vs Gutierrez crash F1 Australia 2016 Slow Motion

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Otra hipótesis que circula es que Gutiérrez frenó antes de lo previsto, teoría defendida por el expiloto y comentarista de Sky Sports, Martin Brundle:

“Creo que Gutiérrez pisó el freno un poco más temprano y sorprendió a Fernando”

PD. Todavía tengo el susto en el cuerpo. Solo puedo dar gracias a las nuevas medidas de seguridad de la F1 por evitar que Alonso y Gutiérrez sufrieran daños.

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Alonso

Antes de nada, quiero destacar hoy el éxito de las medidas de seguridad en la Fórmula 1, que han impedido una tragedia en el terrible accidente que ha sufrido Fernando Alonso con Esteban Gutiérrez. Afortunadamente, el asturiano solo sufre contusiones y todo ha quedado en un susto. Eso es, sin duda, lo más importante del GP de Australia.

Dicho esto, me gustaría comentar el bochornoso espectáculo que ha dado Max Verstappen en Melbourne. El piloto holandés no ha parado de quejarse por radio durante toda la carrera, lanzando dardos contra su compañero, Carlos Sainz, y contra su equipo, Toro Rosso.

Aunque la FOM ha ocultado algunas comunicaciones de radio para no escuchar los improperios de Verstappen (quizás merecería alguna advertencia de la FIA), sí que se han escuchado parte de sus lamentos. El primero, cuando ha visto que Sainz paraba antes que él en la última parada en boxes y le ganaba la posición:

“¿Cuántas veces he dicho que tenía un problema con los neumáticos? ¡Yo tenía que haber parado primero!”

Posteriormente, Verstappen se ha encontrado detrás de Sainz y ha empezado a presionar al piloto madrileño y al equipo, reiterando por radio que Carlos no podía adelantar a Jolyon Palmer y exigiendo que le cediera la posición para intentarlo él:

“¿Puedo intentar adelantarle yo? Estamos perdiendo mucho tiempo, ¡dejadme probar a mí!”

“Soy más rápido que Carlos y no estamos haciendo nada. ¡Esto es una jodida broma, de verdad!”

Indignante ha sido escuchar cómo el equipo Toro Rosso se plegaba a las exigencias de Verstappen y le mandaba este mensaje a Carlos cuando estaba en plena lucha con Palmer. Así ha sido la conversación con Sainz:

Toro Rosso: “Carlos, aprieta”
Sainz: “Estoy apretando, estoy apretando. ¡No me digáis que apriete!”
Toro Rosso: “Ok, intenta adelantarlo, si no haremos un intercambio de posiciones en la siguiente vuelta”

Afortunadamente, Carlos ha sido capaz de adelantar a Palmer y ha mantenido a raya al llorón de Verstappen hasta la meta.

Y eso que el holandés ha estado a punto de tirar a la basura la carrera de ambos cuando ha intentado adelantar a Sainz de forma temeraria en las últimas vueltas, provocando un peligroso toque, que le ha costado a él un trompo y del que, por suerte, el español ha salido indemne. Aquí el momento del toquecito:

Sainz

PD. El considerado ‘niño prodigio’ de la Fórmula 1 ha aparcado hoy el calificativo de prodigio y se ha quedado solo con el de niño.

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Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Muchos nervios había en el box de McLaren (y muchos tenía yo, para qué negarlo) ante el reto de afrontar la primera calificación de la temporada. Un varapalo como el del año pasado habría sido muy difícil de digerir y seguramente habría puesto en entredicho el futuro del equipo.

Pero el nuevo McLaren MP4-31 ha respondido bien, cumpliendo con las simulaciones más optimistas que barajaban en Woking, y ha superado el examen: es fiable y su ritmo, razonablemente bueno.

Alguno dirá que salir en el puesto 12 de la parrilla no es para tirar cohetes, y eso es evidente, pero en las simulaciones de McLaren ese P12 de Fernando Alonso figuraba en la parte más alta de la horquilla que barajaban los ingenieros. Y hay que tener en cuenta, que el año pasado el McLaren destrozaba siempre las simulaciones por la parte baja de la horquilla.

Quiero decir con esto que el McLaren por fin empieza a cumplir en la pista las previsiones de los ingenieros, una condición indispensable para seguir evolucionando y que el año pasado no se dio en toda la temporada.

Además, si analizamos al detalle la calificación, veremos que los tiempos de McLaren con neumáticos nuevos han sido bastante competitivos. Podríamos decir que el MP4-31 ha dejado por fin el grupo de cola (Manor, Haas, Sauber y Renault) y está muy cerca de los tiempos de la zona media (Force India, Williams, Red Bull y Toro Rosso). Un escalón por delante estaría Ferrari y 200 escalones por encima, Mercedes.

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En McLaren están convencidos, además, de que el MP4-31 será un coche más competitivo en carrera que en calificación, así que mañana podemos divertirnos en Melbourne.  Esto ha comentado la escudería británica:

“Después de unos test de invierno no concluyentes, tanto Jenson como Fernando han declarado que el MP4-31 ha dado un paso significativo en cuanto a ritmo, ofreciéndoles la confianza necesaria para poder apretarlo al límite. Con un despliegue mucho mejor, encaramos la carrera de mañana con ganas de demostrar aún más nuestro potencial”

El balance que han realizado en Honda es aún más positivo, ya que se veían capaces de entrar en Q3:

“El rendimiento de hoy muestra un gran progreso desde los test de Barcelona y hemos rodado de forma consistente. El nuevo formato de calificación y la asignación de neumáticos nos lo ha puesto complicado a la hora de diseñar la estrategia y, aunque tenemos el potencial de clasificarnos para la Q3, hemos terminado en P12 y P13”

Aunque siempre el mejor balance es el que hace Alonso. El asturiano no se cortó el año pasado al comparar su motor con el de un GP2, pero ahora su discurso ha cambiado:

“El coche ha estado fantástico. Me he sentido muy cómodo con su rendimiento durante todo el fin de semana. Hemos sido más competitivos de lo esperado y ha sido una grata sorpresa. Tenemos muchas piezas nuevas para las próximas carreras, así que soy optimista porque esperamos ser más fuertes”

Sorpresa positiva ha sido también el rendimiento de los Toro Rosso, en estos momentos tercera fuerza en la parrilla. Y buen trabajo el desplegado por Carlos Sainz, que, aunque saldrá por detrás de Max Verstappen por una mala estrategia de neumáticos, ha logrado en Q2 mejor crono que el holandés  en Q3. Como dice Carlos, un detalle que la prensa y los flashes suelen obviar cuando elogian a Max, pero que no pasa desapercibido en Toro Rosso.

PD. No puedo finalizar sin decir que el nuevo sistema de calificación es una BASURA y lo visto en la Q3 con la pista vacía a falta de dos minutos para el final ha sido un esperpento. En Bahréin volveremos seguramente a la calificación convencional.

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Ferrari (Foto: Efe).

Ferrari (Foto: Efe).

Ferrari empieza la temporada con muy pocos tokens en el bolsillo. La escudería italiana es la que más fichas de desarrollo ha gastado para evolucionar su motor (23) y se queda con muy poco margen de maniobra para el resto de la temporada.

El segundo fabricante que más tokens ha utilizado es Mercedes, que ha gastado 19; una cifra muy similar a la de Honda, que ha utilizado 18. Sorprende el botín que se ha guardado Renault, que dispondrá de 25 tokens para consumir a su gusto a lo largo del curso.

Así está la tabla de tokens antes de comenzar el Mundial, este fin de semana en Australia:
tokens

Todos los fabricantes de motor disponían este año de 32 tokens para desarrollar sus unidades de potencia. Como ya he explicado otras veces, los tokens pueden definirse como ‘fichas de desarrollo’ que se consumen cada vez que se modifica alguna parte del motor.

La FIA ha establecido un estricto baremo y dependiendo de la zona del motor sobre la que se pretenda actuar se necesitarán más o menos tokens.

Dicho esto, y vista la tabla de consumo de tokens, podemos esperar un mayor desarrollo esta temporada en los equipos motorizados por Renault, seguidos de McLaren-Honda. En cambio, Ferrari será el motor que menos podrá evolucionar este año.

PD. Parece que Ferrari se lo ha jugado todo a una carta en pretemporada.

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Entrenamientos Libres del GP de Australia (Foto: Honda).

Entrenamientos Libres del GP de Australia (Foto: Honda).

Lo ha dicho el propio Fernando Alonso y cualquiera que haya visto la pretemporada de Fórmula 1 porque es una evidencia que McLaren ha comenzado “mejor de lo esperado” en los entrenamientos libres del GP de Australia.

L1AU

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Evidentemente, tanto los Libres1 como los Libres2, especialmente los segundos, han sido sesiones marcadas por la lluvia en las que se ha rodado muy poco y de las que se pueden extraer pocas conclusiones, pero, de momento, que nos quiten ‘lo bailao’. Fernando lo ha dicho al bajarse del monoplaza:

“Mañana seguramente estaremos más atrás, pero hemos empezado mejor de lo esperado y tenemos que disfrutarlo”

Los datos positivos que podemos extraer son dos:

  1. Los dos McLaren han estado siempre en el Top10 en la tabla de tiempos, tanto en condiciones de seco como en mojado.
  2. McLaren ha sido el equipo que más vueltas ha completado al final de la jornada del viernes: 55 vueltas. Liderar este ranking era algo impensable para el motor Honda de 2015.

Dicho esto, los primeros Libres de Australia también nos han dejado otros datos a tener en cuenta:

  1. Mercedes está muy encima del resto. Hamilton solo ha necesitado 4 vueltas, y solo una lanzada, para marcar el mejor tiempo en los Libres2.
  2. Hamilton empieza marcándole el terreno a su compañero: ha liderado las dos tandas de entrenamientos, mientras Rosberg estrellaba su Mercedes en los Libres2.
  3. Ferrari se ha escondido o ha tenido algún problema inesperado. Poco kilometraje.
  4. Red Bull y Toro Rosso han dejado buenas sensaciones.

PD. Igual no estaría mal que siguiera lloviendo todo el fin de semana en Melbourne…

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