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Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque cada vez que Honda promete una mejora para su motor nos encontramos con que el McLaren da un paso atrás en la siguiente carrera, el fabricante japonés no pierde la esperanza.

Su responsable, Yusuke Hasegawa, en declaraciones a Sky Sports, ha asegurado que tienen preparadas varias evoluciones que introducirán próximamente y con las que esperan alcanzar un nivel de competitividad razonable:

“Lo estamos intentando todo desde que empezó el año. Tenemos en marcha distintos programas de desarrollo funcionando de forma simultánea y veremos algunas actualizaciones en las próximas carreras con las que esperamos alcanzar cierto nivel de rendimiento”

Esas promesas parece que han tenido buena aceptación en McLaren, aunque también es cierto que la escudería británica se agarraría ahora a un clavo ardiendo.

Eric Boullier vuelve a lanzar un mensaje de concordia y de confianza hacia sus socios japoneses:

“Tengo una gran fe en que seremos mucho mejores a lo largo de este año. No sé exactamente cuándo, pero cada vez tengo más fe en esta esperanza”

PD. Nótese que en McLaren ya hablan de fe como si estuvieran a esperando de un milagro…

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El nuevo Williams FW40 (Foto: Williams).

Tras la filtración del supuesto McLaren, que resultó ser solo una proyección, este viernes hemos conocido por fin el aspecto real de un monoplaza de 2017. Ha sido el equipo Williams el que nos ha mostrado las primeras imágenes de su nuevo FW40. Aquí podéis ver una secuencia:

Aunque el nuevo Williams no se presentará de forma oficial hasta el próximo 25 de febrero, las imágenes que hemos visto hoy sí que nos permiten observar el aspecto de los nuevos monoplazas bajo la nueva reglamentación.

Así, destaca el alerón trasero completamente remodelado y, aunque se mantiene la nariz puntiaguda, se puede intuir un morro más largo y un alerón delantero más ancho y trabajado. En definitiva, un coche con más carga aerodinámica que su predecesor:

Vista frontal del nuevo Williams FW40 (Foto: Williams).

Williams mantiene, eso sí, la misma estética en su carrocería, con el blanco como color predominante y las características franjas de su patrocinador principal, Martini, recorriendo el coche de punta a punta.

Por cierto, lo del nombre de FW40 se debe a que este año Williams celebra el 40 aniversario desde su fundación allá por el año 1977.

PD. Sin duda estamos ante coches estéticamente mucho más agresivos y bonitos que los del año pasado.

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Titulares apocalípticos en la prensa. Afortunadamente, erróneos.

Consternado me he levantado esta mañana cuando he visto en varios medios de comunicación españoles noticias que venían a decir, más o menos, esto: “McLaren ya piensa en 2018 y tira la toalla para 2017”.

Ejemplos los podéis encontrar en Antena 3, antaño la cadena oficial de la Fórmula 1 en España, que dice lo siguiente:

“McLaren-Honda reconoce que ya piensa en 2018: Habrá poco progreso en 2017”

También en los principales diarios deportivos encontramos noticias similares. Esto podemos leer, por ejemplo, en el Marca:

“McLaren: En 2017 progresaremos, el gran cambio será en 2018”

Y esto es lo que dice el diario As:

“McLaren ya mira a 2018: “Será un punto de inflexión para nosotros”

Pero el más dramático de todos ha sido OK Diario, el periódico digital de Eduardo Inda:

“McLaren tira la temporada: “2018 es el punto de inflexión”

Afortunadamente, la realidad no tiene nada que ver con esos dramáticos titulares y todo ha quedado en un susto.

Todas esas informaciones apocalípticas derivan de unas declaraciones de Zak Brown, el nuevo jefe del Grupo McLaren, en la revista británica Autocar en las que no habla del nuevo monoplaza de la escudería, sino de la búsqueda de un patrocinador principal. Es sobre ese tema, cuando Brown pronuncia estas palabras:

“El acuerdo tiene que estar hecho en 2018, no podemos ir mucho más allá (sin patrocinador principal). Esta temporada está prácticamente acabada porque, siendo realistas, se necesita un año trabajando con una gran corporación para lograr un buen acuerdo. Ya estamos trabajando duro en ello, pero a simple vista, habrá pocos progresos en 2017. El próximo año debería ser el punto de inflexión para nosotros”

Así que amigos alonsistas, no os dejéis llevar por el pesimismo. Cuando Brown dice que ya piensa en 2018, se refiere a lograr ese año un acuerdo con un patrocinador importante, algo que McLaren no tiene desde que perdió a Vodafone en 2014. En ningún caso Brown quiere decir que el coche de 2017 sea una castaña, tal y como algunos dan a entender.

PD. Quiero pensar que todo se debe a un error de traducción.

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Un monoplaza McLaren, en penumbra (Foto: Honda).

McLaren mantiene bajo secreto de sumario su nuevo monoplaza para esta temporada, de hecho, ni siquiera ha confirmado todavía una fecha de presentación, pero ya sabemos por boca de los que han visto de cerca ese proyecto, que las primeras impresiones son muy buenas.

Zak Brown, el nuevo CEO del grupo McLaren, nos dio estas pinceladas sobre el nuevo monoplaza en la cadena británica, Sky Sports:

“Todo el mundo en el equipo está muy emocionado. He visto el coche de este año al detalle y he visto los informes con todas las áreas donde ha mejorado respecto al del año pasado. Todo el mundo se siente muy optimista y Honda está sacando una buena potencia de su motor”

Y también nos aportó algunos datos del McLaren de 2017 el piloto belga Stoffel Vandoorne, que este año compartirá el box del equipo con Fernando Alonso:

“Solo he visto un modelo 3D en la pantalla de un ordenador, pero es muy diferente al aspecto que tenían este año los coches. Parece muy atractivo y futurista, especialmente por los neumáticos más anchos y el alerón trasero más grande. Cuando ves el modelo por detrás parece muy agresivo. Estoy impaciente por empezar los test”

PD. Espero que a la tercera, vaya la vencida.

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Sebastian Vettel y Fernando Alonso (Foto: Efe).

Mercedes va a por un pez gordo. La escudería alemana quiere un gran nombre para sustituir a Nico Rosberg y solo anunciará a Pascal Werhlein en el caso de que se le agoten todas las alternativas, lo cual no dice mucho de la confianza que tienen depositada en su joven piloto probador.

Los peces más gordos (Fernando Alonso, Sebastian Vettel, Max Verstappen) están atados por contrato a sus respectivos equipos y, además, han asegurado públicamente que en 2017 continuarán defendiendo los mismos colores.

Los peces medianos, que serían Valtteri Bottas y Daniel Ricciardo, también están atados por contrato a sus actuales escuderías.

Pero en Mercedes no tiran la toalla y no descartan hacerse con alguno de los anteriores nombres. La clave la tenemos en que el equipo alemán ha retrasado el anuncio de su nuevo piloto hasta 2017.

Toto Wolff y Niki Lauda dejaron claro que Mercedes quería anunciar al relevo de Rosberg antes de Navidad, pero este jueves, un portavoz de la escudería ha confirmado que no habrá anuncio hasta el año que viene:

“No vamos a realizar ningún anuncio hasta como pronto principios de enero. No tenemos nada planeado por ahora ni hasta que volvamos al trabajo el 3 de enero”

Esa demora hasta el cambio de año no se debe solo a un exacerbado espíritu navideño de Mercedes, sino que tiene otra razón de ser.

Alguno de los grandes pilotos mencionados al principio podría tener en su contrato cláusulas que le permitirían abandonar su actual equipo de forma unilateral, pero esas cláusulas no serían válidas en el mes de diciembre por ser demasiado tarde (los equipos que aceptan ese tipo de cláusulas suelen incluir una fecha límite para no quedarse sin margen de reacción, como le está ocurriendo ahora a Mercedes).

Pero Mercedes podría haber encontrado un resquicio legal para reactivar esas cláusulas. Se trataría del redactado de las mismas, que no incluiría los primeros meses del año al considerarlos ya parte de la temporada 2017.

A partir del próximo 1 de enero, por lo tanto, esas cláusulas podrían volver a tener validez y facilitarían a Mercedes las negociaciones a la hora de fichar un gran piloto.

PD. De todas formas, creo que Alonso dejó bastante claro que iba a seguir en McLaren y sería una sorpresa verle finalmente en Mercedes. Creo que la demora se debe más a una forma de presionar a Williams o, incluso, a Ferrari.

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Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo motor Honda, ese que tiene que ayudar a Fernando Alonso a ganar su tercer título mundial, ya está casi terminado. Lo ha explicado el director del fabricante japonés, Yusuke Hasegawa, en el portal F1i.com:

“El concepto está casi terminado. Ya hemos empezado a hacer test con el motor en el banco de pruebas de cara a 2017 y vamos a seguir mejorando su rendimiento hasta prácticamente el inicio de la nueva temporada. No podemos entrar en más detalles en estos momentos”

Hasegawa también ha explicado que muchas de las pruebas que están realizando esta temporada están enfocadas a mejorar el motor de 2017:

“Algún desarrollo que hemos puesto en práctica en 2016, como la reducción del peso o mejoras en la fiabilidad, nos serán útiles. Aunque no podemos entrar en detalles técnicos, muchas cosas que hemos aprendido este año serán utilizadas como datos fundamentales para la tecnología de 2017”

Y las dos últimas carreras del año, Brasil y Abu Dhabi, serán un banco de pruebas en pista para el motor Honda:

“Los mapas de motor y los ajustes de set-up que realizaremos para cada circuito nos servirán como recopilación de datos para el año que viene”

PD. Del éxito de ese motor depende mucho el futuro de Fernando…

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Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

No hace falta ser muy espabilado para darse uno cuenta de la injusticia que supone que solo tres escuderías, Mercedes, Red Bull y Ferrari, curiosamente las tres más potentes de la parrilla, hayan podido probar los neumáticos de la próxima temporada.

Pero hacía falta que alguno de los perjudicados se quejara públicamente y ese ha sido Fernando Alonso. El piloto asturiano ha dejado claro su malestar por empezar la temporada 2017 en desventaja respecto a los que se prevé sean sus principales rivales:

“Creo que siempre está bien, para la preparación de uno mismo, saber exactamente qué esperar sobre el comportamiento de los neumáticos de la próxima temporada mediante algún test de neumáticos. Esta vez solo unos pocos pilotos y unos pocos equipos han tenido la posibilidad de hacer esos test y parece un poco injusto”

Añade Fernando, tirando un poco de ironía, que en 2017 espera encontrarse unos neumáticos “fantásticos” porque, los privilegiados que han sido elegidos, están realizando más test de neumáticos que nunca:

“Espero encontrar un buen neumático. Sé que están probando más de lo que se ha probado ningún año, así que espero que tengamos un neumático fantástico el próximo año”

Y Alonso reclama a la FIA y a Pirelli que al finalizar la temporada, los equipos que no han podido probar los neumáticos de 2017 tengan esa oportunidad:

“Sería bueno que todos tuviéramos la misma oportunidad de probar los neumáticos después de la última carrera”

Algún antialonsista recalcitrante dirá que probar los neumáticos de 2017 no supone ninguna ventaja y que Alonso se queja de vicio, pero los que realmente entienden de Fórmula 1 saben que probar las gomas con antelación supone una enorme ventaja.

Lo explica, por ejemplo, el expiloto sueco Stefan Johansson, que, entre otros equipos, pilotó para Ferrari y McLaren en los años 80:

“Juro por mi vida que no puedo entender por qué McLaren no tiene un coche en estos test de Pirelli. No sé los pormenores de lo ocurrido, pero es extraño que no hayan aceptado en el supuesto de que también se les haya ofrecido esa posibilidad. Sebastian Vettel ha estado haciendo cada vuelta que ha podido de esos test para Ferrari y puedo garantizar que eso le dará una ventaja el próximo año”

PD. Espero que la petición de Alonso prospere y McLaren pueda probar los neumáticos de 2017 este año, una vez finalizada la presente temporada. No hay que olvidar que las gomas cambian radicalmente el año que viene y que serán mucho más anchas, como podéis apreciar en la imagen inferior. Conocer su comportamiento ayudará no solo a los pilotos que las hayan probado, también a los equipos a la hora de desarrollar sus coches de 2017.

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

Diferencia notable en la anchura de los neumáticos de 2016 y 2017. (Foto: Mercedes).

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Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La afirmación es contundente y la ha hecho el responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en el periódico holandés, Algemeen Dagblad. Dice que en 2017 estarán a la par que Mercedes en cuanto a potencia:

“La próxima temporada tendremos los mismos caballos de potencia que Mercedes”

El artículo del periódico califica de “audaz” esa afirmación, y no es para menos, porque los últimos informes apuntan que el motor Mercedes ha superado la barrera de los 1.000 caballos de potencia, todo un logro que parece lejos del alcance de Honda.

El propio Fernando Alonso cifró el déficit de potencia del motor Honda en unos 100 caballos. Lo dijo tras la carrera de Silverstone:

“Algunos adelantan con DRS y ya está, pero cuando te faltan 80 o 100 caballos tienes que intentar adelantar en zonas más complicadas, asumir más riesgos y eso a veces sale bien y a veces mal”

Dicho esto, siempre es una buena noticia que en Honda pongan el listón alto para 2017 porque la próxima temporada tienen que intentar aspirar a lo máximo después de dos años de preparación.

PD. No tengo dudas de que si Honda iguala en 2017 la potencia de Mercedes, Alonso será el principal favorito al título.

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Foto: McLaren

Foto: McLaren

McLaren espera luchar por el campeonato la próxima temporada y en Honda también apuestan por ello. El fabricante japonés asegura que su unidad de potencia estará a la altura de sus rivales en 2017, sin duda, el paso imprescindible para que Fernando Alonso tenga las herramientas necesarias para pelear por ese objetivo.

Yusuke Hasegawa, responsable de Honda, lo ha explicado en la revista Autosport. Esto ha dicho ante la pregunta de ¿cuándo espera cerrar la brecha con sus rivales?:

“El año que viene. Ahora estamos trabajando con el objetivo de ponernos al día, pero aún necesitamos algo más de trabajo duro. Estamos cerrando la brecha con Renault y Ferrari, pero todavía no es suficiente para alcanzarlos”

Cuenta también Hasegawa que en Honda tienen un equipo específico trabajando en el motor de 2017, nada más y nada menos, que desde principios de esta temporada.

“Tenemos un equipo completamente separado desde principios de año que está trabajando exclusivamente en el motor de 2017. Por supuesto también tenemos un equipo centrado en el motor de este año y están intercambiando información entre ambos”

Como dijo Fernando Alonso, muchos de los recursos y mejoras que están probando McLaren y Honda esta temporada tienen una única misión: adelantar el trabajo de 2017. Es decir, que son piezas y mejoras que deben servir para el proyecto de la próxima temporada.

PD. McLaren, Honda y el propio Fernando Alonso están mostrando mucha determinación cuando hablan de 2017….

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Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Mercedes, Ferrari y Red Bull contarán en 2017 con una ventaja importante respecto al resto de escuderías. La razón es que esos tres equipos han sido los elegidos para realizar los test de neumáticos de la próxima temporada y, por lo tanto, contarán con una valiosa información sobre el terreno, que el resto de equipos solo verá a través de los datos ‘precocinados’ que les facilite Pirelli.

Uno de los que ha expresado su malestar por esa ventaja para los tres equipos que ahora mandan en la parrilla ha sido el director técnico de Williams, Pat Symonds:

“Creo que supone una enorme ventaja y es algo que todos tendríamos que considerar. Aunque se trata de pruebas a ciegas, siempre tienes la ventaja de intuir en qué dirección van los neumáticos. Los equipos que realizan ese tipo de test parten con ventaja”

No deja de ser sorprendente que en McLaren no hayan protestado porque se trata de una de las principales escuderías de la parrilla y, como tal, debería de participar en esos test de neumáticos.

Las razones de por qué han sido elegidos esos tres equipos no están muy claras. Desde Pirelli aseguran que ofrecieron esa posibilidad a todas las escuderías y que fueron esas tres las que se presentaron voluntarias.

Esa explicación me parece del todo insuficiente porque a nadie se le pasa por la cabeza que McLaren rechazara participar en esos test estando en la situación en la que se encuentra. McLaren necesita apuntarse a cualquier prueba que le pueda aportar un mínimo de información, aunque se trate de un curso de primeros auxilios impartido por la FIA. Quiero decir con esto que no creo que McLaren haya rechazado voluntariamente participar en esos test.

Otra razón, que parece tener más fundamento, es que esos test de neumáticos deben realizarse con motores anteriores a 2015 y McLaren no tienen ninguno porque hasta 2014 montó motores Mercedes. Su relación con Honda se inició en 2015 y por lo tanto no dispone de motores anteriores a ese año.

Esa razón también me parece injustificable porque penaliza claramente a los nuevos fabricantes que, en realidad, son los que más necesitan realizar pruebas para que todos podamos disfrutar de una competición más equitativa.

PD. En los test de Pirelli deberían de participar TODOS los equipos. Y si no se pueden utilizar motores de 2014, deberían utilizarse los de 2015. Lo que no es de recibo es discriminar a unos equipos y favorecer a los que menos lo necesitan.

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