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Massa, otra vez Felipe Massa. El piloto brasileño ha sido el responsable de que los aficionados del circuito de Montmeló no hayan podido disfrutar este domingo de una gran carrera de Fernando Alonso ante su público.

El piloto de Williams ha echado de la pista a Alonso en la salida, cuando el español ya le tenía ganada la posición por el exterior, y le ha obligado a salirse por la grava para evitar un accidente.

El incidente le ha costado a Fernando numerosas posiciones y ha arruinado su carrera porque se ha quedado muy rezagado, en medio del tráfico, y sin posibilidad de adelantar debido a la escasa potencia del motor Honda.

Aquí podéis ver cómo Massa echa de la pista a Alonso, una maniobra que incomprensiblemente no ha recibido sanción por parte de los comisarios:

Pero aunque Alonso no haya podido brillar en carrera por culpa de Felipe, a todos nos ha quedado grabada en la retina la excepcional vuelta que hizo el sábado en calificación, que le sirvió para colocar ese tastarro de coche en la séptima posición. Fue, sin duda, el gran momento del fin de semana.

Dicho esto, la carrera de hoy en Montmeló ha sido espectacular, con una bellísima batalla entre Hamilton y Vettel por la victoria, que finalmente se ha llevado el inglés. Los dos han estado brillantes, pero también han cometido errores importantes: Vettel falló en calificación y Hamilton falló hoy en la salida.

Tampoco quiero olvidarme de la gran carrera de Carlos Sainz, que ha metido al Toro Rosso en séptima posición. Carlos sigue demostrando una enorme fiabilidad como piloto.

PD. Vandoorne ha sido doblado hoy en la vuelta 23 y Alonso en la vuelta 30. Ese es el rendimiento real del McLaren. Y por eso es aún más importante lo que hizo Fernando en calificación.

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Faltan tres días para que se enciendan los motores en el circuito de Melbourne y arranque el Mundial de Fórmula 1. Un campeonato en el que teníamos depositadas muchas esperanzas, pero que después de los test de pretemporada se han oscurecido un poco (bastante) debido a los numerosos problemas de McLaren.

Después de lo visto en Montmeló, y cruzando los dedos para que McLaren mejore pronto, este sería mi ranking de favoritos para el GP de Australia:

1. Mercedes: Siguen siendo los grandes favoritos y el rival a batir. En los test demostraron una enorme consistencia en tandas largas a pesar de algún problemilla mecánico menor. Además, tiene toda la pinta de que no exprimieron el monoplaza al máximo. Se rumorea que el motor Mercedes todavía puede desplegar algunos caballos que no vimos en Barcelona.

2. Ferrari: Fue el mejor equipo de la pretemporada y el único que rodó por debajo de 1:19 en Montmeló, pero Ferrari acostumbra a engañar en los test rodando con bajas cargas de gasolina. Aunque admito que esta vez parece que van algo más en serio (vimos a Vettel levantar el pie en su mejor vuelta de la pretemporada), creo que siguen estando un pasito por detrás de Mercedes.

3. Red Bull: De la escudería energética se espera mucho y pueden ser aspirantes al Mundial si el motor Renault responde. Aerodinámicamente el RB13 parece el coche más desarrollado, con un novedoso morro agujereado y otras soluciones inteligentes, pero el propulsor fue su talón de Aquiles en pretemporada.

4. Williams: Muy buenas sensaciones dejó la escudería británica en pretemporada. Muchísima consistencia en tandas largas y cronos muy competitivos. El poderoso motor Mercedes es un punto a favor, sin embargo, parece muy complicado que puedan plantar cara a la casa matriz de Mercedes.

5. Force India: La escudería india fue una de las revelaciones la temporada pasada y parece que sigue en plena forma en este 2017. Aunque estará un escalón por debajo de los grandes, pueden pelear por ser el cuarto equipo en el campeonato de constructores.

6. Toro Rosso: Abandonado el lastre del motor Ferrari desactualizado con el que compitió el año pasado, la filial de Red Bull compite ahora con un motor Renault de la temporada y con un chasis muy mejorado. Los test, no obstante, no fueron tan bien como se esperaba y faltó algo de kilometraje.

7. Haas: El equipo americano cuenta con un mejorado motor Ferrari y con un chasis que, según sus patrones, está entre los mejores. En los test combinó días muy prometedores, con ritmo y mucho kilometraje, con jornadas poco productivas.

8. McLaren: Sería de tontos no reconocer que fue la gran decepción de la pretemporada porque las expectativas estaban muy altas en su tercer año de asociación con Honda. Nadie esperaba que el motor japonés fuera un desastre y la lógica invitaría a pensar que serán el último equipo en Melbourne, si es que logran acabar la carrera. No obstante, en Woking y en Sakura han trabajado a destajo en las últimas dos semanas y quiero pensar que pueden estar por delante de Renault y Sauber. Visto lo visto en pretemporada, sería, sin duda, un comienzo prometedor.

9. Renault: Aunque el motor Renault ha mejorado en cuanto a rendimiento, sigue arrastrando pequeños problemas de fiabilidad. Pero más allá del propulsor, el chasis diseñado en Enstone sigue estando lejos de poder pelear con los mejores. En los test tampoco rodaron todo lo esperado.

10. Sauber: Es el peor equipo de la parrilla como ellos mismos han admitido. La escudería suiza, que estuvo al borde de la desaparición por problemas de presupuesto, ha sobrevivido, pero difícilmente podrán escapar del último escalón en el Mundial de Constructores (salvo que Honda les eche un cable, claro).

PD. ¿Qué os parece el ranking? ¿Cuál sería el vuestro?

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Max Verstappen fue, sin duda, el piloto del día en el pasado GP de Brasil con una vistosa remontada bajo la lluvia de Interlagos que lo consagró como uno de los mejores pilotos de la parrilla. Lo que hizo fue espectacular y hay que aplaudirle, por supuesto.

Pero en los últimos días he leído tal cantidad de elogios hacia el holandés, que creo necesario poner algo de cordura. He visto, por ejemplo, comparativas con Ayrton Senna y Michael Schumacher entre otros panegíricos que me parecen un tanto precipitados.

Y es que la remontada de Verstappen, aunque espectacular y meritoria, tuvo una explicación: Max fue el piloto que más tarde cambió sus neumáticos y afrontó las últimas vueltas con una clara ventaja técnica sobre sus rivales.

En este gráfico de Pirelli se puede ver cómo Verstappen cambió sus neumáticos en la vuelta 54, mientras que la mayoría de los rivales a los que adelantó estaban sufriendo con unas gomas montadas en la vuelta 28. Una diferencia de 26 vueltas en unos compuestos no es para nada despreciable:

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También he llegado a leer que Verstappen hizo en Interlagos la mejor carrera de la historia sobre agua, apreciación que también me parece, como mínimo, exagerada.

Sin pensar demasiado se me ocurren unas cuantas mejores (Senna en Mónaco 1984, de la que ya hablé en su día; Schumacher en España 1996; Button en Canadá 2011…). Eso sin contar las exhibiciones de un tal Fernando Alonso en mojado, que darían para escribir un libro, aunque me voy a quedar con una: el GP de Hungría de 2006.

En aquella carrera Fernando firmó las que muchos consideran mejores vueltas de la historia sobre agua en un prodigioso arranque de Gran Premio en el que escaló del puesto 15 al tercero en cinco vueltas (con adelantamiento a Schumacher incluido).

Solo un error de sus mecánicos en boxes le impidió ganar esa carrera, pero su pilotaje quedó para la historia. Aquí podéis disfrutar recordando esos momentos:

PD. La carrera de Hungría 2006 va dedicada a la cuadrilla antialonsera que dice que Fernando no sabe pilotar en mojado…

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Felipe Massa no ha digerido bien que Fernando Alonso le quitara las pegatinas de su Williams en las últimas vueltas del GP de Estados Unidos y le arrebatara la sexta posición (luego Fernando aún ganó otro puesto al superar a Carlos Sainz).

Aunque los comisarios de la FIA no vieron ninguna infracción por parte de Alonso, el brasileño insiste en echarle la culpa a su excompañero de equipo:

“Fernando se lanzó en la curva y golpe mi coche. También me provocó un pinchazo. Él comprometió mi oportunidad de luchar por el quinto puesto”

Las quejas de Massa son, seguramente, fruto de la frustración porque al final fue séptimo y no quinto como llegó a soñar en algún momento.

Si observamos detenidamente el adelantamiento  vemos que es Massa el primero en realizar una maniobra al borde de la ilegalidad, ya que se cierra hacia el interior de la curva cuando el coche de Fernando ya se encuentra en ese lugar. Aquí podéis ver el adelantamiento:

Creo, por lo tanto, que la decisión de los comisarios de Austin de considerar esa maniobra como un incidente de carrera fue la correcta. Esta fue la explicación que dieron:

“Tras examinar las pruebas los comisarios han llegado a la conclusión de que ningún piloto es total o predominantemente culpable de la colisión”

PD. Espectaculares las carreras de Alonso y Sainz en Austin.

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Fernando Alonso ha vuelto a demostrar su calidad al volante y también que no le gusta perder ni al parchís. El piloto asturiano se ha impuesto en una carrera de karts disputada en su circuito de Asturias en la que se ha enfrentado a sus dos compañeros de McLaren, Jenson Button y Stoffel Vandoorne; y a dos viejas glorias de la escudería británica, como Mikka Hakkinen y David Coulthard.

La carrera fue emocionante hasta los últimos metros porque se enfrentaban auténticos especialistas y Alonso se llevó la victoria gracias a un espectacular adelantamiento a Hakkinen por el interior en la última curva.

En este vídeo de youtube se puede ver la batalla en la pista y la victoria final de Fernando:

PD. Lo que disfrutaríamos en la F1 si Alonso tuviera un coche mínimamente competitivo…

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Sebastian Vettel no ha podido disputar el GP de Bahréin porque ha roto el motor de su Ferrari en la vuelta de formación. Este nuevo contratiempo confirma los problemas de fiabilidad de Ferrari esta temporada, algo que ya intuimos en los test invernales, pero que la escudería italiana negó por activa y por pasiva.

Además de tener que lidiar con varias averías en pretemporada, Ferrari ha sufrido dos problemas graves de motor en dos carreras disputadas: En Australia se incendió el motor de Kimi Raikkonen y en Bahréin Vettel ni siquiera ha podido tomar la salida provocando una gran fumata blanca en la vuelta de formación.

Curiosa ha sido la imagen de Vettel abandonando el circuito de Sakhir antes de la conclusión del Gran Premio. Quizás el piloto alemán tenía otro tipo de obligaciones y seguramente Ferrari le dio permiso para marcharse, pero no deja de ser sorprendente que un piloto se marche por la puerta de atrás antes de acabar la carrera.

vettel

La imagen de Vettel abandonando el circuito contrasta con la de Fernando Alonso, que tampoco ha podido correr en Bahréin por prescripción médica (la FIA se lo ha prohibido), pero que ha seguido toda la carrera desde el box de McLaren, sin perderse detalle de las evoluciones de su coche en las manos de Stoffel Vandoorne. Esta comparativa va dedicada a todos aquellos oportunistas que hablaban de falta de compromiso del asturiano.

fernando

Posteriormente, Fernando ha estado charlando con Vandoorne, que ha completado una excelente carrera en el que ha sido su debut en el Mundial de Fórmula 1. El belga ha sumado el primer punto de McLaren en el campeonato y ha demostrado buen ritmo durante muchas vueltas. Enhorabuena a Vandoorne.

La cruz del GP de Bahréin le ha tocado a Carlos Sainz, que después de adelantar a Max Verstappen en la salida ha sufrido una reacción en cadena de problemas, que le han obligado a abandonar. Primero un pinchazo que destrozó su carrera y posteriormente un problema en boxes, que acabó de rematar al madrileño.

Verstappen, ajeno a cualquier problema técnico o mecánico, ha logrado colocar el Toro Rosso en sexta posición, algo que seguro aumentará el enfado de Carlos, que en calificación fue más rápido que el holandés en todos los sectores.

carlos

PD. Quizás un tal Johnny Herbert diga ahora que Vettel tiene la cabeza en LeMans…

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Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Alegría en el box de McLaren (Foto: McLaren).

Muchos nervios había en el box de McLaren (y muchos tenía yo, para qué negarlo) ante el reto de afrontar la primera calificación de la temporada. Un varapalo como el del año pasado habría sido muy difícil de digerir y seguramente habría puesto en entredicho el futuro del equipo.

Pero el nuevo McLaren MP4-31 ha respondido bien, cumpliendo con las simulaciones más optimistas que barajaban en Woking, y ha superado el examen: es fiable y su ritmo, razonablemente bueno.

Alguno dirá que salir en el puesto 12 de la parrilla no es para tirar cohetes, y eso es evidente, pero en las simulaciones de McLaren ese P12 de Fernando Alonso figuraba en la parte más alta de la horquilla que barajaban los ingenieros. Y hay que tener en cuenta, que el año pasado el McLaren destrozaba siempre las simulaciones por la parte baja de la horquilla.

Quiero decir con esto que el McLaren por fin empieza a cumplir en la pista las previsiones de los ingenieros, una condición indispensable para seguir evolucionando y que el año pasado no se dio en toda la temporada.

Además, si analizamos al detalle la calificación, veremos que los tiempos de McLaren con neumáticos nuevos han sido bastante competitivos. Podríamos decir que el MP4-31 ha dejado por fin el grupo de cola (Manor, Haas, Sauber y Renault) y está muy cerca de los tiempos de la zona media (Force India, Williams, Red Bull y Toro Rosso). Un escalón por delante estaría Ferrari y 200 escalones por encima, Mercedes.

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En McLaren están convencidos, además, de que el MP4-31 será un coche más competitivo en carrera que en calificación, así que mañana podemos divertirnos en Melbourne.  Esto ha comentado la escudería británica:

“Después de unos test de invierno no concluyentes, tanto Jenson como Fernando han declarado que el MP4-31 ha dado un paso significativo en cuanto a ritmo, ofreciéndoles la confianza necesaria para poder apretarlo al límite. Con un despliegue mucho mejor, encaramos la carrera de mañana con ganas de demostrar aún más nuestro potencial”

El balance que han realizado en Honda es aún más positivo, ya que se veían capaces de entrar en Q3:

“El rendimiento de hoy muestra un gran progreso desde los test de Barcelona y hemos rodado de forma consistente. El nuevo formato de calificación y la asignación de neumáticos nos lo ha puesto complicado a la hora de diseñar la estrategia y, aunque tenemos el potencial de clasificarnos para la Q3, hemos terminado en P12 y P13”

Aunque siempre el mejor balance es el que hace Alonso. El asturiano no se cortó el año pasado al comparar su motor con el de un GP2, pero ahora su discurso ha cambiado:

“El coche ha estado fantástico. Me he sentido muy cómodo con su rendimiento durante todo el fin de semana. Hemos sido más competitivos de lo esperado y ha sido una grata sorpresa. Tenemos muchas piezas nuevas para las próximas carreras, así que soy optimista porque esperamos ser más fuertes”

Sorpresa positiva ha sido también el rendimiento de los Toro Rosso, en estos momentos tercera fuerza en la parrilla. Y buen trabajo el desplegado por Carlos Sainz, que, aunque saldrá por detrás de Max Verstappen por una mala estrategia de neumáticos, ha logrado en Q2 mejor crono que el holandés  en Q3. Como dice Carlos, un detalle que la prensa y los flashes suelen obviar cuando elogian a Max, pero que no pasa desapercibido en Toro Rosso.

PD. No puedo finalizar sin decir que el nuevo sistema de calificación es una BASURA y lo visto en la Q3 con la pista vacía a falta de dos minutos para el final ha sido un esperpento. En Bahréin volveremos seguramente a la calificación convencional.

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Mclaren tirando fuego

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vettel6

La carrera de México fue un desastre para Fernando Alonso por culpa de una avería en el motor eléctrico, pero no voy a incidir más en los problemas de fiabilidad del motor Honda porque eso algo que los japoneses solo podrán solucionar una vez terminada la temporada. Seguir criticando a Honda, que se lo merece, ya empieza a ser cansino.

Sí voy a hacer referencia, en cambio, al fiasco de Ferrari en Hermanos Rodríguez porque la escudería italiana completó el domingo su peor carrera en casi una década. Concretamente desde el GP de Australia de 2006, cuando se produjo el último doble abandono de los monoplazas rojos.

Lo curioso del caso es que los abandonos de Kimi Raikkonen y Sebastian Vettel no fueron por culpa de averías ni de problemas mecánicos, sino por errores de pilotaje. Pocas veces hemos visto a dos compañeros de equipo competir en una carrera por ver cuál de los dos lo hace peor.

Es normal que la pareja de Ferrari figure en casi todos los rankings elaborados por prensa especializada con la peor nota del GP de México. Personalmente, comparto esa opinión, aunque no tengo claro quién fue peor de los dos. Por eso he elaborado esta encuesta en Twitter donde podéis votar:

Hay que decir, no obstante, que Vettel ha asumido toda la responsabilidad en un gesto que le honra. Tras el accidente que le costó la carrera, el alemán admitió por radio su fallo en una conversación con el equipo:

Vettel: “Ok, he tenido un accidente. Lo siento. Yo estoy bien”
Ferrari: “Ok, no hay problema”
Vettel: “Sí hay problema. Hoy he hecho una mierda de trabajo”

A Raikkonen, en cambio, le costó algo más asumir el fiasco y echó algún balón fuera, concretamente hacia su compatriota Valtteri Bottas, con el que se tocó antes de quedar fuera de combate:

“Algunos dirán que fue su culpa y otros dirán que fue mía. Buscar culpables no ayuda a nadie. Esto son carreras y no hay más. Quizás él se encuentre mejor ahora después de lo que pasó en Rusia”

PD. Está claro que un mal día lo tiene cualquiera…

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Foto: Efe

Foto: Efe

La FIA ha enviado un comunicado a todas las escuderías para informarles de su intención de limitar los mensajes por radio en carrera. El objetivo del organismo internacional es evitar que los equipos transmitan información a los pilotos sobre el estado del monoplaza o le den directrices sobre cómo mejorar su rendimiento.

Esta temporada se están escuchando muchas conversaciones que transmiten a los pilotos información crucial sobre frenado, selección de marchas, amortiguación, etc. Unos datos que la FIA considera excesivos y que juegan en contra del espectáculo.

La Federación se ampara en el artículo 20.1 del reglamento, que establece que el piloto “debe conducir el coche solo y sin ningún tipo de ayuda”. El artículo es muy interpretable, pero la FIA ha explicado su intención de aplicarlo en su forma más rigurosa:

Con el fin de garantizar que los requisitos del artículo 20.1 del reglamento deportivo se respeten en todo momento, ninguna conversación por radio desde boxes puede incluir información relacionada con el rendimiento del coche o el piloto

Además, el organismo internacional recuerda que tampoco se puede informar al piloto de los datos de telemetría:

“La transmisión de datos técnicos desde boxes está específicamente prohibida por el artículo 8.5.2 del Reglamento Técnico de la Fórmula 1

La FIA, no obstante, no quiere acabar con las comunicaciones por radio, pero insiste en que estas solo deben tratar temas de estrategia o seguridad.

PD. La nueva directiva de la FIA será estudiada en el próximo GP de Singapur, donde se escuchará la opinión de las escuderías. Aunque el organismo internacional es quien tiene la última palabra, claro.

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Foto: Red Bull

Foto: Red Bull

La crisis de los motores Renault es más grave de lo que parecía en un principio y compromete seriamente el inicio del Mundial de Fórmula 1 a todos sus equipos cliente: Red Bull, Toro Rosso, Lotus y Caterham.

Rob White, responsable de Renault, ha explicado que han detectado un problema de correlación entre los datos obtenidos en el banco de pruebas de la fábrica y los datos reales de pista, algo así como lo que le ocurrió a Ferrari cuando su túnel de viento no funcionaba correctamente y lastró el rendimiento del equipo:

“Pensábamos que nuestra configuración inicial era un punto de partida potente para empezar a rodar en la pista, pero se ha demostrado que no era así. Habíamos trabajado mucho en el banco de pruebas con esta configuración sin haber sufrido problemas, pero ahora sabemos que las diferencias entre el banco de pruebas y el coche son más grandes de lo que esperábamos. La consecuencia es que nuestras impresiones iniciales eran incompletas e imprecisas”

Algunas fuentes apuntan que los motores V6 de Renault provocan vibraciones que dañan algunos componentes eléctricos, este año más complejos que nunca con la implantación del sistema ERS. Estas voces destacan que para evitar problemas de fiabilidad los motores Renault no pueden trabajar por encima del 75% de su rendimiento, un dato que, por ahora, les impide competir en igualdad de condiciones con sus rivales Mercedes y Ferrari.

El análisis más alarmista lo encontramos en la web especializada The Judge 13, donde señalan que Renault podría tardar hasta 20 semanas en solucionar el problema. Tanto tiempo me parece excesivo, pero si este análisis fuera correcto, significaría que los motores Renault no estarían en condiciones de trabajar al 100% de su rendimiento hasta finales de junio o principios de julio, es decir, siendo benévolos, hasta el GP de Austria, cuando ya se habrían disputado siete carreras:

“TJ13 ha descubierto que el fabricante francés de motores ahora requiere alrededor de 20 semanas para corregir los problemas que actualmente está experimentando”

Pero los problemas de Renault afectan con especial virulencia a Red Bull porque, además de sufrir los problemas de fiabilidad del motor, debe rediseñar la parte trasera del monoplaza RB10 para adaptarla a las necesidades del propulsor, algo que, al parecer, no tuvo demasiado en cuenta el genio del equipo energético, Adrian Newey, especialista en diseños aerodinámicos muy agresivos.

Esa falta de previsión por parte de Red Bull provoca problemas de refrigeración que perjudican todavía más la fiabilidad del motor. De hecho, el equipo energético ha sido el que menos vueltas ha completado en los test de Jerez:

jerezvueltas

En Renault no lo han dicho abiertamente, pero Rob White ha insinuado que no todos los equipos que montan sus motores reúnen las condiciones óptimas para su instalación:

“Algunos problemas son comunes a todos los equipos porque la unidad de potencia es la misma para todos, excepto en pequeños detalles de instalación. Otros problemas son específicos del entorno de la instalación, pero es nuestra responsabilidad hacer frente a todos ellos”

PD. Sería una lástima que Red Bull no estuviera al 100% para competir en igualdad de condiciones con el resto de equipos.

PD2. La primera postdata era broma…

12
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