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Alonso, rodando muy cerca del muro de Indianapolis (Foto: IndyCar).

La primera jornada de entrenamientos libres de Fernando Alonso en Indianapolis ha sorprendido a su propio equipo Andretti Autosport.

No es para menos. El asturiano fue el más rápido en el test de los novatos y posteriormente, en los ensayos libres, se codeó con los más veteranos y favoritos a la victoria en las 500 Millas.

Especialmente sorprendente fue la rápida capacidad de Alonso para adaptarse al nuevo monoplaza y al óvalo de Indianapolis, ya que solo tardó un par de vueltas en situarse al frente de la tabla de velocidades medias. El propio Alonso explicó después que se sintió pronto muy cómodo:

“Tardé una curva en aclimatarme”

También su compañero de equipo Marco Andretti, el piloto más rápido en la jornada de ayer, elogió el trabajo de Fernando:

“Para ser honesto, creo que Alonso está más preparado que la mayoría de los rookies. Creo que tiene muchos conocimientos y experiencia”

Zak Brown, CEO de McLaren, y Mario Andretti, dueño del equipo, también felicitaron a Alonso por su rendimiento en la jornada de ayer.

Como ya he comentado, Alonso fue el novato más rápido y posteriormente rodó prácticamente al mismo nivel que los veteranos en la sesión de entrenamientos libres. No hay que dejarse engañar por el decimonoveno puesto que ocupó Fernando al final del día porque eso tiene una explicación.

Alonso prácticamente no pudo rodar en la última hora de pruebas debido a un problema con las suspensiones y es en esa hora, conocida como ‘Happy Hour’, cuando todos los pilotos incrementan su rendimiento y marcan los mejores registros. Eso se debe a que la pista está en sus condiciones óptimas porque el asfalto está algo más fresco y tiene más goma.

Con esto quiero decir que Fernando habría mejorado seguro sus registros si hubiera podido participar en esa ‘Happy Hour’.

Y si eliminamos las medias marcadas en esa hora feliz, vemos que Fernando rodó prácticamente al mismo nivel que los mejores. Así, el asturiano llegó a ser el séptimo clasificado con una media de 357,7 km/h, cuando el piloto más rápido, Ed Carpenter, estaba en 358 km/h. Lo dicho, casi igual de rápidos.

PD. Qué bonito es ver rodar a Alonso con un coche que puede pasar de 200 km/h sin romperse…

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Fernando Alonso, al volante del coche menos rentable de la parrilla (Foto: Efe).

McLaren es la escudería de Fórmula 1 que más recursos despilfarra. Dicho de otra forma, es uno de los equipos con mayor presupuesto de la parrilla, pero sus monoplazas son incapaces de terminar una carrera.

Los datos los ha publicado el anuario ‘Business Book GP‘ y, según sus cálculos, estos son los presupuestos de las escuderías para 2017 (cantidades en millones de euros):

  1. Mercedes: 497
  2. Ferrari: 473
  3. McLaren: 451
  4. Red Bull: 429
  5. Renault: 271
  6. Williams: 189
  7. Force India: 145
  8. Toro Rosso: 124
  9. Haas: 117
  10. Sauber: 90

Si calculamos el ratio inversión/resultados podemos ver los millones de euros que le cuesta cada punto sumado en el Mundial de Constructores a cada escudería. Como podéis comprobar, Ferrari es la más rentable este año:

  1. Ferrari: 3,5
  2. Mercedes: 3,6
  3. Force India: 4,6
  4. Red Bull: 7,5
  5. Toro Rosso: 9,5
  6. Williams: 10,5
  7. Haas: 14,6
  8. Renault: 45,1

McLaren y Sauber son los únicos equipos que todavía no han puntuado, así que no figuran en la tabla anterior. Son, por lo tanto, las dos escuderías que más dinero despilfarran. La diferencia es que McLaren ha malgastado cinco veces más presupuesto para lograr los mismos resultados que el equipo suizo.

PD. La factura más cara la paga, eso sí, Honda. Según ‘Business Book GP’, el fabricante japonés aporta dos tercios del presupuesto de McLaren, unos 300 millones de euros, y es la marca comercial que más dinero aporta en estos momentos en el Mundial de Fórmula 1.

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Box del equipo McLaren-Honda (Foto: McLaren).

Aunque Honda lleva dos fiascos de motor consecutivos, los rivales del fabricante japonés son muy cautos a la hora de hablar del nuevo propulsor que prepara la firma nipona.

Todos son conscientes de los enormes recursos de Honda y de su capacidad para crear un motor ganador. Es por eso que ninguno se atreve a borrar de las quinielas a McLaren para esta temporada.

En Mercedes, por ejemplo, donde han contado con una ventaja abismal sobre sus competidores en los últimos años, miran con recelo a Honda. Esto dijo Andy Cowell, su responsable del departamento de motores, en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Tengo mucha curiosidad por saber qué han hecho el resto de fabricantes, especialmente por saber qué ha hecho Honda. Ahora están en su tercer año, han establecido su departamento de desarrollo y han acumulado un enorme conocimiento. Creo que es el momento para que den un paso grande y valiente”

También desde Renault sienten cierta preocupación ante el nuevo motor Honda. Lo explicaba Cyril Abiteboul, director ejecutivo de la marca francesa, durante la presentación del RS17:

“Lo que Honda habrá hecho en términos de desarrollo del motor es un gran misterio para nosotros. Estoy seguro de que McLaren será capaz de fabricar un coche decente con este drástico cambio en la reglamentación aerodinámica y será interesante ver cómo funciona la fusión con Honda. Es un gran interrogante”

PD. Lo sorprendente es que mientras los rivales de Honda son prudentes al hablar del motor japonés, en McLaren parecen los más escépticos de acuerdo a las recientes palabras de Eric Boullier: “McLaren está listo para ganar, Honda tal vez no”. Quizás están escarmentados por lo ocurrido en los dos últimos años…

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Carlos Sainz (Foto: @carlossainz).

Este martes Renault ha presentado su nuevo monoplaza RS17, que pilotarán Nico Hulkenberg y Jolyon Palmer, quizás por último año.

Y digo esto porque la puerta de Renault está más abierta que nunca para Carlos Sainz de cara a la temporada 2018.

El acuerdo de patrocinio firmado por la escudería francesa con Mapfre, la multinacional española de seguros, solo ha hecho que incrementar esos rumores.

El acuerdo se anunció ayer, solo un día antes de la presentación oficial del coche, y, aunque en principio solo contempla este año de vigencia, todo parece indicar que el contrato de patrocinio se prolongaría con la llegada de Carlos al equipo:

Palmer, por su parte, solo tiene asegurado el volante de Renault esta temporada y, vista su discreta campaña 2016, parece este podría ser el año de su despedida de la Fórmula 1.

En el otro lado de la balanza tenemos a Sainz, que ya le ha hecho saber a Red Bull que esta será su última temporada en Toro Rosso. Carlos necesita volar más alto y anclado en el filial del equipo energético tiene las alas atadas.

Si en 2018 Red Bull no le ofrece un volante en el primer equipo, Sainz buscará alternativas y en Renault le están esperando con los brazos abiertos.

Red Bull, no obstante, no quiere perder a Sainz, al que consideran un valor seguro, y el mismísimo Helmut Marko ha asegurado que Carlos “es el tercer piloto de Red Bull” en estos momentos.

Es decir, que si Verstappen o Ricciardo sufren algún contratiempo, el madrileño se pondría al volante de uno de los dos Red Bull.

PD. Está muy bien que en Red Bull valoren el trabajo de Sainz, pero para él no es suficiente eso de ser tercer piloto.

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kvyat

La batalla entre Daniil Kvyat y Max Verstappen en Singapur sigue dando que hablar porque ha perjudicado la imagen del que algunos consideran ‘el nuevo Senna’.

En primer lugar, porque Max fue incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso. Y en segundo lugar, porque el “¡come on, man!” que se escuchó por la radio del holandés se puede interpretar como una queja para que el equipo le ordenada a Kvyat ceder su posición.

Verstappen, por supuesto, ha negado en rotundo esa hipótesis. Esto ha dicho cuando le han preguntado si pidió al equipo que frenara a Kvyat:

“No, tenía que haberlo adelantado por mí mismo porque él estaba luchando por su posición. Creo que hay que luchar de igual a igual, eso es lo justo y lo correcto”

Hay que decir que a Verstappen le honran esas palabras, aunque en directo pareció otra cosa.

Dicho esto, el jefe de Red Bull, Christian Horner, también ha negado que haya órdenes de equipo entre Red Bull y Toro Rosso, algo que nadie se cree porque las llevan aplicando muchos años.

Lo curioso del caso es que esta vez Red Bull no pudo aplicar órdenes de equipo porque ha perdido toda su autoridad sobre Kvyat, piloto al que no renovará contrato y al que degradó a mitad de temporada. El propio Horner lo ha dicho:

“Simplemente lucharon el uno contra el otro. Los puntos de Toro Rosso también tienen valor para nosotros. De todas formas, dudo que Kvyat nos hubiera hecho demasiado caso”

PD. Esas órdenes entre equipos matriz y filial fueron especialmente llamativas en la época de Sebastian Vettel en la escudería energética y ayudaron al piloto alemán a lograr sus cuatro campeonatos (ya escribí sobre este asunto hace unos cuantos años).

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Toro Rosso, en pretemporada (Foto: Archivo).

Toro Rosso, en pretemporada (Foto: Archivo).

Aunque McLaren quiere mantener la exclusividad de los motores Honda, el fabricante japonés podría ampliar su cartera de clientes la próxima temporada para suministrar motores a un segundo equipo, concretamente a Toro Rosso.

Según el periódico finlandés Turun Sanomat, las negociaciones ya están en marcha pese a las reticencias de McLaren:

El jefe del equipo, Franz Tost, está haciendo todo lo posible para lograr un acuerdo con Honda por tres temporadas para el periodo 2017-2020″

Este diario recuerda, además, que McLaren no tendría capacidad de veto según la nueva normativa de la Fórmula 1 y cita palabras de Bernie Ecclestone:

“El año pasado, Honda era un fabricante nuevo y dijimos que podía suministrar a un solo equipo, pero de acuerdo con las reglas, todos los fabricantes deben tener la capacidad de suministrar a más de un equipo”

Desde Honda, su responsable, Yusuke Hasegawa, asegura que ven con buenos ojos la posibilidad de motorizar a otras escuderías:

“No tenemos planes concretos, pero hemos confirmado a la FIA que tenemos la capacidad suficiente como para suministrar a un segundo o un tercer equipo. Estamos preparados para ello”

PD. Entiendo que en McLaren teman perder la exclusividad porque ahora Honda trabaja prácticamente según sus directrices, pero creo que suministrar a más de un equipo puede ayudar a mejorar el motor japonés.

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Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

James Allison, director técnico de Ferrari, se ha mostrado convencido de que el año que viene podrán pelear por el Mundial de Fórmula 1, un deseo que en Maranello suelen expresar todos los años por estas fechas. Así lo explicó en la BBC:

“Si hacemos todo lo que pretendemos hacer, tendremos una oportunidad real el próximo año porque Ferrari será mucho más fuerte, pero está claro que decirlo es fácil y hacerlo es mucho más complicado”

Allison también hace un balance positivo de la temporada de Ferrari, en la que han sumado tres victorias, y destaca especialmente el trabajo de Sebastian Vettel:

“No tenemos un coche tan bueno como el Mercedes, eso es obvio, pero aun así hemos ganado tres carreras. Sebastian ha ganado las tres porque le pedimos el milagro de hacer competitivo un coche que no era lo suficiente y él ha sido capaz de hacerlo vuelta tras vuelta y carrera tras carrera”

Como podéis observar, Allison no escatima elogios hacia Vettel y compara su espíritu de equipo con el de Michael Schumacher:

“Sebastian es un piloto inusual y trabajar con él es muy sencillo porque pone el interés del equipo por encima de su ego personal. A lo largo de mi carrera he trabajado con dos pilotos que realmente entienden el valor del trabajo en equipo, uno era Michael Schumacher y el otro es Sebastian”

PD. Milagro fue luchar por el Mundial hasta la última curva en 2010 y 2012 con un Ferrari…

 

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Foto: Efe

Foto: Efe

El equipo Manor se mosqueó un poco con Fernando Alonso durante el pasado GP de Rusia por culpa de unas declaraciones del piloto asturiano, que desde la escudería británica consideraron un pelín ofensivas.

Todo empezó porque en el canal Sky Sports le buscaron las cosquillas a Fernando al preguntarle si estaba preocupado por la posibilidad de que Manor supere a McLaren en 2016 gracias a los motores Mercedes que montará el año que viene.

Ante esa insidiosa posibilidad, que virtualmente dejaría a McLaren como el peor equipo de la parrilla, Alonso respondió lo siguiente:

“¿Manor con motor Mercedes? Con todo el respeto hacia Manor, aunque montaran un motor de avión no estarían mucho más adelante en la parrilla”

Ciertamente, las palabras de Alonso pueden sonar muy duras, pero solo reflejan la realidad. Manor ha corrido este año con un chasis anticuado, que no parece que vaya a mejorar demasiado en 2016, y ha llegado a perder más de tres vueltas en carrera.

Por muy mal que esté McLaren-Honda este año, la distancia que separa al equipo de Woking de Manor es mucho más grande que la distancia que lo separa de Mercedes.

Dicho esto, Manor respondió a Alonso en Twitter con este gracioso mensaje en el que le recuerdan que en 2016 McLaren y Manor serán vecinos de box, ocupando ambos los dos últimos garajes del pit-lane, por haber finalizado este año como los dos peores equipos del Mundial:

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Foto: Efe

Foto: Efe

Honda quiere suministrar motores a otro equipo en el Mundial de Fórmula 1, además de, por supuesto, seguir formando parte del proyecto de McLaren.

El responsable del fabricante japonés, Yasuhisa Arai, lo ha explicado en el portal F1i, aunque también ha confesado que, de momento, no han recibido ninguna proposición:

“Por desgracia no hemos recibido ninguna oferta hasta el momento. Espero que, tal vez después de las vacaciones de verano, alguien me llame y me pida que le preste nuestro motor. De momento nadie lo ha hecho, pero espero que ocurra”

Arai matiza que su interés por suministrar motores a otra escudería no se debe a los malos resultados cosechados hasta la fecha. Es decir, Arai sostiene que busca otro equipo cliente para poder acelerar el proceso de evolución:

“Aprendemos mucho con McLaren. Es un equipo muy exitoso y para el desarrollo no necesitamos a ningún otro equipo, porque trabajamos con una escudería top de la que aprendemos mucho”

También añade el directivo japonés que, de momento, tampoco sabe si tienen capacidad suficiente como para trabajar con más de un equipo:

“¿Tenemos la capacidad para operar con todo a la vez? No lo sé. Quizás necesitamos algo más de tiempo para operar con más de un equipo”

Creo que tener otro equipo cliente sería muy útil para mejorar el motor Honda, aunque, por supuesto, antes el fabricante japonés debería de tener más claro si dispone de los recursos técnicos y humanos necesarios para gestionarlo.

PD. Visto lo visto hasta la fecha, no me extraña que nadie haya contactado con Honda para pedirles un motor…

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Foto: Efe

Foto: Efe

Lewis Hamilton no exige ser el número 1 del equipo para renovar su contrato con Mercedes. Eso es, al menos, lo que ha explicado el piloto inglés en Sky Sports y, de paso, se ha desmarcado de Sebastian Vettel y Fernando Alonso, dos pilotos que, a su juicio, sí exigen esa condición en sus contratos:

“Nunca, nunca jamás he pedido una cláusula de número 1. Sebastian la tiene y Fernando siempre la exige, pero yo nunca la he pedido”

Hamilton asegura que a él le gusta competir en igualdad de condiciones con sus compañeros:

“Siempre quiero batir al piloto en su mejor condición porque así sé dónde estoy realmente yo. Nunca sería feliz ganando a un rival al que le han atado las manos detrás de la espalda. Sé que aquí hay mucha gente que sí estaría feliz con eso, pero no es mi caso”

Dicho esto, lo cierto es que Hamilton todavía no ha firmado la ampliación de su contrato con Mercedes, que termina a final de temporada. Y, aunque en la escudería alemana tratan de quitarle hierro al asunto, parece que empiezan a impacientarse un poco ante la indecisión de su piloto estrella:

“Hemos estado discutiendo y negociando durante mucho tiempo. Hace un par de meses ya resolvimos los términos principales del acuerdo y ahora solo estamos en una fase de ping-pong entre abogados. Es un proceso normal, pero me gustaría solucionarlo en los próximos días”

PD. Más que una cláusula de número 1 (con Rosberg al lado tampoco la necesita), lo que parece que está exigiendo Hamilton es una cláusula de muchos ceros en su cuenta corriente…

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