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Fernando Alonso (foto: Efe).

Honda podría poner punto y final a su lamentable regreso a la Fórmula 1 este mismo año. Así lo afirma este jueves la publicación alemana Auto Motor und Sport, que también detalla que el fabricante japonés tomará una decisión definitiva en octubre.

Todo dependerá, dice el artículo, de la capacidad de Honda para reaccionar en los próximos meses:

“Según nuestras fuentes Honda decidirá en octubre sobre su futuro en la Fórmula 1. La decisión se basará en el éxito de su última actualización, con la que Honda espera conseguir un incremento de potencia de entre 35 o 40 cv. Si ese fuera el caso, Honda seguirá en la Fórmula 1. Si la actualización es un fracaso, se marchará”

Lo de la fecha límite de octubre tiene una estrecha relación con lo que os comentaba el otro día de que Honda había convencido a McLaren para que le diera algo más de plazo antes de anunciar su divorcio.

Eso se debe a que Honda detectó avances en la última carrera de Austria, donde estrenó su famosa Spec3, y confía en poder seguir progresando en esa línea en los próximos meses. La novedad es que el fabricante japonés se plantee su marcha de la Fórmula 1 si no lo consigue.

Esos planes de Honda explicarían también el cambio de discurso que hemos notado en los miembros de McLaren tras la carrera de Austria. Sus críticas al fabricante japonés se han suavizado, quizás porque ya han alcanzado un acuerdo para divorciarse amistosamente en octubre si no hay reacción.

La publicación alemana también dice que Mercedes y Ferrari no quieren motorizar a McLaren por temor al potencial del chasis de la escudería británica y asegura que la alternativa a Honda más probable para McLaren sería Renault.

PD. Creo que Honda no puede permitirse marcharse de la Fórmula 1 después de tres años haciendo el ridículo porque su imagen quedaría muy dañada, pero tampoco veo a McLaren aguantando más allá de octubre una situación como la actual.

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Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: Efe).

No habrá motor McLaren en la Fórmula 1. No, al menos, en la próxima década. Eso es lo que ha afirmado el nuevo CEO de la escudería británica, Zak Brown, cuando le han preguntado si McLaren barajaba la posibilidad de fabricarse su propio motor.

“Nadie sabe lo que podemos hacer dentro de diez años, pero no es algo que estemos barajando en estos momentos. No somos un fabricante de motores, somos un equipo de competición y un constructor de coches”

La pregunta tenía su razón de ser, por supuesto, ya que McLaren sí ha fabricado sus propios motores para algunos de sus superdeportivos de calle.

Se trata del motor McLaren M838T, que desarrolló en colaboración con la firma británica de ingeniería Ricardo. Alcanza los 700 caballos de potencia y ha cosechado numerosos premios internacionales por su eficiencia.

Pero Brown ha insistido en que, a pesar del éxito de su motor M838T, no se plantean desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1.

“Aunque tenemos accionistas comunes con los que trabajamos muy de cerca, McLaren Automotive es una unidad de negocio diferente. Su motor es un motor McLaren, pero la escudería de Fórmula 1 tiene unas prioridades económicas distintas”

Como se desprende de las palabras de Brown, la razón principal por la que McLaren no se plantea desarrollar su propio motor de Fórmula 1 es el elevado coste que supondría para sus arcas, que en estos momentos dependen en buena medida de la aportación de Honda.

PD. Creo que el MCL32 iría más rápido con el motor McLaren M838T que con el actual V6 de Honda…

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Puede parecer una noticia graciosa de El Mundo Today, pero es cierta: Honda está buscando un ingeniero para su división de Fórmula 1 y acaba de publicar una oferta de empleo en varios portales de internet especializados, entre ellos el británico racestaff.com.

Que Honda busque ingenieros no tendría mayor relevancia si no fuera porque lo está buscando precisamente ahora, justo cuando acaba de arrancar la pretemporada de Fórmula 1 y justo cuando su motor de 2017 ha sufrido ya dos averías importantes en los primeros entrenamientos.

Vamos, que tiene toda la pinta de que esta oferta de empleo es una llamada de auxilio de Honda porque no encuentra entre su plantilla a ingenieros capaces de solucionar los problemas detectados.

Si analizamos bien la oferta, vemos que efectivamente está muy relacionada con lo ocurrido en los test de pretemporada.

La oferta deja claro que Honda busca un ingeniero para su nueva sede inglesa de Milton Keynes, donde trasladó buena parte de su división de Fórmula 1 para estar más cerca de McLaren. Es más, subraya que el candidato realizará su trabajo en Woking, sede de McLaren:

“Honda Racing Development (F1) busca un ingeniero diseñador senior para unirse a la plantilla de la sede de Milton Keynes. Su trabajo lo llevará a cabo en Woking durante los primeros 6-9 meses para apoyar en el desarrollo del ESS (sistema de almacenamiento de energía) y una vez finalizado el proyecto, se instalará en Milton Keynes de forma permanente”

Como podéis comprobar, Honda busca con urgencia un ingeniero que reactive el sistema eléctrico ESS de su unidad de potencia. Y se da la casualidad de que en el paddock corre el rumor de que el motor eléctrico fabricado este año por Honda es un desastre porque las baterías tardan demasiado en recargarse (almacenamiento de energía).

La oferta también dice que el candidato debe “probar una experiencia de 10 o más años” en el deporte de motor.

Ya sabéis, si alguno de vosotros es ingeniero y sabe de tecnología híbrida, que mande el CV a Honda porque, además de echarle un cable a Fernando Alonso, cobrará un buen sueldo. “Salario competitivo”, dice la oferta.

PD. No sé a vosotros, pero a mí poca confianza me inspira saber que Honda está buscando ingenieros que sepan de sistemas de almacenamiento de energía a estas alturas…

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Ross Brawn (Foto: Archivo).

Ross Brawn, el nuevo director deportivo de la Fórmula 1, quiere una competición más igualada. El que fuera director de Mercedes, y en parte pionero de los recientes éxitos de la escudería alemana, cree que la superioridad abismal que ha ejercido su antiguo equipo en los últimos años es perjudicial para el campeonato del mundo.

Esto ha comentado Brawn en la BBC:

“Quiero reducir la brecha entre la cabeza y la parte inferior de la parrilla. Tengo varias ideas que tenemos que analizar y, quizás, introducirlas en 2018 o 2019”

Y Brawn pone el ejemplo del Leicester City, el modesto club de fútbol inglés que la temporada pasada fue capaz de ganar la Premier League:

“Todos conocemos la analogía del Leicester City, que sería ideal para la Fórmula 1. Que un buen equipo, en un buen año y con un buen piloto pueda realmente pelear por el campeonato, pero eso de momento no es posible”

Además de incrementar la igualdad, Brawn también aboga por aplicar algunos cambios técnicos, como eliminar el DRS, el alerón móvil que facilita los adelantamientos:

“Tenemos que asegurarnos de que no haya soluciones artificiales. El DRS todo el mundo sabe que es artificial, necesitamos encontrar soluciones más puras. Tengo ideas, pero aún no puedo compartirlas porque primero quiero analizarlas con las escuderías”

PD. Eso de igualar la parte alta y baja de la parrilla me parece muy bonito, pero materialmente imposible: no veo a Manor peleando por un Mundial. Lo que sí considero imprescindible es que se eliminen las trabas al desarrollo para que los equipos que no dominan la parrilla tengan la posibilidad de evolucionar y alcanzar al líder. Algo que en los últimos años no ha podido ser.

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Sean Bratches, Chase Carey y Ross Brawn. Poder comercial, ejecutivo y deportivo. Los nuevos jefes de la Fórmula 1.

La Fórmula 1 ha cambiado de dueños y ahora es la corporación americana Liberty Media la que coge las riendas del campeonato del mundo.

Este lunes se confirmó el traspaso de poderes al anunciarse el relevo de Bernie Ecclestone, que pasa a ser presidente honorífico (cobrará por no hacer nada), por un triunvirato formado por Sean Bratches, Chase Carey y Ross Brawn. Cada uno con su parcela de poder: Bratches (comercial); Carey (ejecutiva); y Brawn (deportiva).

Evidentemente, este traspaso de poderes influirá directamente en las escuderías y lo hará de distinta forma. Algunas como Ferrari, por ejemplo, temen perder sus privilegios en el Mundial. Otras, como McLaren, dan la bienvenida a los nuevos dueños.

Así ha valorado Zak Brown, nuevo jefe del Grupo McLaren, el cambio de poderes en la Fórmula 1:

“Bernie ha creado un trampolín fantástico desde el que Chase Carey y sus colegas de Liberty Media podrán hacer aún más grande la Fórmula 1. En McLaren estamos ansiosos por ayudarles, de hecho ya disfrutamos de grandes relaciones con los directores de Liberty Media y esperamos trabajar muy de cerca con ellos”

Hay que recordar que Zak Brown es americano, propietario de la agencia de marketing Just Marketing International (JMI), la más importante en el mundo del motor, que también tiene su base en EE UU y ha trabajado durante años con las competiciones automovilísticas más importantes de América.

La relación entre Just Marketing International y Liberty Media ha sido fluida durante años, así que, a priori, debemos esperar que continúe en el futuro en la Fórmula 1.

PD. Espero que McLaren sepa mantenerse cerca del poder, ya sabemos que en la Fórmula 1 eso es casi tan importante como tener un buen coche en la pista.

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Los pilotos de Ferrari, Kimi Raikkonen y Sebastian Vettel (Foto: Efe).

En Ferrari ya temen la llegada de los nuevos dueños de la Fórmula 1, Liberty Media, ya que una de sus primeras medidas pretende poner fin a los privilegios de la escudería italiana en el campeonato del mundo.

Los planes de los nuevos propietarios de la F1 los ha adelantado la revista Forbes:

“Liberty Media ha señalado que podría suprimir el bono anual de 100 millones de dólares que recibe Ferrari”

Como bien recuerda el artículo, Ferrari recibe cada año un cheque por valor de 100 millones de dólares como gratificación por su fidelidad a la Fórmula 1, ya que es el único equipo que ha disputado todos los Mundiales de la historia, desde 1950.

Liberty Media considera que la Fórmula 1 está pagando esa fidelidad a precio de oro (o de diamantes a granel)  y entiende, con razón, que ese privilegio juega en contra del ‘fair-play’ ya que los rivales de Ferrari no tienen las mismas oportunidades. Forbes pone un ejemplo revelador:

“El bono de 100 millones que recibe anualmente Ferrari es el doble de los ingresos totales que recibe el equipo más pequeño de la parrilla, Manor, que recientemente se ha declarado en concurso de acreedores. En un intento de igualar las fuerzas, Liberty ha sugerido que los privilegios financieros de Ferrari sean redistribuidos entre sus rivales”

PD. Esos 100 millones anuales suponen una cuarta parte del presupuesto de Ferrari o de cualquier gran escudería. Estamos hablando de un privilegio a todas luces desorbitado.

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GP de Australia (Foto: Archivo).

De las 11 escuderías presentes en el pasado Mundial de Fórmula 1, solo dos lograron cerrar el ejercicio 2016 con beneficios en su cuenta de resultados, según ha revelado la revista Autosport.

Se trata de Red Bull y Williams, ambas con un beneficio que rondaría los 5,8 millones de euros, aunque el artículo destaca la enorme diferencia de presupuesto entre las dos: 252 millones de euros para la escudería energética y 123 para Williams.

Por detrás de ellas se situarían Mercedes y Ferrari, que, según el artículo, estarían rondando el ‘break-even’, es decir, que llegarían a cubrir los gastos.

Autosport destaca, además, que Mercedes cuenta con el mayor presupuesto de la parrilla, con 310 millones de euros a su disposición, eso sin contar el dinero destinado al departamento de motores.

Ese enorme potencial económico de la escudería alemana explicaría, en parte, la superioridad que han demostrado sus monoplazas en la pista en los últimos años.

El segundo mayor presupuesto sería el de Ferrari, con 264 millones de euros, excluyendo también su división de motores.

Está claro que el rendimiento que han dado esos millones italianos ha sido muy inferior al de Mercedes, pero Ferrari cuenta con muy buenos socios comerciales, además de ciertos privilegios en el reparto de ganancias en la Fórmula 1, lo que le permite maquillar su cuenta de resultados.

También es curioso un ranking elaborado por Autosport sobre los equipos que mejor han rentabilizado su presupuesto anual. En esa clasificación destaca Force India, por delante de Williams, Red Bull y Toro Rosso.

PD. El presupuesto de McLaren se estima en unos 216 millones de euros, así que no hay duda de que ha sido uno de los equipos menos rentables del curso. Espero que la cosa cambie este año.

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Rosberg, junto a su mujer y su hija (Instagram: nicorosberg).

La decisión de Nico Rosberg de dejar la Fórmula 1 después de haberse proclamado campeón del mundo es totalmente respetable e, incluso, honorable por anteponer su familia a su profesión.

Más discutibles son las formas y los tiempos por haber esperado hasta el último momento para comunicar su decisión a Mercedes, que se ha quedado sin margen de tiempo para encontrar un relevo de primer nivel.

Pero lo que es un hecho objetivo es que esa decisión le ha costado muy cara al piloto alemán: concretamente 50 millones de euros.

Rosberg amplió hace solo unos meses su contrato con Mercedes por dos temporadas más, hasta el final de 2018, y se aseguró un sueldo de unos 25 millones de euros anuales para 2017 y 2018, incluyendo bonus por objetivos.

Un suculento salario al que el campeón del mundo ha renunciado para pasar más tiempo con su familia. El propio Rosberg habló del asunto en una entrevista para Canal + Francia:

“Tenía un contrato de oro para continuar en Mercedes, pero el dinero no influyó en mi decisión. El dinero no estaba realmente en mis pensamientos. Conozco la cantidad de dinero estipulada en mi contrato, pero no me hubiera hecho más feliz en el futuro, seguro”

Puede ser muy loable decir que el dinero no te importa, pero para eso seguramente no te debe faltar. Rosberg, al menos, lo admite:

“Obviamente, sé que estoy en una posición privilegiada y que gracias a mi trabajo he podido ganar mucho dinero”

PD. Es evidente que para renunciar a 50 millones de euros, tienes que tener unos cuantos en el banco…

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Alonso, contemplando la mítica curva de Eau Rouge, en el circuito belga de Spa. (Foto: Archivo).

Alonso, contemplando la mítica curva de Eau Rouge, en el circuito belga de Spa. (Foto: Archivo).

Fernando Alonso ha vuelto a dejar claro que la edad no será un factor determinante a la hora de decidir si continúa o se retira de la Fórmula 1, una decisión que tomará el año que viene, el último que le queda de contrato con McLaren. Esto ha dicho en el portal F1i.com:

“No veo la Fórmula 1 como otros deportes en los que la condición física es muy relevante. Aquí se trata de la máquina, del coche… no creo que alcances un pico y a partir de entonces empieces a decaer. Aquí solo hay una línea de progresión normal y eres mejor cada vez”

Efectivamente, la edad es menos determinante en la Fórmula 1 que en otros deportes y se puede pilotar al máximo nivel bien entrada la treintena o, incluso, cerca de los 40 años.

El mejor ejemplo lo tenemos en el propio Alonso, que tiene 35 años y esta temporada está rindiendo al máximo nivel. De hecho, carreras como la de Austin nos permitieron ver la mejor versión del piloto asturiano.

Pero, además de Alonso, tenemos más casos. Alain Prost, por ejemplo, ganó su cuarto campeonato del mundo en 1994, con 38 años. O el británico Nigel Mansell, que fue campeón en 1992, con 39 tacos.

Con esto quiero decir que, aunque no estamos en la época de Fangio y compañía, cuando se ganaban carreras ya cumplidos los 50, en la F1 moderna se puede considerar que Alonso está en la plenitud de su carrera y no en el ocaso, como algunos llevan tiempo vaticinando.

Eso sí, Fernando también ha comentado que más que la edad, el motivo que podría provocar su retirada es el “aburrimiento” que produce la actual Fórmula 1:

“Si decides parar un día no creo que sea porque eres más lento, sino porque estás cansado. Cansado de viajar, de los medios de comunicación… cuando expones tu vida durante 20 años, 20 años saliendo en periódicos y televisión, quizás necesites parar porque la vida real está al otro lado del box. Si decides parar es por esto, no porque seas tres o cuatro décimas más lento que hace 20 años”

PD. Evidentemente, Alonso exagera cuando dice que en la F1 cada vez eres mejor porque siempre vas progresando. Llegará un día que el físico pasará factura, eso es ley de vida, pero por fortuna ese momento todavía le queda lejos a Fernando.

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Circuito de Singapur (Foto: Efe).

Circuito de Singapur (Foto: Efe).

La Policía ha detenido a una presunta célula terrorista relacionada con el Estado Islámico, que planeaba un atentado en el GP de Singapur, programado para el próximo 16 de septiembre. Así lo explica el diario británico The Mirror:

“La célula estaba presuntamente preparando un ataque con misiles contra la bahía de Singapur desde la isla indonesia de Batam, situada a solo diez millas de distancia. Seis supuestos fanáticos de Estado Islámico han sido detenidos”

La bahía de Singapur, conocida como Marina Bay, da nombre al circuito asiático y es el escenario donde se desarrolla el Gran Premio de Fórmula 1.

Según el artículo, el ataque contra el GP de Singapur podría ser una represalia de los terroristas por el reciente apoyo logístico del gobierno de Singapur a la guerra contra el Estado Islámico.

“Esta semana el primer ministro de Singapur, Lee Loong, apareció junto a Barack Obama y se comprometió a enviar equipos médicos a Irak para ayudar a las fuerzas que combaten contra el Estado Islámico”

PD. Tras esta nueva amenaza, las autoridades de Singapur deben extremar las medidas de seguridad. Recuerdo que el año pasado ya hubo un fallo de seguridad y un espontáneo invadió la pista mientras se disputaba la carrera.

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