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El McLaren, en el box de Bahréin (Foto: McLaren).

Mercedes suministrará asistencia técnica a Honda para que el fabricante japonés pueda salir del atolladero en el que se encuentra con su actual unidad de potencia.

Será una especie de asesoría para que Honda solucione sus problemas de fiabilidad y mejore el rendimiento del motor. Así lo explica la revista Autosport:

“Fuentes han revelado que Honda ha entablado conversaciones con Mercedes para que le proporcione ayuda de consultoría para acelerar la evolución de su motor. Aunque los detalles del acuerdo no han sido detallados, se entiende que el foco principal de la ayuda podría estar en el área electrónica e híbrida de la unidad de potencia”

El artículo también asegura que ese trasvase de información de Mercedes a Honda no ha gustado especialmente en el equipo Red Bull.

También he leído críticas de algunos analistas que no ven con buenos ojos que Mercedes le eche un cable a Honda porque, dicen, alteraría el ‘fair-play’ de la competición

Sin embargo, no escuché a esos mismos analistas decir absolutamente nada cuando la escudería alemana ayudó previamente a Ferrari, tal y como reconoció Bernie Ecclestone en su momento.

“Han ayudado a Ferrari porque para ellos es mejor batir a Ferrari que a Force India”

Y tampoco les escuché poner el grito en el cielo cuando la propia FIA echó un cable a Mercedes para desarrollar los motores V6, una ayuda crucial para que la escudería alemana esté dominando la nueva era turbo de la Fórmula 1, tal y como os comenté en su momento.

Con esto quiero decir, que Honda no va a recibir ningún regalo especial que no hayan recibido también sus rivales.

Además, es prácticamente una obligación que se ayude a Honda a actualizar su motor porque todos los fabricantes acordaron trabajar juntos para que no hubiera diferencias de rendimiento abismales entre los distintos propulsores.

Mercedes lo sabe y es consciente de que la FIA podría tomar medidas drásticas, como modificar el reglamento sobre motores, si se mantienen las actuales diferencias de rendimiento. Es por ello, y no por simple altruismo, que el fabricante alemán está dispuesto a traspasar información a Honda.

PD. Ya están tardando los japoneses en coger libreta y bolígrafo para tomar apuntes…

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Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Efe).

Aunque las averías se están cebando este año con el equipo McLaren, especialmente con el motor Honda, y muchos se preguntan si el propulsor japonés está igual o peor que en 2015, desde la escudería británica aseguran que el nuevo motor Honda es mucho mejor que sus predecesores.

Eric Boullier admite que de momento Honda ha dado un paso atrás, pero insiste en que el motor de este año es mejor. Lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal Crash.net:

“Este año el diseño de nuestro motor es diferente y aunque hemos dado un paso atrás, sabemos que podemos desbloquear mucho más potencial con este diseño”

El director deportivo de McLaren subraya, no obstante, la complejidad del nuevo diseño de Honda y advierte de que puede llevar un tiempo dar con la tecla correcta:

“Estamos intentando muchas cosas, trabajando duro, y tenemos una gran cantidad de recursos involucrados, pero tenemos que encontrar la clave para desbloquear el potencial de este motor debido a la falta de pruebas en invierno”

El francés se muestra también convencido de que Honda puede lograrlo ya que el reglamento le permite este año mucha libertad para desarrollar el motor:

“Por suerte este año ya no existe el sistema de tokens. Mañana mismo puedes rediseñar tu motor al 100% si quieres, algo que con el sistema de tokens no se podía”

PD. De momento, ese potencial oculto del motor Honda del que habla Boullier parece que está muy bien escondido…

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El sonido del motor Honda durante el pasado GP de Australia fue un fiel reflejo del pésimo rendimiento que ofreció en aquella primera carrera del Mundial.

En este vídeo podéis apreciar lo mal que sonaba el motor de Fernando Alonso durante una de las sesiones de entrenamientos. Conectad los altavoces y preparaos para que os sangren los oídos:

Como podéis comprobar, más allá de que al motor Honda le falte potencia, ese sonido demuestra que algo no estaba funcionando correctamente. Es un sonido sucio, interrumpido y claro síntoma de problemas.

Parece que el motor se atasca cada vez que Alonso sube una marcha, como si estuviera a punto de griparse. Se escucha perfectamente en el segundo 0:17 del vídeo, en pleno proceso de aceleración del McLaren.

Una explicación podría ser que ese agarrotamiento del motor fuera fruto del problema de vibraciones que ha reconocido el propio fabricante Honda y que desencadenó numerosas averías en los test de pretemporada.

También podría ser un problema puntual con la caja de cambios, aunque hablando de Honda todas las sospechas recaen sobre el motor.

PD. En cualquier obra se escuchan martillos hidráulicos más melódicos que ese motor de Alonso…

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Fernando Alonso, al volante del McLaren en Melbourne (Foto: McLaren).

El GP de Australia no ha servido para frenar los rumores sobre el posible cambio de proveedor de motores en McLaren.

Es más, esos rumores han aumentado debido al espectáculo ofrecido por el equipo en Melbourne (no por previsible dejó de ser triste), solo maquillado mientras Fernando Alonso estuvo en pista.

Teorías las hay para todos los gustos, aunque todas coinciden en que la alternativa a corto plazo para McLaren pasa por volver a montar motores Mercedes.

Y según el diario británico The Sun esa permuta podría producirse en breve:

“SunSport entiende que McLaren está ahora mismo buscando la forma de abandonar Honda después de investigar la opción de poder volver al motor Mercedes esta misma temporada”

Sostiene, además, que para hacer efectiva esa permuta entraría en juego la escudería Sauber, que está compitiendo con un motor Ferrari desactualizado.

El periódico inglés subraya que Honda no quiere abandonar la Fórmula 1 en la situación actual, sería admitir su estrepitoso fracaso, y por eso se podría producir un acuerdo a tres bandas mediante el cual el fabricante japonés pasaría a motorizar al equipo Sauber:

“McLaren estaría dispuesto a pagar a Honda para romper su actual contrato y pasarle ese acuerdo de motores a la escudería suiza, Sauber”

Entiendo que de esta forma, Honda seguiría desarrollando su motor con el equipo Sauber como banco de pruebas hasta que fuera competitivo. Entonces McLaren podría volver a utilizar el motor japonés, pero mientras dure ese proceso (uno o dos años), la escudería británica competiría con Mercedes.

PD. Honda ha prometido un rediseño completo del motor en dos meses. Creo que del rendimiento de esa nueva especificación dependerá el futuro de su relación con McLaren.

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La rueda de prensa previa al GP de Australia ha dado este jueves mucho juego, sobre todo por el cachondeo que han tenido los pilotos con el motor Honda, incluido el propio Fernando Alonso. Es triste, pero la realidad es que el motor japonés es el hazmerreír del paddock, de eso no cabe ninguna duda.

Pero más allá de las bromas y de que Alonso le ponga buena cara al mal tiempo, a nadie se le escapa que el asturiano está muy decepcionado por las promesas incumplidas por su equipo, especialmente por el lado nipón.

Y hay un detalle que quizás ha pasado algo desapercibido en la rueda de prensa que han protagonizado Alonso, Hamilton, Vettel y Ricciardo en Melbourne, pero que tiene una gran carga simbólica. En esta imagen se observa a la perfección:

Sí, como habréis comprobado todos, Fernando ha sido el único de los cuatro pilotos que ha comparecido en la sala de prensa sin la gorra oficial de su equipo.

Puede haber sido un despiste, puede que tuviera calor o, solo quizás, puede que haya sido un gesto de protesta contra su escudería por haberle fallado por tercer año consecutivo.

Esta es la gorra oficial de McLaren-Honda que, se supone, tendría que haber lucido Alonso en la rueda de prensa:

PD. ¿Os parece que Alonso ha renunciado a la gorra deliberadamente?

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Fernando Alonso (Foto: McLaren).

McLaren se enfrenta a un complicado dilema en este arranque de temporada porque tiene que elegir entre dos opciones, a priori, malas:

  1. Seguir con Honda: Después de tres años, el motor japonés apenas ha progresado y sigue siendo un lastre con el equipo.
  2. Romper con Honda: McLaren perdería el gran soporte económico de la multinacional japonesa y  tendría que buscarse un nuevo proveedor.

Pero existe una tercera vía que permitiría a McLaren continuar con Honda y, a la vez, tener un motor más competitivo. Esa tercera vía se llama Cosworth y es una opción que ha planteado el periodista Jon Wilde en su blog personal.

En su artículo, Wilde recuerda que Cosworth trabajó durante años en el diseño de un motor V6 Turbo híbrido, como los que actualmente se utilizan en la Fórmula 1, pero finalmente no llegó a la parrilla porque Volkswagen, que iba a ser la marca que iba a utilizar esos motores, decidió finalmente cancelar su desembarco en el Mundial.

“Cuando las regulaciones de los nuevos motores híbridos se empezaron a esbozar en 2010, Cosworth, al igual que Mercedes, invirtió una cantidad de recursos muy significativa para desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1. La renuncia de Volkswagen dejó a Cosworth con un proyecto de unidad de potencia de cuatro años de trabajo, pero sin el presupuesto de un fabricante para llevarlo a la parrilla”

Efectivamente, como bien recuerda Wilde, Cosworth fue junto a Mercedes el primer fabricante en empezar a trabajar en los motores V6 Turbo híbridos y todos sabemos cómo de bien le ha ido a Mercedes gracias a ese temprano inicio de su proyecto.

Dice Wilde que Cosworth podría tener lista su unidad de potencia para competir en el Mundial en solo 6 meses siempre que disponga de un presupuesto adecuado. Y añade que el fabricante británico está convencido de que su unidad de potencia sería muy competitiva.

La solución que plantea Wilde es que McLaren y Honda pongan el presupuesto necesario para que Cosworth finalice su proyecto y la escudería utilice los motores británicos renombrados como Honda. Algo así como un McLaren Honda Cosworth.

Y lanza un dato para sustentar su teoría que no es baladí: Zak Brown, el nuevo CEO de McLaren, es también director no ejecutivo de Cosworth.

PD. Hay que recordar que Cosworth es un fabricante con mucha experiencia en la Fórmula 1, que ya diseñó motores para Ford con los que ganó campeonatos del mundo. No estamos hablando de un fabricante cualquiera.

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Fernando Alonso, serio, en los test de Montmeló. (Foto: Efe).

Me preocupan, más de lo que ya estaba después de ver los test de pretemporada, las últimas declaraciones del responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, en la revista americana Racer.

Dice el japonés que para la primera carrera de Australia podrán, como mucho, solucionar los problemas de fiabilidad, pero que ya nos podemos ir olvidando de ganar potencia:

“Nuestra mayor decepción es nuestro nivel de rendimiento, especialmente la potencia porque no es competitiva. Los problemas de fiabilidad creo que podremos solucionarlos para Melbourne. Al menos, los problemas que hemos sufrido hasta ahora porque hemos aplicado contramedidas para ellos que deberían de funcionar”

Como podéis comprobar, Hasegawa solo habla de solucionar los problemas de fiabilidad y habla, además, de solventar los problemas sufridos en los test sin descartar que se produzcan otros nuevos. Es decir, que atendiendo a sus palabras podríamos darnos con un canto en los dientes si el McLaren cruza la meta del GP de Australia.

Lo de ganar potencia, como os he dicho, es algo que parece que va para largo y podría no ser una realidad hasta el GP de España, ya en el mes de mayo. Esto ha comentado el nipón:

“En solo dos semanas es muy difícil sacar más potencia y rendimiento, pero pensamos que el concepto va en la buena dirección y después de algunos Grandes Premios podremos introducir algunas actualizaciones para obtener más potencia”

PD. Escuchando a Hasegawa parece que Honda se concentrará en acabar la carrera de Australia aunque sea a ritmo de GP2…

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El McLaren llega a boxes en grúa tras una avería en los test de Montmeló.

Aunque McLaren ha reafirmado públicamente su confianza en Honda, la mayoría de analistas sospechamos que la escudería británica también baraja alternativas al fabricante japonés después de que este haya sido incapaz de proporcionarle un motor mínimamente competitivo en tres años.

Pero cambiar de motorista no es lo mismo que cambiar de camisa. Es un proceso complicado porque el chasis se diseña en función del motor, porque las alternativas son escasas y porque existen cláusulas contractuales que son difíciles de romper.

El diario británico Daily Mail apunta, no obstante, que McLaren podría romper su alianza con Honda al final de la presente campaña si, como parece, el motor es un lastre durante todo el año:

“McLaren tiene una asociación a largo plazo con Honda, hasta 2024, pero se entiende que hay cláusulas de ruptura por ambos lados. Si McLaren quisiera cortar por lo sano, podría hacerlo a finales de año”

Pero si McLaren decide romper con Honda a final de temporada, tendría que empezar a mover ficha ya mismo (quizás ya lo está haciendo) para convencer a algún nuevo fabricante para que entre en la Fórmula 1 y se convierta en su nuevo proveedor.

Diseñar un motor es un proceso muy laborioso para un fabricante nuevo porque requiere de mucho tiempo y seguramente no sería una realidad hasta 2019. Entre esos posible nuevos socios de McLaren el que suena con más posibilidades es el Grupo Volkswagen a través de alguna de sus filiales: Porsche, Audi, Lamborghini…

También BMW, con quién acaba de firmar un acuerdo de colaboración para el desarrollo de motores de nueva generación.

Pero esperar a 2019 supondría que McLaren también tendría hipotecada la temporada 2018, salvo que alcance un acuerdo puntual para ese año con alguno de los actuales fabricantes. De todos ellos, Renault parece la única alternativa real que podría ayudar al equipo de Woking a salvar ese ‘impasse’ de la próxima campaña.

PD. ¿McLaren tiene que romper con Honda o tiene que seguir apostando por la firma japonesa?

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Alonso contempla en el box de McLaren cómo desmontan su monoplaza. (Foto: Efe).

El que fuera la voz de la Fórmula 1 en España, el periodista Antonio Lobato, cree que Fernando Alonso se ha planteado rescindir su contrato con McLaren-Honda tras su desastroso rendimiento en los test de pretemporada:

“Conociendo a Fernando, después de toda la ilusión que ha puesto en este proyecto, por su cabeza ha tenido que pasar la idea de marcharse, de dejarlo ya mismo si puede llegar a algún tipo de acuerdo, porque es muy triste afrontar otro año sabiendo que no tienes ninguna opción de nada”

Y Lobato ha advertido, además, de que la tensa situación que se vive dentro del equipo McLaren-Honda puede ir incrementándose conforme avance la temporada:

“Me preocupa muchísimo lo de Fernando porque es una situación insostenible. La tensión es muy, muy grande ahora mismo y esto todavía no ha comenzado”

Hay que reconocer que Lobato ha sido una de las personas más cercanas a Alonso durante mucho tiempo y que conoce muy bien al piloto asturiano, pero también es cierto que, desde que el periodista dejó de narrar la Fórmula 1, su relación ya no es tan estrecha como antes.

Con esto quiero decir que Lobato solo ha hecho una apreciación personal y que no tiene por qué reflejar el verdadero pensamiento de Alonso. Es más, creo que el propio Fernando dejó muy claro que no piensa marcharse por la puerta de atrás:

“Esto me da más motivación para seguir. No pararé de correr hasta que logre el buen resultado que creo que merezco. Si este año no puedo, atacaré el próximo con más ganas”

Yo también creo que Alonso no va a renunciar a la Fórmula 1 a pesar del fiasco de Honda, principalmente por tres razones:

  1. La primera es que sigue siendo el mejor piloto de la parrilla, está en plena forma y él mismo se ve capacitado para batir a cualquier rival (con un coche decente).
  2. La segunda es que sigue estando en una de las mejores escuderías, McLaren, con capacidad para ganar Mundiales (si no ahora, más adelante).
  3. Y la tercera es porque compitiendo en el Mundial gana un sueldo de 30 millones de euros (extras aparte).

PD. Lo de Honda no tiene nombre y no sería mala idea que McLaren buscara alternativas como proveedor de motores…

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Fernando Alonso, al volante del McLaren MCL32 en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

La primera semana de test de Fórmula 1 nos ha dejado una clara evidencia: el motor Honda ha comenzado la pretemporada con serios problemas de fiabilidad.

Aunque eso no quiere decir que la temporada esté perdida para Fernando Alonso, es evidente que el fabricante japonés tiene que trabajar a contrarreloj para intentar corregir sus errores antes de que arranque el Mundial, el próximo 24 de marzo.

Concretamente, los esfuerzos de Honda se centran en tres campos, que se corresponden con los tres grandes problemas detectados en el circuito de Montmeló:

  1. Depósito de aceite: Fue el primer contratiempo. Se detectó el día antes de comenzar los test en un filmingday de McLaren y le costó perder la primera jornada de entrenamientos a Alonso. La forma del depósito de aceite de Honda tiene este año un error de diseño que provoca que en las curvas de alta velocidad, con elevadas fuerzas laterales, se corte el suministro de lubricante con el consiguiente riesgo de rotura del motor.
  2. Sistema eléctrico: Es seguramente el problema más grave. Las baterías del sistema eléctrico tardan demasiado tiempo en recargarse y, por lo tanto, no aportan toda la potencia extra que necesita el motor para competir con el resto de fabricantes. Algunas fuentes hablan de que el sistema eléctrico de este año es peor, incluso, que el de 2016. Como ya os comenté, Honda ha publicado una oferta de trabajo en la que busca un ingeniero especializado en sistemas de almacenamiento de energía.
  3. Vibraciones: La unidad de potencia Honda genera demasiadas vibraciones cuando funciona a pleno rendimiento, incrementando así el riesgo de averías. De hecho, el fabricante japonés todavía investiga las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne el segundo día de entrenamientos y que podría estar relacionada con esas vibraciones. El problema podría no ser solo culpa de Honda, ya que esas vibraciones no se detectaron en el banco de pruebas. Aparecieron al montar la UP en el monoplaza MCL32 y evidenciarían la problemática de trabajar en dos equipos tan alejados como Sakura y Woking.

PD. Este martes arrancan los segundos test de pretemporada y se espera que Honda lleve a Montmeló una nueva unidad de potencia mejorada, muy similar a la que McLaren montará en Australia. Vamos a cruzar los dedos para que esos tres problemas estén solucionados, si no al 100% por lo menos en un alto porcentaje.

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