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Lewis Hamilton y Fernando Alonso, en rueda de prensa (Foto: Efe).

Que el contrato de Valtteri Bottas con Mercedes es más temporal que el de un camarero en Benidorm es algo que todos sabíamos. Por eso firmó por una sola campaña, a la espera de ver cómo se desarrollan los acontecimientos.

Pero por si quedaba alguna duda, el director del equipo alemán, Toto Wolff, principal valedor de Bottas, ha admitido que en Mercedes están muy pendientes del mercado de pilotos de cara a la próxima temporada.

“Cuando decidimos hacerle la oferta a Valtteri, él sabía perfectamente que nos tomaríamos un tiempo con la decisión sobre el futuro porque el mercado de pilotos estará mucho más abierto en 2018 y más adelante, en 2019. Es por eso que no nos apresuraremos a tomar una decisión sobre su futuro”

Con estas palabras se entiende que Mercedes no renovará a Bottas antes de tantear otras opciones disponibles para 2018. Y entre esas opciones surgen varios nombres importantes, sobre todo los de Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Wolff ha admitido también que esta situación de incertidumbre “es incómoda” para Bottas y que puede suponerle “un poco más de presión”.

PD. Si Ferrari gana el Mundial será difícil que Vettel abandone Maranello. Y también será más fácil que Mercedes necesite contratar al mejor piloto de la parrilla…

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Fernando Alonso, en Canadá (foto: Efe).

Como ya os comenté ayer, el divorcio entre McLaren y Honda solo es cuestión de tiempo. Y, según adelanta el Daily Mail, ya tenemos algo parecido a una fecha para que se produzca: será antes del mes de agosto.

Dice el periódico británico que las negociaciones entre McLaren y Mercedes están ya muy avanzadas y que pronto tendremos el anuncio oficial de que la escudería británica vuelve a montar los motores alemanes:

“Las noticias del acuerdo se esperan antes del parón veraniego de agosto, aunque el acuerdo prevé que los motores sean suministrados la próxima temporada. Fuentes cercanas a las negociaciones dicen que aún hay obstáculos que superar, pero que están lejos de ser insuperables”

Dice el Daily Mail que esas negociaciones avanzaron mucho en el circuito de Montreal gracias a la presencia en el paddock del jeque Mansour Ojjeh, principal accionista de McLaren:

“Ojjeh mantuvo una larga conversación en el paddock de Montreal con Niki Lauda y el director de Mercedes, Toto Wolff, sobre el nuevo acuerdo”

El artículo también le pone precio al divorcio de McLaren con Honda. Y no será barato para la escudería británica:

“La separación le costará a McLaren 78 millones de libras (unos 88 millones de euros). Además, la marcha de Honda supondría para McLaren la pérdida de una contribución de 80 millones de libras (90 millones de euros) para salarios e investigación. El coste del alquiler de los nuevos motores sería de alrededor de 10,6 millones de libras (12 de euros)”

Así, si sumamos todas esas cantidades, tenemos que a McLaren le puede costar el divorcio unos 190 millones de euros, una auténtica barbaridad.

No obstante, McLaren está dispuesto a ese sacrificio por dos razones: para dejar de hacer el ridículo en la pista y para mantener a Fernando Alonso en plantilla. Sobre este último punto, dice el Daily Mail que el asturiano podría, incluso, sacrificar parte de su sueldo y que Ojjeh estaría dispuesto a poner pasta sobre la mesa:

“Alonso, que tiene un salario anual de 25 millones de libras (28 en euros) podría aceptar menos dinero. Ojjeh también podría financiar de su propio bolsillo las demandas del bicampeón mundial porque quiere que el equipo regrese con firmeza al Mundial”

PD. Parece evidente que la única forma de que McLaren pueda retener a Alonso en 2018 es abandonando a Honda y montando motores Mercedes.

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Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

En McLaren ya han sido informados de que el nuevo motor Honda no estará listo para este fin de semana en Canadá. Y el retraso del fabricante japonés no ha sentado nada bien en Woking.

Tanto es así que, según la agencia Reuters, McLaren le ha dado a Honda un plazo de 90 días para que muestre algún signo de reacción o, de lo contrario, romperá su asociación. Un ultimátum en toda regla.

“Zak Brown ha dicho que en los próximos 90 días hay muchas decisiones importantes que tomar en el equipo, con la necesidad de planificar el nuevo coche y ofrecerle a Fernando Alonso alguna razón para quedarse”

Como bien menciona el artículo, parte de la urgencia de McLaren por obtener resultados se debe a la necesidad de convencer a Alonso para que renueve su contrato, una decisión que el asturiano tomará después del verano.

Brown admite sin rodeos que la asociación con Honda no ha funcionado hasta la fecha:

“Hasta ahora no ha funcionado. Un año en Fórmula 1 es una eternidad. Tres años son una década. Y no puedes seguir así para siempre”

El propio Brown admite, mediante una metáfora, que McLaren debe decidir entre dos escenarios posibles:

“Hay muchos aspectos que pesan en la decisión a tomar, pero estamos entrando en esa ventana en la que debes decidir hacia dónde ir cuando llega una bifurcación en la carretera”

Y aunque el CEO de McLaren no llega a mencionar a nadie, es evidente que la única alternativa a Honda que barajan en Woking, al menos a corto plazo, es volver con sus antiguos socios de Mercedes. Brown considera que no sería ningún impedimento para pelear de tú a tú con la escudería alemana:

“¿Que si creo que podemos ganar el Mundial siendo un equipo cliente? Sí, lo creo”

PD. No sé si habrá divorcio, pero la verdad es que tengo curiosidad por saber hasta dónde podría llegar el chasis de McLaren con un motor Mercedes.

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Fernando Alonso, al volante de su McLaren (Foto: Efe).

He leído en los últimos días que McLaren continuará con Honda en 2018 porque ya se ha cumplido la fecha límite para que las escuderías comuniquen a la FIA un hipotético cambio de motorista para la próxima temporada.

La información parte de la revista alemana Auto Motor und Sport y, aunque es cierto que ese plazo se ha cumplido (finalizó el 15 de mayo), eso no quiere decir ni mucho menos que McLaren no pueda cambiar de proveedor para 2018.

El reglamento permite (apéndice 9, apartado b. i.) que un fabricante de motor comunique a la FIA, más allá de la fecha límite del 15 de mayo, a qué escuderías suministrará sus motores la próxima temporada. Si ha excedido el plazo, no obstante, deberá contar con la aprobación del resto de fabricantes:

Así pues, si Honda se muestra incapaz de solucionar sus problemas en los próximos meses, no se puede descartar que McLaren rompa con los japoneses para la próxima temporada y vuelva a montar motores Mercedes.

Y dudo mucho que el resto de fabricantes se opongan porque no es bueno para la Fórmula 1 que una escudería histórica como McLaren se arrastre por los circuitos.

PD. De todas formas, se supone que Honda presentará en Canadá una nueva unidad de potencia que debería de ser suficientemente fiable y potente como para convencer a McLaren.

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Sebastian Vettel (Foto: Efe).

El periodista italiano Leo Turrini, gran admirador de Kimi Raikkonen y muy crítico con Fernando Alonso por abandonar Ferrari, asegura ahora que Sebastian Vettel tiene un preacuerdo con el equipo Mercedes para dar el salto a la escudería alemana la próxima temporada.

En su blog ‘Profondo Rosso’, este periodista, bien relacionado con el personal de Ferrari, ha revelado la existencia de ese preacuerdo:

“No es ningún secreto para nadie que inmediatamente después de la retirada de Rosberg, Mercedes contactó con Sebastian Vettel. Durante los test de pretemporada, Niki Lauda les dijo a unos colegas de forma confidencial que el tetracampeón del mundo tiene un preacuerdo para la próxima temporada con la casa de Stuttgart”

Turrini sostiene, no obstante, que el buen rendimiento de Ferrari en este arranque de temporada ha hecho que Vettel baraje la posibilidad de no hacer efectivo ese preacuerdo y continuar en el equipo de Maranello:

“Entonces empezó el campeonato con resultados sorprendentes. En Ferrari están tranquilos porque están convencidos de que con un coche competitivo cualquier piloto quiere conducirlo. Ser campeón con Ferrari no tiene precio”

PD. Si Vettel se marcha de Ferrari no hay duda de que el nombre de Alonso volverá a sonar en Maranello. Parece un regreso difícil, pero más difícil parecía que Fernando pudiera regresar a McLaren…

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El McLaren, en el box de Bahréin (Foto: McLaren).

Mercedes suministrará asistencia técnica a Honda para que el fabricante japonés pueda salir del atolladero en el que se encuentra con su actual unidad de potencia.

Será una especie de asesoría para que Honda solucione sus problemas de fiabilidad y mejore el rendimiento del motor. Así lo explica la revista Autosport:

“Fuentes han revelado que Honda ha entablado conversaciones con Mercedes para que le proporcione ayuda de consultoría para acelerar la evolución de su motor. Aunque los detalles del acuerdo no han sido detallados, se entiende que el foco principal de la ayuda podría estar en el área electrónica e híbrida de la unidad de potencia”

El artículo también asegura que ese trasvase de información de Mercedes a Honda no ha gustado especialmente en el equipo Red Bull.

También he leído críticas de algunos analistas que no ven con buenos ojos que Mercedes le eche un cable a Honda porque, dicen, alteraría el ‘fair-play’ de la competición

Sin embargo, no escuché a esos mismos analistas decir absolutamente nada cuando la escudería alemana ayudó previamente a Ferrari, tal y como reconoció Bernie Ecclestone en su momento.

“Han ayudado a Ferrari porque para ellos es mejor batir a Ferrari que a Force India”

Y tampoco les escuché poner el grito en el cielo cuando la propia FIA echó un cable a Mercedes para desarrollar los motores V6, una ayuda crucial para que la escudería alemana esté dominando la nueva era turbo de la Fórmula 1, tal y como os comenté en su momento.

Con esto quiero decir, que Honda no va a recibir ningún regalo especial que no hayan recibido también sus rivales.

Además, es prácticamente una obligación que se ayude a Honda a actualizar su motor porque todos los fabricantes acordaron trabajar juntos para que no hubiera diferencias de rendimiento abismales entre los distintos propulsores.

Mercedes lo sabe y es consciente de que la FIA podría tomar medidas drásticas, como modificar el reglamento sobre motores, si se mantienen las actuales diferencias de rendimiento. Es por ello, y no por simple altruismo, que el fabricante alemán está dispuesto a traspasar información a Honda.

PD. Ya están tardando los japoneses en coger libreta y bolígrafo para tomar apuntes…

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Fernando Alonso, al volante del McLaren en Melbourne (Foto: McLaren).

El GP de Australia no ha servido para frenar los rumores sobre el posible cambio de proveedor de motores en McLaren.

Es más, esos rumores han aumentado debido al espectáculo ofrecido por el equipo en Melbourne (no por previsible dejó de ser triste), solo maquillado mientras Fernando Alonso estuvo en pista.

Teorías las hay para todos los gustos, aunque todas coinciden en que la alternativa a corto plazo para McLaren pasa por volver a montar motores Mercedes.

Y según el diario británico The Sun esa permuta podría producirse en breve:

“SunSport entiende que McLaren está ahora mismo buscando la forma de abandonar Honda después de investigar la opción de poder volver al motor Mercedes esta misma temporada”

Sostiene, además, que para hacer efectiva esa permuta entraría en juego la escudería Sauber, que está compitiendo con un motor Ferrari desactualizado.

El periódico inglés subraya que Honda no quiere abandonar la Fórmula 1 en la situación actual, sería admitir su estrepitoso fracaso, y por eso se podría producir un acuerdo a tres bandas mediante el cual el fabricante japonés pasaría a motorizar al equipo Sauber:

“McLaren estaría dispuesto a pagar a Honda para romper su actual contrato y pasarle ese acuerdo de motores a la escudería suiza, Sauber”

Entiendo que de esta forma, Honda seguiría desarrollando su motor con el equipo Sauber como banco de pruebas hasta que fuera competitivo. Entonces McLaren podría volver a utilizar el motor japonés, pero mientras dure ese proceso (uno o dos años), la escudería británica competiría con Mercedes.

PD. Honda ha prometido un rediseño completo del motor en dos meses. Creo que del rendimiento de esa nueva especificación dependerá el futuro de su relación con McLaren.

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Toto Wolff pega un puñetazo de rabia en el box de Mercedes.

Ha comenzado un nuevo Mundial de Fórmula 1 y, aunque alguno ya celebre el título de Ferrari, pocas cosas han cambiado respecto a la temporada pasada.

Es cierto que Ferrari ha dado un gran paso adelante y que está mucho más cerca de Mercedes, pero creo que la escudería alemana sigue estando por delante y que ha perdido el GP de Australia por demérito propio. Varias son las razones que lo explicarían:

  1. En primer lugar Mercedes se ha precipitado al llamar a boxes a Lewis Hamilton, quizás intentando cubrirse de un posible ‘undercut’ de Vettel y pensando también que así forzarían a Ferrari a seguir la misma estrategia. La escudería italiana, sin embargo, ha sido más lista y ha mantenido a Sebastian en pista hasta que el alemán se ha hecho con la primera posición.
  2. Max Verstappen frenó a Lewis Hamilton cuando se reincorporó a la carrera y le hizo perder un tiempo vital que facilitó que Vettel se hiciera con el liderato de la carrera. El propio Sebastian lo admitió después: “Max fue crucial para nuestra carrera”.
  3. La degradación de neumáticos en Mercedes fue excesiva, pero Hamilton agravó ese problema debido a su particular estilo de conducción, que castiga muchísimo las gomas. Es justo admitir que el error estratégico de Mercedes vino, en parte, provocado por la excesiva degradación que sufrió Lewis y que con otro estilo de pilotaje se habría atenuado.

Dicho todo esto, creo que Mercedes no habría perdido esta carrera con Fernando Alonso al volante. El asturiano es un piloto que sabe cuidar las gomas y seguramente su degradación habría sido mucho menor que la de Hamilton, lo que le habría permitido estirar más su primer stint de carrera, impidiendo así que Vettel le ganara la partida en boxes.

En Mercedes, lógicamente, no estaban satisfechos porque saben que han perdido la primera carrera con el coche más competitivo de la parrilla. De ahí sus caras largas, aunque Toto Wolff, en un intento por exculpar al equipo, haya asegurado que hoy Ferrari tenía el coche más rápido.

En este vídeo podéis observar la reacción de Wolff cuando Hamilton perdió la primera posición tras su parada en boxes (¿se estaría acordando de Alonso?):

Y sobre la carrera de McLaren, poco que decir. Alonso ha estado a punto de maquillar las prestaciones de un coche que ha sido doblado dos veces (Vandoorne), pero finalmente ha abandonado por problemas mecánicos.

A pesar de todo, las prestaciones del McLaren han sido mucho mejores de lo esperado, pero evidentemente sigue estando a un mundo de distancia y el motor Honda necesita un rediseño completo porque tiene la potencia de un GP2.

Alonso, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Y un apunte: Alonso ha estado a punto de meter el McLaren en los puntos a pesar de que ha rodado con un problema de frenos durante toda la carrera, tal y como ha confirmado Eric Boullier:

“El coche de Fernando ha sufrido una rotura en el conducto del freno delantero izquierdo nada más empezar, pero aun así, ha pilotado de forma impresionante sacando cada décima de segundo de un coche comprometido en cada vuelta”

PD. No tengo ninguna duda de que Alonso habría ganado esta carrera con un Mercedes.

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Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Este invierno hemos visto un interesante baile de nombres que han sonado como candidatos al volante de Mercedes, un premio gordo que finalmente se llevó Valtteri Bottas.

Pero aunque todavía falta un año para el próximo invierno, ya se prevé que el baile de nombres será todavía mayor cuando finalice la presente temporada. Y lo será porque grandes pilotos, entre ellos Fernando Alonso y Sebastian Vettel, acaban contrato con sus respectivos equipos.

Y últimamente se especulaba mucho con el posible fichaje de Vettel por Mercedes para 2018, pero parece que, de momento, está lejos de materializarse.

Eso es, al menos, lo que dijo Niki Lauda cuando le preguntaron por el posible fichaje del tetracampeón en la radio austríaca ORF:

“Ese no es nuestro plan, tengo que decirlo claramente”

Llegado este punto, quiero recordar que Niki Lauda fue uno de los principales valedores del fichaje de Alonso por la escudería germana.

PD. Lo que está claro es que muy bien lo tiene que hacer Bottas este año para mantener su volante en Mercedes.

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Alonso y Hamilton, al volante de dos monoplazas McLaren-Mercedes. (Foto: Archivo)

Después de tres años de promesas incumplidas, McLaren no se ha quedado este año de brazos cruzados esperando a que llegue la sempiterna reacción de Honda.

Esta vez han movido ficha y han puesto en marcha un plan B por si la esperada reacción japonesa no llega. Ese plan pasa por volver a montar un motor Mercedes, tal y como publican este jueves diversos medios internacionales.

El cambio a Mercedes sería solo una solución a corto plazo porque la idea de la escudería británica sería encontrar otro proveedor externo a medio plazo para poder competir en igualdad de condiciones con la propia escudería Mercedes.

Pero aunque el cambio a Mercedes sería una buena solución a corto plazo para el equipo de Woking, existe un gran obstáculo para que esa permuta pueda ser una realidad: D-I-N-E-R-O.

Deshacerse de Honda supondría un duro varapalo para las debilitadas arcas de McLaren, que sigue sin un patrocinador principal.

Honda aporta a la escudería británica unos 100 millones de dólares anuales, además de suministrarle los motores de forma gratuita e ilimitada.

Volver a montar un motor Mercedes supondría renunciar a esos 100 millones, prácticamente un tercio del presupuesto del equipo, además de tener que pagar por utilizar los propulsores alemanes. La tasa que pagan los equipos clientes de Mercedes ronda los 18 millones de dólares.

Y la factura sigue subiendo porque Honda también paga buena parte del sueldo de Fernando Alonso, que se estima en 30 millones de euros anuales. Es decir, que para McLaren supondría un importante varapalo económico prescindir de Honda.

Dicho todo esto, montar un motor Mercedes también tendría sus ventajas económicas porque para McLaren sería mucho más sencillo encontrar un buen patrocinador principal con un motor decente que le permitiera pelear por objetivos más ambiciosos.

A nadie se le escapa que a ningún patrocinador le gusta ver su marca estampada en un coche que se rompe a las primeras de cambio.

PD. Lo que sí tendría asegurado McLaren es un motor Mercedes idéntico al utilizado por el equipo Mercedes y el resto de sus equipos clientes. La FIA obliga a los fabricantes a suministrar la misma especificación de motor para que no se repita lo ocurrido el año pasado, cuando Ferrari le encasquetó a Toro Rosso un motor del año anterior.

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