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Fernando Alonso (Foto: Efe).

Casi en vísperas de que arranque el GP de Canadá, en Honda todavía no saben si tendrán lista la gran actualización del motor que llevan prometiendo desde que arrancó la temporada.

Aunque la cita de Montreal era la fecha clave marcada en el calendario de los japoneses, ahora parece ser que esa fecha podría retrasarse, como mínimo, hasta el GP de Azerbayán, previsto para el 23 de junio.

Esto ha explicado Yusuke Hasegawa cuando le han preguntado si Honda estrenaría el nuevo motor en Canadá:

“No lo sabemos todavía. Estamos trabajando duro y no lo hemos descartado, pero no tomaremos una decisión hasta el jueves”

Aunque Hasegawa no descarta por completo estrenar el nuevo motor, parece muy poco probable que sea una realidad porque, como él mismo admite, apenas han desarrollado esa especificación:

“Todavía no hemos trabajado las configuraciones de la nueva especificación y obviamente es un poco apretado introducir una gran actualización. Si no tenemos la confianza suficiente podría provocar problemas de conducción porque los ajustes son un aspecto muy importante. Lo estrenaremos si podemos configurarlo y verificar su fiabilidad”

PD. No sé qué me da más miedo, que Alonso corra con el motor viejo en Canadá o con uno nuevo del que Honda aún no parece fiarse del todo…

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Ya os comenté en un post anterior que Fernando Alonso tenía preparado un gran ataque final en las últimas vueltas de las 500 Millas de Indianápolis, que se vio abortado, como todos sabéis, por culpa de la rotura de su motor Honda a falta de 21 vueltas.

Pero ahora tenemos también un documento gráfico que demuestra la enorme confianza que tenía Alonso para afrontar el tramo decisivo de la carrera.

En este vídeo se puede escuchar la conversación por radio que mantuvo Fernando con su ingeniero cuando salió uno de los últimos coches de seguridad y el asturiano se quedó rezagado en la duodécima posición:

El ingeniero le comenta a Alonso quiénes son los pilotos con los que considera que se jugará la victoria final y le pregunta al asturiano si sabe cuáles son esos coches o si necesita que le indique el número de cada uno. La respuesta de Fernando es la siguiente:

“We will pass all of them (los pasaremos a todos)”

Y en ello estaba Alonso, que había remontado ya hasta la séptima posición, cuando se produjo la fatídica rotura del motor Honda.

PD. Una respuesta digna de un samurái.

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Alonso se baja de su monoplaza roto en las 500 Millas (Foto: Efe).

Fernando Alonso no pudo terminar las 500 Millas de Indianápolis este domingo por culpa de la rotura de su motor, cómo no, Honda.

Pero aunque Fernando no cruzó la meta de la mítica carrera americana, no cabe ninguna duda de que ha sido, junto a Takuma Sato, el gran triunfador de las 500 Millas.

Su excepcional rendimiento, que le permitió liderar la carrera durante 27 vueltas, y algunos adelantamientos de mucho mérito, le han valido el reconocimiento unánime de la prensa deportiva americana, que ya sueña con volver a contar con Alonso en 2018.

Aquí podéis ver uno de esos adelantamientos del español, a Hunter-Reay:

También el público de Indianápolis, unos 300.000 aficionados en las gradas, se puso en pie para ovacionar a Fernando cuando se bajó de su monoplaza roto. Alonso era, sin duda, el favorito del público junto a los pilotos estadounidenses.

Y los elogios al rendimiento de Alonso en las 500 Millas son, evidentemente, merecidos porque siendo un novato (solo tuvo diez jornadas de prácticas) tuvo opciones de victoria hasta que su motor Honda se rompió.

Es más, el derrumbe del propulsor japonés se produjo a falta de 21 vueltas, cuando Alonso rodaba en séptima posición y justo cuando el asturiano estaba preparando un gran ataque final.

De hecho, Fernando había estado ahorrando neumáticos en las vueltas previas para preparar ese ataque a los puestos de cabeza en las vueltas finales. Solo el inefable motor Honda evitó que Alonso se lanzara a por la victoria en el que habría sido seguro un apasionante final de carrera. “Quién sabe dónde habría podido acabar”, se lamentó el bicampeón español.

PD. No sé si Alonso habría ganado las 500 Millas, pero estoy convencido de que habría estado en la batalla final junto a Sato y Castroneves si el motor Honda hubiera resistido.

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Fernando Alonso, al volante de su McLaren (Foto: Efe).

He leído en los últimos días que McLaren continuará con Honda en 2018 porque ya se ha cumplido la fecha límite para que las escuderías comuniquen a la FIA un hipotético cambio de motorista para la próxima temporada.

La información parte de la revista alemana Auto Motor und Sport y, aunque es cierto que ese plazo se ha cumplido (finalizó el 15 de mayo), eso no quiere decir ni mucho menos que McLaren no pueda cambiar de proveedor para 2018.

El reglamento permite (apéndice 9, apartado b. i.) que un fabricante de motor comunique a la FIA, más allá de la fecha límite del 15 de mayo, a qué escuderías suministrará sus motores la próxima temporada. Si ha excedido el plazo, no obstante, deberá contar con la aprobación del resto de fabricantes:

Así pues, si Honda se muestra incapaz de solucionar sus problemas en los próximos meses, no se puede descartar que McLaren rompa con los japoneses para la próxima temporada y vuelva a montar motores Mercedes.

Y dudo mucho que el resto de fabricantes se opongan porque no es bueno para la Fórmula 1 que una escudería histórica como McLaren se arrastre por los circuitos.

PD. De todas formas, se supone que Honda presentará en Canadá una nueva unidad de potencia que debería de ser suficientemente fiable y potente como para convencer a McLaren.

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Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Efe).

Aunque las averías se están cebando este año con el equipo McLaren, especialmente con el motor Honda, y muchos se preguntan si el propulsor japonés está igual o peor que en 2015, desde la escudería británica aseguran que el nuevo motor Honda es mucho mejor que sus predecesores.

Eric Boullier admite que de momento Honda ha dado un paso atrás, pero insiste en que el motor de este año es mejor. Lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal Crash.net:

“Este año el diseño de nuestro motor es diferente y aunque hemos dado un paso atrás, sabemos que podemos desbloquear mucho más potencial con este diseño”

El director deportivo de McLaren subraya, no obstante, la complejidad del nuevo diseño de Honda y advierte de que puede llevar un tiempo dar con la tecla correcta:

“Estamos intentando muchas cosas, trabajando duro, y tenemos una gran cantidad de recursos involucrados, pero tenemos que encontrar la clave para desbloquear el potencial de este motor debido a la falta de pruebas en invierno”

El francés se muestra también convencido de que Honda puede lograrlo ya que el reglamento le permite este año mucha libertad para desarrollar el motor:

“Por suerte este año ya no existe el sistema de tokens. Mañana mismo puedes rediseñar tu motor al 100% si quieres, algo que con el sistema de tokens no se podía”

PD. De momento, ese potencial oculto del motor Honda del que habla Boullier parece que está muy bien escondido…

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Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: Efe).

No habrá motor McLaren en la Fórmula 1. No, al menos, en la próxima década. Eso es lo que ha afirmado el nuevo CEO de la escudería británica, Zak Brown, cuando le han preguntado si McLaren barajaba la posibilidad de fabricarse su propio motor.

“Nadie sabe lo que podemos hacer dentro de diez años, pero no es algo que estemos barajando en estos momentos. No somos un fabricante de motores, somos un equipo de competición y un constructor de coches”

La pregunta tenía su razón de ser, por supuesto, ya que McLaren sí ha fabricado sus propios motores para algunos de sus superdeportivos de calle.

Se trata del motor McLaren M838T, que desarrolló en colaboración con la firma británica de ingeniería Ricardo. Alcanza los 700 caballos de potencia y ha cosechado numerosos premios internacionales por su eficiencia.

Pero Brown ha insistido en que, a pesar del éxito de su motor M838T, no se plantean desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1.

“Aunque tenemos accionistas comunes con los que trabajamos muy de cerca, McLaren Automotive es una unidad de negocio diferente. Su motor es un motor McLaren, pero la escudería de Fórmula 1 tiene unas prioridades económicas distintas”

Como se desprende de las palabras de Brown, la razón principal por la que McLaren no se plantea desarrollar su propio motor de Fórmula 1 es el elevado coste que supondría para sus arcas, que en estos momentos dependen en buena medida de la aportación de Honda.

PD. Creo que el MCL32 iría más rápido con el motor McLaren M838T que con el actual V6 de Honda…

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El sonido del motor Honda durante el pasado GP de Australia fue un fiel reflejo del pésimo rendimiento que ofreció en aquella primera carrera del Mundial.

En este vídeo podéis apreciar lo mal que sonaba el motor de Fernando Alonso durante una de las sesiones de entrenamientos. Conectad los altavoces y preparaos para que os sangren los oídos:

Como podéis comprobar, más allá de que al motor Honda le falte potencia, ese sonido demuestra que algo no estaba funcionando correctamente. Es un sonido sucio, interrumpido y claro síntoma de problemas.

Parece que el motor se atasca cada vez que Alonso sube una marcha, como si estuviera a punto de griparse. Se escucha perfectamente en el segundo 0:17 del vídeo, en pleno proceso de aceleración del McLaren.

Una explicación podría ser que ese agarrotamiento del motor fuera fruto del problema de vibraciones que ha reconocido el propio fabricante Honda y que desencadenó numerosas averías en los test de pretemporada.

También podría ser un problema puntual con la caja de cambios, aunque hablando de Honda todas las sospechas recaen sobre el motor.

PD. En cualquier obra se escuchan martillos hidráulicos más melódicos que ese motor de Alonso…

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Fernando Alonso, al volante del McLaren en Melbourne (Foto: McLaren).

El GP de Australia no ha servido para frenar los rumores sobre el posible cambio de proveedor de motores en McLaren.

Es más, esos rumores han aumentado debido al espectáculo ofrecido por el equipo en Melbourne (no por previsible dejó de ser triste), solo maquillado mientras Fernando Alonso estuvo en pista.

Teorías las hay para todos los gustos, aunque todas coinciden en que la alternativa a corto plazo para McLaren pasa por volver a montar motores Mercedes.

Y según el diario británico The Sun esa permuta podría producirse en breve:

“SunSport entiende que McLaren está ahora mismo buscando la forma de abandonar Honda después de investigar la opción de poder volver al motor Mercedes esta misma temporada”

Sostiene, además, que para hacer efectiva esa permuta entraría en juego la escudería Sauber, que está compitiendo con un motor Ferrari desactualizado.

El periódico inglés subraya que Honda no quiere abandonar la Fórmula 1 en la situación actual, sería admitir su estrepitoso fracaso, y por eso se podría producir un acuerdo a tres bandas mediante el cual el fabricante japonés pasaría a motorizar al equipo Sauber:

“McLaren estaría dispuesto a pagar a Honda para romper su actual contrato y pasarle ese acuerdo de motores a la escudería suiza, Sauber”

Entiendo que de esta forma, Honda seguiría desarrollando su motor con el equipo Sauber como banco de pruebas hasta que fuera competitivo. Entonces McLaren podría volver a utilizar el motor japonés, pero mientras dure ese proceso (uno o dos años), la escudería británica competiría con Mercedes.

PD. Honda ha prometido un rediseño completo del motor en dos meses. Creo que del rendimiento de esa nueva especificación dependerá el futuro de su relación con McLaren.

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Alonso y Hamilton, al volante de dos monoplazas McLaren-Mercedes. (Foto: Archivo)

Después de tres años de promesas incumplidas, McLaren no se ha quedado este año de brazos cruzados esperando a que llegue la sempiterna reacción de Honda.

Esta vez han movido ficha y han puesto en marcha un plan B por si la esperada reacción japonesa no llega. Ese plan pasa por volver a montar un motor Mercedes, tal y como publican este jueves diversos medios internacionales.

El cambio a Mercedes sería solo una solución a corto plazo porque la idea de la escudería británica sería encontrar otro proveedor externo a medio plazo para poder competir en igualdad de condiciones con la propia escudería Mercedes.

Pero aunque el cambio a Mercedes sería una buena solución a corto plazo para el equipo de Woking, existe un gran obstáculo para que esa permuta pueda ser una realidad: D-I-N-E-R-O.

Deshacerse de Honda supondría un duro varapalo para las debilitadas arcas de McLaren, que sigue sin un patrocinador principal.

Honda aporta a la escudería británica unos 100 millones de dólares anuales, además de suministrarle los motores de forma gratuita e ilimitada.

Volver a montar un motor Mercedes supondría renunciar a esos 100 millones, prácticamente un tercio del presupuesto del equipo, además de tener que pagar por utilizar los propulsores alemanes. La tasa que pagan los equipos clientes de Mercedes ronda los 18 millones de dólares.

Y la factura sigue subiendo porque Honda también paga buena parte del sueldo de Fernando Alonso, que se estima en 30 millones de euros anuales. Es decir, que para McLaren supondría un importante varapalo económico prescindir de Honda.

Dicho todo esto, montar un motor Mercedes también tendría sus ventajas económicas porque para McLaren sería mucho más sencillo encontrar un buen patrocinador principal con un motor decente que le permitiera pelear por objetivos más ambiciosos.

A nadie se le escapa que a ningún patrocinador le gusta ver su marca estampada en un coche que se rompe a las primeras de cambio.

PD. Lo que sí tendría asegurado McLaren es un motor Mercedes idéntico al utilizado por el equipo Mercedes y el resto de sus equipos clientes. La FIA obliga a los fabricantes a suministrar la misma especificación de motor para que no se repita lo ocurrido el año pasado, cuando Ferrari le encasquetó a Toro Rosso un motor del año anterior.

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Fernando Alonso, al volante del McLaren MCL32 en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

La primera semana de test de Fórmula 1 nos ha dejado una clara evidencia: el motor Honda ha comenzado la pretemporada con serios problemas de fiabilidad.

Aunque eso no quiere decir que la temporada esté perdida para Fernando Alonso, es evidente que el fabricante japonés tiene que trabajar a contrarreloj para intentar corregir sus errores antes de que arranque el Mundial, el próximo 24 de marzo.

Concretamente, los esfuerzos de Honda se centran en tres campos, que se corresponden con los tres grandes problemas detectados en el circuito de Montmeló:

  1. Depósito de aceite: Fue el primer contratiempo. Se detectó el día antes de comenzar los test en un filmingday de McLaren y le costó perder la primera jornada de entrenamientos a Alonso. La forma del depósito de aceite de Honda tiene este año un error de diseño que provoca que en las curvas de alta velocidad, con elevadas fuerzas laterales, se corte el suministro de lubricante con el consiguiente riesgo de rotura del motor.
  2. Sistema eléctrico: Es seguramente el problema más grave. Las baterías del sistema eléctrico tardan demasiado tiempo en recargarse y, por lo tanto, no aportan toda la potencia extra que necesita el motor para competir con el resto de fabricantes. Algunas fuentes hablan de que el sistema eléctrico de este año es peor, incluso, que el de 2016. Como ya os comenté, Honda ha publicado una oferta de trabajo en la que busca un ingeniero especializado en sistemas de almacenamiento de energía.
  3. Vibraciones: La unidad de potencia Honda genera demasiadas vibraciones cuando funciona a pleno rendimiento, incrementando así el riesgo de averías. De hecho, el fabricante japonés todavía investiga las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne el segundo día de entrenamientos y que podría estar relacionada con esas vibraciones. El problema podría no ser solo culpa de Honda, ya que esas vibraciones no se detectaron en el banco de pruebas. Aparecieron al montar la UP en el monoplaza MCL32 y evidenciarían la problemática de trabajar en dos equipos tan alejados como Sakura y Woking.

PD. Este martes arrancan los segundos test de pretemporada y se espera que Honda lleve a Montmeló una nueva unidad de potencia mejorada, muy similar a la que McLaren montará en Australia. Vamos a cruzar los dedos para que esos tres problemas estén solucionados, si no al 100% por lo menos en un alto porcentaje.

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