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El otro día os comentaba que McLaren podría romper su relación con Honda a final de temporada si el motor japonés no ofrece señales de vida a lo largo del Mundial.

Y McLaren podría hacerlo porque, aunque encontrar un nuevo proveedor externo sería un objetivo a medio-largo plazo (como mínimo 2019), siempre tendría asegurado un motor para 2018 o para el tiempo que necesite hasta que su nuevo proveedor esté preparado.

Ese motor estaría garantizado para McLaren porque, según el reglamento de la FIA, el organismo internacional puede obligar a los actuales fabricantes de motor (Mercedes, Ferrari y Renault) a suministrar unidades a cualquier escudería que las necesite para evitar que esta abandone el Mundial. Y esas unidades deben ser idénticas a las que utiliza el equipo matriz.

Ese punto del reglamento lo dejó muy claro la FIA el año pasado, cuando Red Bull rompió relaciones con Renault y vio cómo Mercedes y Ferrari le ponían obstáculos para suministrarle motores porque, con razón, le consideran un rival directo en la lucha por el campeonato.

Al final, Red Bull y Renault recondujeron la situación y el equipo de la bebida energética sigue montando motores franceses, aunque renombrados como TAG-Heuer.

Con esto quiero decir que McLaren tendría asegurado un motor Mercedes, Ferrari o Renault en el hipotético caso de romper con Honda y quedarse sin proveedor de motores.

Evidentemente, parece imposible imaginarse un McLaren-Ferrari por razones obvias, eso sería como fusionar al Real Madrid con el Barça.

Así que las opciones más factibles para McLaren serían Renault (equipo que aún no aspira a luchar por el Mundial) o regresar a los brazos de sus antiguos socios de Mercedes, que seguro intentarían poner todos los obstáculos posibles para no motorizar a un rival directo como McLaren, porque con un motor decente estaría peleando por objetivos muy ambiciosos.

PD. Evidentemente, ser cliente de Mercedes pondría a McLaren en una situación de desventaja respecto al equipo Mercedes, pero a nadie se le escapa que esa desventaja es aún mayor con el actual motor Honda. Además, como dijo Eric Boullier este martes en una entrevista en el diario As: “McLaren ya estaría ganando carreras si tuviera un motor Mercedes”.

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ferrari en movimiento echando humo

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Carlos Sainz (Foto: @carlossainz).

Este martes Renault ha presentado su nuevo monoplaza RS17, que pilotarán Nico Hulkenberg y Jolyon Palmer, quizás por último año.

Y digo esto porque la puerta de Renault está más abierta que nunca para Carlos Sainz de cara a la temporada 2018.

El acuerdo de patrocinio firmado por la escudería francesa con Mapfre, la multinacional española de seguros, solo ha hecho que incrementar esos rumores.

El acuerdo se anunció ayer, solo un día antes de la presentación oficial del coche, y, aunque en principio solo contempla este año de vigencia, todo parece indicar que el contrato de patrocinio se prolongaría con la llegada de Carlos al equipo:

Palmer, por su parte, solo tiene asegurado el volante de Renault esta temporada y, vista su discreta campaña 2016, parece este podría ser el año de su despedida de la Fórmula 1.

En el otro lado de la balanza tenemos a Sainz, que ya le ha hecho saber a Red Bull que esta será su última temporada en Toro Rosso. Carlos necesita volar más alto y anclado en el filial del equipo energético tiene las alas atadas.

Si en 2018 Red Bull no le ofrece un volante en el primer equipo, Sainz buscará alternativas y en Renault le están esperando con los brazos abiertos.

Red Bull, no obstante, no quiere perder a Sainz, al que consideran un valor seguro, y el mismísimo Helmut Marko ha asegurado que Carlos “es el tercer piloto de Red Bull” en estos momentos.

Es decir, que si Verstappen o Ricciardo sufren algún contratiempo, el madrileño se pondría al volante de uno de los dos Red Bull.

PD. Está muy bien que en Red Bull valoren el trabajo de Sainz, pero para él no es suficiente eso de ser tercer piloto.

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Alonso, celebrando su segundo mundial con Renault (se me cae la lagrimilla...).

Alonso, celebrando su segundo mundial con Renault (se me cae la lagrimilla…).

El equipo Renault busca un piloto “carismático” para reforzar su proyecto de volver a ser campeón a medio plazo. Kevin Magnussen y Jolyon Palmer no acaban de convencer a la directiva de Enstone, especialmente el inglés, y se prevén movimientos en la escudería.

Lo ha dicho el director deportivo, Cyril Abiteboul:

“Cuando miro a otros equipos veo que todos tienen o han tenido un piloto que es un líder carismático, ya sea Vettel, Schumacher, Rosberg… nosotros necesitamos eso”

Alguno de la cuadrilla antialonsera estará dando palmas porque Abiteboul no menciona a Alonso en esa primera lista de “líderes carismáticos”, pero la razón es que Fernando es el piloto más deseado en Enstone junto a Lewis Hamilton.

Lo dice el propio Abiteboul, demostrando que en Renault quieren apostar fuerte, aunque son conscientes de las limitaciones contractuales de esos dos pilotos:

“Sabemos que Hamilton y Alonso tienen contrato vigente para la próxima temporada por lo que no habrá ningún movimiento este invierno. Es mejor no precipitarnos a la hora de tomar decisiones y ser pacientes a la hora de elegir nuestras prioridades”

Como he dicho antes, los planes de Renault apuntan muy alto y no sería de extrañar una oferta milllonaria para hacerse con algún pez gordo de la parrilla.

PD. Otro nombre que suena en los despachos de Renault para liderar su escudería es el de Carlos Sainz.

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Red Bull (Foto: Efe).

Red Bull (Foto: Efe).

El equipo Red Bull será uno de los grandes protagonistas en el próximo GP de Mónaco. Tras lograr su primera victoria de la temporada en España, la escudería energética promete dar en el Principado otro gran paso adelante gracias a una importante evolución en el motor Renault.

Según el portal Motorsport, Renault probó la nueva especificación del motor en los test de Montmeló y fue un éxito por lo que ha decidido estrenarla en Mónaco:

“El motor mejorado de Renault impresionó en los test de Barcelona a principios de esta semana, lo que ha animado al fabricante a tenerlo listo para Mónaco”

Algunas fuentes hablan de que la mejora puede ser de medio segundo por vuelta, lo que, sin duda, situaría a Red Bull como segunda fuerza de la parrilla, por delante de Ferrari, y muy cerca de Mercedes.

Hay que tener en cuenta, además, que en Mónaco los motores son menos determinantes y que la aerodinámica marca las diferencias, un área donde el equipo Red Bull es el mejor especialista.

El único inconveniente es que, en principio, Renault solo tendrá dos unidades de potencia mejoradas, una para su propia escudería y otra para Red Bull.

De este modo, se prevé que sean Daniel Ricciardo y Kevin Magnussen los pilotos que disfrutarán en Mónaco de los nuevos propulsores. Max Verstappen y Jolyon Palmer tendrán que seguir compitiendo con los motores viejos.

PD. Parece que para ver la mejora de Honda tendremos que esperar una carrera más, hasta Canadá.

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Alonso y un tal Petrov, en Abu Dhabi 2010.

Alonso y un tal Petrov, en Abu Dhabi 2010.

Chris Dyer, ese es su nombre y acaba de incorporarse a la estructura de la nueva escudería Renault. Dyer perteneció a la plantilla de Ferrari durante años y fue ingeniero de pista de Michael Schumacher durante la época gloriosa del káiser. También fue ingeniero de pista de Kimi Raikkonen en 2007, cuando el finlandés levantó de rebote su único Mundial de Fórmula 1.

Pero, a pesar de todos estos éxitos, Dyer será siempre recordado por su gran metedura de pata, que llegó en el año 2010 y la víctima colateral fue Fernando Alonso. Dyer era entonces el responsable de estrategia de Ferrari y el responsable de meter en boxes en el momento menos apropiado al piloto asturiano durante el GP de Abu Dhabi 2010.

Aquella decisión atrapó a Fernando en mitad del tráfico y le arrebató (y también a Ferrari) un título mundial, que tenía en la mano desde la calificación del sábado. Habría sido el tercer campeonato para Alonso en su primera temporada con la Scuderia.

Ferrari no encajó bien aquel fatídico error de estrategia y Dyer fue relevado de sus funciones al año siguiente, cediendo su puesto a Pat Fry. Al año siguiente, Dyer abandonó definitivamente la escudería italiana para incorporarse al equipo BMW en el campeonato alemán de turismos.

Hay que decir, que el propio Dyer asumió la responsabilidad del error de Abu Dhabi, algo que le honra, ya que él era el máximo responsable de estrategia:

“Somos un equipo y las decisiones se toman como equipo, pero yo soy el responsable del grupo que decide las estrategias, así que soy el máximo responsable de sus consecuencias. Nosotros tomamos aquella decisión porque en ese momento pensamos que era la mejor”

PD. Lo de Abu Dhabi 2010 es seguramente el mayor error estratégico de la historia de la Fórmula 1.

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Presentación del Renault RS16 (Foto: Renault).

Presentación del Renault RS16 (Foto: Renault).

Renault ha sido hoy la primera escudería en presentar su monoplaza, el RS16, aunque solo ha sido un sucedáneo de presentación porque el coche que han mostrado solo era el del año pasado con una mano de pintura.

Lo que me ha sorprendido, no obstante, son las bajas expectativas que tiene Renault en su regreso a la Fórmula 1. Esto es lo que ha dicho el presidente del fabricante francés, Carlos Ghosn, ante todos los presentes en París:

“La Fórmula 1 está en el centro de los planes de futuro de la compañía con el objetivo de aumentar la notoriedad de Renault, sobre todo en mercados nuevos, como el de China. Espero que en dos o tres años lleguen los podios”

Entiendo que Renault no se marque grandes objetivos para este año (y más viendo el fiasco de McLaren-Honda en 2015), pero una cosa es dar por perdido este año y otra hablar a dos o tres años vista.

Y no solo ha sido Ghosn quién ha puesto el listón tan bajo. El tetracampeón mundial, Alain Prost, presente en el acto de París (se habla de que asesorará a la escudería), ha rebajado aún más las expectativas:

“Renault no tiene la necesidad de ganar en la primera carrera de Australia. El objetivo es ser uno de los mejores tres equipos muy rápidamente. Y eso significa en dos o tres años, quizás cuatro. No sabemos”

¡¡CUATRO AÑOS!! Hablar de cuatro años en Fórmula 1 es como hablar de llegar a marte en 2040. Puede pasar de todo.

Alguno dirá que en Renault quizás son más realistas que en McLaren-Honda y seguramente tendrá razón porque está claro que la escudería anglo-japonesa vendió el año pasado una expectativas demasiado altas.

Pero tan cierto es lo anterior como que McLaren no puede permitirse esperar cuatro años para lograr resultados porque estamos hablando de una de las escuderías más laureadas de la historia de la Fórmula 1, concretamente la segunda con más títulos de pilotos. Sencillamente, McLaren no puede permitirse ese margen de tiempo.

PD. Renault no debe ser en absoluto el espejo de McLaren-Honda. Los resultados tienen que llegar antes. Y a ser posible, este año.

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Christian Horner, en el muro de Red Bull (Foto: Efe).

Christian Horner, en el muro de Red Bull (Foto: Efe).

Aunque el matrimonio Red Bull-Renault parecía roto desde hace meses, su relación ha experimentado un leve renacer en la última semana.

Christian Horner, director deportivo de la escudería energética, lo explicó en el canal alemán RTL:

“Oficialmente nada se ha terminado con Renault. Es difícil prever lo que puede suceder, pero nada es imposible. Casi todas las opciones están abiertas”

Solo hay que comparar la frase anterior de Horner con lo que dijo Adrian Newey hace solo unas semanas:

“Desafortunadamente, nuestra relación con Renault está en fase terminal. El matrimonio está roto”

Como podéis comprobar, el discurso ha sufrido un giro considerable. Y uno de los factores que habría reactivado este matrimonio es el hecho de que Renault por fin se ha decidido a utilizar sus tokens para evolucionar su unidad de potencia.

Nada más y nada menos que 11 tokens de golpe ha gastado el fabricante francés para poner a disposición de Red Bull un motor muy mejorado este fin de semana en Austin.

No obstante, el factor que más ha propiciado la reactivación del matrimonio ha sido el fracaso de Red Bull a la hora de encontrar un nuevo proveedor. Después de que Mercedes y Ferrari le cerraran las puertas, y de que la opción de un proveedor externo se esfumara, a Red Bull no le queda más remedio que continuar con Renault o dejar la Fórmula 1.

PD. Un tercer factor que ayuda a Red Bull a replantearse su relación con Renault es la amenaza de Bernie Ecclestone de exigirle una indemnización millonaria en caso de que decida abandonar la Fórmula 1 a final de temporada.

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El CEO de Renault, Carlos Ghosn, en la Feria del Motor de Frankfurt (Efe).

El CEO de Renault, Carlos Ghosn, en la Feria del Motor de Frankfurt (Efe).

El divorcio entre Red Bull y Renault no es ningún secreto en el paddock de la Fórmula 1, pero, por si quedan dudas, el presidente de Renault, Carlos Ghosn, se ha encargado de confirmarlo.

Lo hizo ayer en la Feria del Motor de Frankfurt, donde Ghosn afirmó sin rodeos que no piensan seguir siendo un proveedor de motores en la Fórmula 1:

“Ya hemos avisado a las autoridades de la Fórmula 1 para que no cuenten con nosotros como proveedor de motores. Hemos dicho claramente que esto se ha terminado”

Aunque el contrato que los une a Red Bull termina a finales de 2016, todo parece indicar que la relación puede romperse al final de la presente temporada. Ganas de separarse hay por las dos partes.

En Renault se han cansado de ser blanco de las críticas de Red Bull, que acusa al fabricante francés de todos sus males (no sé qué haría si trabajara este año con Honda). Ghosn lo ha expresado muy bien en la revista Autosport:

“Desafortunadamente, cuando ganábamos campeonatos del mundo, el nombre de Renault nunca se mencionaba, pero cuando surgen problemas, es el primero en ser señalado. Desde un punto de vista económico hemos visto que el retorno de la inversión es muy débil para nosotros”

Las opciones de Renault pasan por comprar el equipo Lotus y volver a competir como escudería al completo o dejar definitivamente la Fórmula 1.

Las de Red Bull pasan por encontrar otro proveedor. Tras intentarlo sin éxito con marcas externas a la Fórmula 1, como filiales del Grupo Volkswagen (Audi, Porsche), BMW, o la británica Aston Martin; parece que al final tendrá que optar por alguno de los actuales fabricantes. Mercedes se ha negado, así que solo le queda Ferrari (Honda lo descartamos por razones obvias).

PD. Si la FIA/FOM no hace nada para frenar la hegemonía de Mercedes, como liberalizar el desarrollo de los motores, corre el peligro de quedarse sin marcas emblemáticas como Red Bull, Toro Rosso, Renault y Lotus. Y posiblemente alguna más.

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Foto: Archivo

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El director de Red Bull, Christian Horner, ha tensado un poco más la relación con Renault al asegurar, en el portal oficial de la Fórmula 1, que los motores franceses están lastrando el proyecto del equipo. Dice Horner que Renault está poniendo a prueba la paciencia de Red Bull:

“Por supuesto que ponen a prueba nuestra paciencia. Como cualquier equipo competitivo, queremos el rendimiento hoy mejor que mañana y por desgracia el plazo de ejecución en los motores es mucho más largo que con el chasis. La paciencia es algo en lo que no somos demasiado buenos”

Horner explica que Renault tiene que acelerar el proceso de evolución, un mensaje muy similar al que McLaren está mandando continuamente a Honda:

“Por lo que yo tengo entendido, creo que están haciendo buenos progresos en el banco de pruebas, pero ellos tienen que tomar ahora algunas decisiones estratégicas acerca de su implementación y la dirección que quieren tomar respecto al desarrollo a lo largo de la temporada”

Sobre la posibilidad de utilizar motores Ferrari en el futuro, Horner admite que se ha barajado esa opción:

“Creo que es una exageración decir que Red Bull coquetea con Ferrari, pero obviamente el Grupo Red Bull ha tenido una relación de muchos años con Ferrari como proveedor de motores para Toro Rosso. Marchionne hizo una oferta generosa en Austria, pero por ahora nuestra atención se centra en lo que tenemos en estos momentos”

PD. El periodista también le pregunta a Horner si la situación de Red Bull sería diferente con Sebastian Vettel en el equipo. Esta es su respuesta: “Nuestra posición no sería diferente porque nuestro problema no está en los pilotos”

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Foto: Archivo

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La batalla por la descongelación de los motores que enfrenta a Renault y Ferrari (partidarios de evolucionar los propulsores) contra Mercedes (que aboga por mantener las restricciones) podría haberse decantado a favor del primer bando.

Aunque la FIA todavía tiene que pronunciarse oficialmente, según publica la BBC, la presión de Renault y Ferrari, unida al triste espectáculo vivido esta temporada, habrían tumbado las reticencias de la FIA a modificar el reglamento:

“Si, como se espera, se aceptan los argumentos de Renault y Ferrari, los dos fabricantes podrán introducir importantes evoluciones en sus motores a lo largo de la próxima temporada”

Los argumentos de Renault y Ferrari son, básicamente, que, si la FIA no acepta sus peticiones, Mercedes volverá a pasearse por los circuitos y el espectáculo de la Fórmula 1 se resentirá:

Los dos equipos han estado presionando por una relajación de las normas durante meses, argumentando que necesitan una oportunidad para ponerse al día con los ganadores del campeonato de constructores, Mercedes

Al parecer, en la última reunión se habría llegado a una especie de solución salomónica para intentar contentar a todos los fabricantes.

Tanto Ferrari como Renault pretendían levantar totalmente las restricciones para evolucionar los motores, mientras que Mercedes pretendía mantener el reglamento actual, que solo permite actuar sobre un 48% del propulsor y siempre antes de la fecha límite del 28 de febrero.

Ahora, según apunta la BBC, Ferrari y Renault habrían conseguido que, aunque se mantenga el límite del 48%, se haya eliminado la fecha tope del 28 de febrero, lo que les permitiría seguir trabajando en sus unidades de potencia siempre que no hayan consumido ese porcentaje de evolución.

PD. Un dato para el optimismo es que, según señala el diario suizo Blick, Honda apoyaba a Mercedes a la hora de mantener las restricciones. Eso solo puede interpretarse como que el motor japonés es esperanzador…

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