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Mucho se ha hablado de la espectacular salida de Max Verstappen en el pasado GP de China, en la que el piloto holandés pasó del puesto 16 que ocupaba en parrilla, al séptimo, a lo largo de la primera vuelta. Es decir, ganó 9 posiciones.

Y efectivamente, el trabajo de Verstappen fue brillante en esa primera vuelta, pero me sorprenden algunos calificativos que he escuchado, siempre tan desorbitados cuando se trata de Max, y que parecen dejar entrever que lo conseguido por el joven holandés fue algo único en la Fórmula 1.

Nada más lejos de la realidad. Un tal Fernando Alonso está aburrido de completar salidas similares, incluso mejores, que la protagonizada por Verstappen en Shanghái.

Sin ir más lejos, recuerdo el GP de Malasia del año pasado donde Alonso ganó 10 posiciones en la primera vuelta, pasando del puesto 22 al 12. Con la pequeña diferencia de que es mucho más complicado adelantar con un McLaren que con un Red Bull. Aquí podéis recordar la salida de Alonso en Sepang del año pasado:

Pero volviendo a la salida de Verstappen en el pasado GP de China, hay un detalle que pasó desapercibido: el holandés, consciente de que Alonso es el mayor especialista en salidas de la F1, no dudó en aprovechar la trazada del asturiano durante muchos metros.

Así, Verstappen rodó detrás del McLaren de Alonso durante varios giros aprovechando las maniobras del asturiano para progresar detrás de él en esa primera vuelta. Aquí podéis apreciar uno de esos momentos:

PD. Siempre es bueno seguir los pasos del maestro…

La entrada Verstappen se aprovechó de la trazada de Alonso en la salida de China aparece primero en Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso.

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Max Verstappen fue, sin duda, el piloto del día en el pasado GP de Brasil con una vistosa remontada bajo la lluvia de Interlagos que lo consagró como uno de los mejores pilotos de la parrilla. Lo que hizo fue espectacular y hay que aplaudirle, por supuesto.

Pero en los últimos días he leído tal cantidad de elogios hacia el holandés, que creo necesario poner algo de cordura. He visto, por ejemplo, comparativas con Ayrton Senna y Michael Schumacher entre otros panegíricos que me parecen un tanto precipitados.

Y es que la remontada de Verstappen, aunque espectacular y meritoria, tuvo una explicación: Max fue el piloto que más tarde cambió sus neumáticos y afrontó las últimas vueltas con una clara ventaja técnica sobre sus rivales.

En este gráfico de Pirelli se puede ver cómo Verstappen cambió sus neumáticos en la vuelta 54, mientras que la mayoría de los rivales a los que adelantó estaban sufriendo con unas gomas montadas en la vuelta 28. Una diferencia de 26 vueltas en unos compuestos no es para nada despreciable:

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También he llegado a leer que Verstappen hizo en Interlagos la mejor carrera de la historia sobre agua, apreciación que también me parece, como mínimo, exagerada.

Sin pensar demasiado se me ocurren unas cuantas mejores (Senna en Mónaco 1984, de la que ya hablé en su día; Schumacher en España 1996; Button en Canadá 2011…). Eso sin contar las exhibiciones de un tal Fernando Alonso en mojado, que darían para escribir un libro, aunque me voy a quedar con una: el GP de Hungría de 2006.

En aquella carrera Fernando firmó las que muchos consideran mejores vueltas de la historia sobre agua en un prodigioso arranque de Gran Premio en el que escaló del puesto 15 al tercero en cinco vueltas (con adelantamiento a Schumacher incluido).

Solo un error de sus mecánicos en boxes le impidió ganar esa carrera, pero su pilotaje quedó para la historia. Aquí podéis disfrutar recordando esos momentos:

PD. La carrera de Hungría 2006 va dedicada a la cuadrilla antialonsera que dice que Fernando no sabe pilotar en mojado…

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Verstappen, elegido piloto del día en Austin.

Verstappen, elegido piloto del día en Austin.

El ‘Driver of the day’ es un reconocimiento que la Fórmula 1 se inventó esta temporada para que los aficionados puedan elegir al que ellos consideran que ha sido el mejor piloto en cada carrera, ya que, en muchas ocasiones, el mejor piloto no es aquel que cruza primero la meta.

Al principio se votaba después de cada carrera y el resultado se conocía al día siguiente, pero ahora se vota durante la carrera y el ganador se conoce al finalizar el Gran Premio.

La idea de crear este reconocimiento no era mala, pero lamentablemente las votaciones de los aficionados han desvirtuado tanto el resultado que ha perdido toda su razón de ser.

La mayoría de los aficionados que participan en la encuesta votan al piloto que les cae mejor o al piloto de su país en lugar de elegir al mejor de la carrera, como debería de ser.

El ejemplo más claro lo tenemos en el pasado GP de Estados Unidos, donde Max Verstappen fue elegido ‘Driver of the day’ para sorpresa de todo el mundo (creo que incluso para los que votaron por él). De hecho, toda la prensa internacional, incluso la holandesa, coincidió en que Max no era merecedor del premio.

Verstappen ha hecho muy buenas carreras esta temporada, pero desde luego la de Austin no fue una de ellas. Cometió un error garrafal al entrar en boxes sin avisar a sus mecánicos y terminó abandonando. Y además de arruinar su propia carrera perjudicó la estrategia de su compañero, Daniel Ricciardo.

En resumidas cuentas, podríamos decir que Max fue uno de los peores pilotos del día. Aquí podéis ver cómo sufrieron los mecánicos de Red Bull al ver a Verstappen entrando en boxes sin avisar:

Creo, por lo tanto, que la FOM debería de quitarle ese reconocimiento a Verstappen y entregárselo al piloto que realmente se lo mereció en Austin. Candidatos hay muchos, empezando por Fernando Alonso y Carlos Sainz, pero también Hamilton, Ricciardo o Button hicieron más méritos que el holandés.

Lo de quitarle el reconocimiento a Verstappen no sería tan raro porque os recuerdo que la FOM ya lo hizo en la primera carrera de Australia, cuando los aficionados indonesios votaron en masa por su paisano Rio Haryanto y el entonces piloto de Manor resultó el ganador, pese a que se retiró en las primeras vueltas.

La FOM consideró un fraude las votaciones y anuló los votos procedentes de Indonesia para otorgarle el reconocimiento a Romain Grosjean, segundo clasificado.

PD. Parece que los votos holandeses tienen más valor que los indonesios para la FOM, aunque ambos sean un sinsentido.

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Max Verstappen ha bebido hoy de su propia medicina en el GP de Singapur. El piloto de Red Bull ha sido incapaz de adelantar al Toro Rosso del ruso Daniil Kvyat a pesar de muchos intentos y ha acabado desquiciado.

Tan indignado ha terminado el piloto holandés, que se le ha escapado un “¡come on, man!” por la radio de su equipo, algo así como “¡venga ya, hombre!”, con el que ha dejado claro su malestar por perder tiempo detrás de un Toro Rosso, un coche que, se supone, tendría que rendirle pleitesía a su Red Bull como ha ocurrido siempre delante de las narices de la FIA.

Pero esta vez Kvyat se ha ‘vengado’ de Red Bull, el equipo que le degradó a Toro Rosso a mitad de temporada y el equipo que previsiblemente no le renovará el contrato para 2017.

Ante ese panorama, el piloto ruso se ha olvidado de las ‘reglas no escritas’ que imperan en Red Bull y ha defendido su posición con maestría ante Verstappen, que al final ha optado por entrar en boxes y probar con otra estrategia.

Las quejas de Verstappen por radio suenan un poco hipócritas viniendo de quién vienen, porque nadie olvida que el año pasado el piloto holandés incumplió las órdenes de equipo en Toro Rosso cuando le pidieron que cediera su posición a Carlos Sainz. Él no dejó pasar a su compañero de equipo, pero ahora quizás pretendía que un piloto de otro equipo sí le dejara pasar a él.

Esta era, por cierto, la cara del padre de Verstappen, Jos, viendo cómo Kvyat le cerraba todas las puertas a su hijo:

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Además de esta batalla, el GP de Singapur nos ha dejado otra gran carrera de Fernando Alonso y ha demostrado buena capacidad de reacción en McLaren.

La escudería británica empezó el fin de semana con una alarmante falta de ritmo, con los dos monoplazas fuera de la zona de puntos, pero fue progresando poco a poco y este domingo su rendimiento ha sido aceptable.

El séptimo puesto de Alonso deja a McLaren como cuarta fuerza de la parrilla en Singapur, pero hay que admitir que este Gran Premio ha sido mucho más duro de lo esperado. En Woking confiaban en dejar atrás a equipos como Williams, Force India y Toro Rosso, pero no lo han logrado. Toca seguir trabajando.

PD. Me parece que Kvyat se va a pasar la previsible bronquita de Helmut Marko por donde todos os estáis imaginando…

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Max Verstappen (Foto: Efe).

Max Verstappen (Foto: Efe).

Max Verstappen no ha dudado en echarle la culpa a su equipo Red Bull de la mala salida que protagonizó en el pasado GP de Italia y que lastró toda su carrera. Esto dijo en el programa Peptalk de la televisión holandesa:

“Yo hice el procedimiento de salida normal, pero las revoluciones se fueron muy abajo porque el equipo había realizado un set-up demasiado agresivo. En lugar de calarse como un coche de carretera normal, tenemos un mapa de motor que asegura que entre el punto muerto muy rápido, pero si necesitas apretar el embrague de nuevo para poner la primera marcha, pierdes mucho tiempo”

Y por si alguno tiene dudas, el joven holandés insiste en señalar a su equipo, descargándose de toda culpa:

“Esta vez fue el equipo. Son cosas que pasan. Todo el set-up se prepara muy al límite para intentar hacer la mejor salida posible y esta vez salió mal, pero durante todo el curso siempre hemos hecho buenas salidas. Después de la carrera, el equipo me explicó con mucho detalle qué había ocurrido”

Verstappen, magnánimo como él solo, asegura que no es necesario flagelar a ningún ingeniero por ese error:

“Todo el mundo puede cometer errores. Si tú eres el jefe del equipo y castigas cada vez que alguien comete un error, entonces todo el mundo tendría demasiado miedo a la hora de buscar los límites”

PD. Verstappen, un hombre de equipo.

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Max Verstappen ha vuelto a patinar fuera de la pista con unas polémicas declaraciones contra el campeón del mundo Jacques Villeneuve, al que le ha echado en cara un accidente sufrido en 2001 en el que desgraciadamente falleció un comisario de pista del circuito de Melbourne.

Esas duras palabras han sido la respuesta de Verstappen a las críticas que le lanzó Villeneuve después del pasado GP de Bélgica en las que acusó al joven holandés de estar “protegido” por la FIA y le pidió un cambio de actitud. “Lo que le hizo a Kimi no es aceptable. Necesita calmarse o acabará matando a alguien”, dijo el canadiense.

En Monza, los periodistas holandeses le han preguntado a Max por las críticas de Villeneuve y su respuesta ha sido la siguiente:

“Creo que debería cuidar un poco sus declaraciones sobre matar a alguien porque él sí que mató a alguien”

Verstappen se refiere al GP de Australia de 2001 en el que Villeneuve sufrió un espectacular accidente con Ralf Schumacher y su BAR-Honda salió volando por los aires. El canadiense sufrió heridas menores, pero una rueda de su monoplaza voló por los aires e impactó mortalmente contra un comisario de pista. Aquí podéis ver dos secuencias del accidente:

Fue un accidente desafortunado en el que, por supuesto, Villeneuve no tuvo ninguna culpa de la muerte del comisario. Tampoco Ralf, aunque el hermano del káiser fue quién provocó la colisión al frenar demasiado pronto. Aquel siniestro, no obstante, sirvió para que la FIA moviera ficha en cuanto a seguridad, obligando a los equipos a colocar cables de Zylon para evitar que las ruedas salgan volando en caso de accidente.

PD. En 2001 Max Verstappen solo tenía 4 años y tiene pinta que ha sido su padre, Jos Verstappen, quién le ha contado cómo responder a Villeneuve. No olvidemos que Jos disputó aquel GP de Australia con un Arrows y que es un personaje muy dado a las declaraciones polémicas. Aquel GP de Australia también fue el debut de Fernando Alonso en la Fórmula 1.

PD2. En la anterior PD se me fue la cabeza con los años. Ya está corregido. Gracias.

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El accidente entre Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Max Verstappen en la salida del pasado GP de Bélgica sigue dando mucho que hablar.

Desde Ferrari han sido muy duros en sus críticas a Verstappen, a quién responsabilizan de la colisión que acabó destrozando la carrera de los monoplazas rojos.

Raikkonen, que además de ese incidente en la salida mantuvo otras peleas con Max, criticó así la actitud del holandés en Spa:

“Cuando tengo que frenar para no tener un accidente con él es que algo no está bien. Si no freno, habríamos tenido un accidente muy grande. Seguro que tarde o temprano ocurrirá y será interesante ver a quién culpan entonces”

Algo más comedido fue Vettel, aunque también condenó el pilotaje de Verstappen:

“Tenemos que hablar entre nosotros y respetarnos. Creo que las críticas que ha recibido están justificadas. Me gusta su agresividad, pero algunas de sus maniobras, especialmente en las frenadas, creo que no son correctas”

Pero Max no se achanta ante los veteranos de la parrilla y ha replicado así a las críticas recibidas desde Ferrari:

“Creo que tendrían que estar avergonzados por causar un accidente como ese con toda la experiencia que tienen y luego encima se quejan de mí. No estoy contento con ellos porque destrozaron mi carrera”

PD. Creo que Verstappen cometió numerosas irregularidades durante el GP de Bélgica (igual que en anteriores carreras) con el beneplácito de la FIA, pero en el incidente de la salida veo a Vettel como principal responsable.

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Max Verstappen (Foto: Red Bull).

Max Verstappen (Foto: Red Bull).

Max Verstappen, otro piloto seguramente fanatizado por el alonsismo y que no tiene ni idea de Fórmula 1, ha elogiado a Fernando Alonso en una entrevista que publica el portal F1i.com. En ella, Verstappen habla de la necesidad de tener un buen coche para ser campeón del mundo y pone como ejemplo al piloto asturiano:

“Mi objetivo es ser campeón, pero siempre es difícil porque también se necesita un poco de suerte y tener el material adecuado en el momento adecuado. Fernando Alonso creo que podría haber sido campeón del mundo siete veces porque es muy rápido, pero ha estado en el lugar equivocado en el momento equivocado”

El joven holandés también reitera su hambre de títulos y una gran confianza en sí mismo. Dice, además, que en Red Bull está en el lugar adecuado para ser campeón:

“Solo tengo 18 años y siento que todavía no he alcanzado el límite de mi potencial. Creo que voy a seguir progresando y mejorando mis resultados. Creo que en Red Bull vamos en la dirección correcta y espero que podamos lograrlo con este equipo porque me siento muy feliz aquí”

En otro punto de la entrevista, Verstappen hace referencia a Toro Rosso y destaca lo complicado que es pilotar este año un monoplaza del equipo filial energético, que monta un motor del año pasado. Esa afirmación pone aún más en valor el enorme trabajo que está realizando Carlos Sainz con el STR11:

“Con el coche que teníamos esta temporada en Toro Rosso creo que era mucho más complicado que el año pasado porque teníamos muchos equipos alrededor. Aun así logré buenos resultados en calificación y en carrera, lo que demuestra que he mejorado mucho como piloto”

PD. Parece que Max tiene claro en quién debe fijarse para seguir creciendo como piloto…

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Además de ser un gran piloto, Max Verstappen está destacando por dos cualidades: por ser un piloto muy agresivo y por contar con la bendición de la FIA a la hora de aplicar sanciones.

La juventud del holandés, apenas 18 años, es, sin duda, un gran reclamo para el público joven y los mandamases de la Fórmula 1 son conscientes de que tienen que vender y explotar al máximo ese producto.

Eso se traduce en que Verstappen parece un piloto intocable a la hora de aplicar sanciones y eso le permite ejercer una agresividad en la pista vetada para otros pilotos. Por otro lado, aquellos que se exceden un poco con Max suelen recibir el castigo de los comisarios.

En las últimas carreras hemos visto varios ejemplos. En el pasado GP de Alemania vimos, por ejemplo, como Verstappen se pasó de agresivo a la hora de doblar a Fernando Alonso.

El holandés frenó justo delante de Fernando y obligó al español a dejarse medio neumático en la frenada para evitar una colisión. Esa maniobra molestó tanto a Alonso, que intentó recuperar la posición, pero, evidentemente, peleando con un McLaren contra un Red Bull tenía todas las de perder.

En ese intento de desdoblarse, Verstappen le hizo la misma jugada y acabó de destrozar los neumáticos de Alonso, que terminó perdiendo la posición con Pérez. Aquí podéis ver la secuencia:

Pero la dureza de Verstappen con Alonso fue solo una anécdota comparada con otro tipo de maniobras de Max. En el anterior de GP de Hungría vimos cómo el holandés realizó dos veces un doble cambio de dirección para defenderse de Kimi Raikkonen. El reglamento prohíbe cambiar dos veces de dirección y así se lo hizo saber Kimi por radio a los comisarios, pero sus quejas no sirvieron de nada. No hubo penalización:

En Alemania, en cambio, vimos el ejemplo contrario. Nico Rosberg fue muy agresivo en su batalla con Verstappen, el holandés se quejó por radio y la reacción de los comisarios fue casi inmediata: 5 segundos de penalización para el alemán:

PD. Además de Verstappen hay otros pilotos que cuentan con la bendición de la FIA, pero lo dejo para otro día…

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Accidente de Verstappen en el GP de Mónaco (Foto: Efe).

Accidente de Verstappen en el GP de Mónaco (Foto: Efe).

Antes de que los incondicionales del niño prodigio se me echen encima, vaya por delante que considero a Max Verstappen como un futuro campeón del mundo de Fórmula 1.

Pero lo que me pregunto en el titular del post es si el holandés está sobrevalorado a día de hoy y los datos me invitan a pensar que sí.

Para empezar, el rendimiento de Verstappen en Toro Rosso fue siempre muy parejo al de Carlos Sainz. El año pasado, por ejemplo, Carlos batió a Max en las sesiones de calificación (10-9) y, si no contamos los abandonos, en carrera hubo un empate técnico entre ambos (5-5).

Parece evidente, por lo tanto, que si Verstappen es ‘el nuevo Senna’ como he llegado a escuchar, Sainz sería ‘el nuevo Prost’. Sin embargo, en algunos medios de comunicación, especialmente extranjeros, parece que el holandés está a años luz del español. Sobra decir que Carlos también es un potencial campeón del mundo y que merecía el ascenso a Red Bull tanto como su colega.

Dicho esto, analizando las dos carreras de Verstappen con Red Bull vemos que el holandés ha dado una de cal y otra de arena. Brillante fue su rendimiento en España, premiado con una victoria, aunque gracias también al error estratégico con Daniel Ricciardo.

En Mónaco, sin embargo, donde el piloto debe marcar las diferencias, Verstappen completó un fin de semana para olvidar, con dos graves accidentes, uno en la sesión de calificación y otro en carrera. Aquí podéis ver esos accidentes:

Accidente en calificación:

Accidente en carrera:

A estos dos accidentes podríamos añadirle el que sufrió el año pasado en Mónaco y que hacen que el holandés nunca haya acabado una carrera en el Principado en Fórmula 1 (Sainz ha puntuado los dos años):

Algunas voces del paddock, caso de Jacques Villeneuve, también hablan del exceso de popularidad de Verstappen. Esto ha dicho el campeón del mundo canadiense:

“Mónaco fue un fin de semana terrible para Verstappen. Él es rápido, pero comete demasiados errores. A otro piloto quizás lo habrían mandado a su casa, pero como se trata de Max, todo el mundo intenta buscar excusas porque está protegido”

PD. Voy a recuperar aquí un viejo eslogan de Pirelli, el proveedor de neumáticos de la Fórmula 1:

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